Het bos van 7.000 jaar oud

Het bos van 7.000 jaar oud

Het bijna 7000 jaar oude Białowieża-woud, met bijna 1,2 miljoen vierkante kilometer over Wit-Rusland en Polen, herbergt meer dan 12.000 verschillende soorten planten en dieren. De Białowieża, die de grootste en een van de laatste holdouts van oerbos in Europa omvat, is door de Verenigde Naties aangewezen als werelderfgoed en biosfeerreservaat.

Omdat beide landen tegen elkaar spelen, spelen Polen en Wit-Rusland elk een grote rol bij de bescherming van het bos. Aan de Poolse kant is het gebied aangewezen als het Białowieża National Park, terwijl het in Wit-Rusland wordt beschermd onder de naam Belovezhskaya Pushcha National Park. Open voor het publiek, jaarlijks bezoeken meer dan 100.000 mensen het oude bos.

Zoals je zou verwachten gezien het vandaag nog steeds rond is, is het beschermen van het bos een heel oude traditie. Al in de jaren 1300 werden de jachtrechten beperkt en in 1538 legde koning Sigmund I de doodstraf op aan iemand die een bizon in de regio gepocheerd heeft. In 1541 werd het verklaard als een bizonreservaat en in 1557 werd het eerste charter uitgegeven met de oprichting van een raad van toezichthouders. Bij koninklijk besluit in 1639 werden alle boeren in het bos die ermee instemden om ervoor te zorgen, vrijgelaten en vrijgesteld van alle belastingen.

In de 18e en 19e eeuw, toen Rusland, Pruisen en Oostenrijk Polen onderling verdeelden, begonnen de tsaren zich te bemoeien met de Białowieża en haar inwoners. Jagers werden toegelaten in het bos en de populatie bizons daalde met 3/5 in slechts 15 jaar; als reactie daarop stelde tsaar Alexander de reserve opnieuw in en binnen enkele decennia was de bizonspopulatie weer hersteld. Op een gegeven moment stelde tsaar Alexander II een programma in om het woud van roofdieren te bevrijden, en lynx, beren en wolven werden allemaal met uitsterven bedreigd.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden alle bizons van het bos gedood door Duitse en Sovjet soldaten, evenals stropers, en het oude bos bleef onbeschermd tot 1921, toen het opnieuw tot nationaal reservaat werd verklaard, en zijn bizonsvoorraad werd opnieuw bevolkt van dierentuin dieren.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog zocht tevergeefs een toevluchtsoord in het bos en de graven van de doden van de Duitse Gestapo zijn daar nog steeds te zien.

De thuisbasis van enkele van de oudste bomen in Europa, veel van de eiken van Białowieża hebben namen, waaronder Geweldige Mamamuszi (112 voet), De koning van Nieznanowo (125 voet), Keizer van het zuiden (130 voet) en The Guardian of Zwierzyniec (121 voet).

Met name is strategisch en sterk gereguleerd loggen in veel van het bos toegestaan. De meeste vruchten van die arbeid worden lokaal gebruikt voor de bouw en verwarming.

Naast zijn majestueuze oude groei, biedt de Biłowieża ook rivierdalen, wetlands en weiden die samen een verzameling complexe voedselwebben ondersteunen. Grote carnivoren zijn teruggekeerd en omvatten zowel wolven en lynx als otters. Daarnaast wonen 56 andere zoogdiersoorten, 13 soorten amfibieën, 7 reptielsoorten en meer dan 250 soorten vogels op de site.

Onder de vogels van het bos, zijn er 8 verschillende soorten spechten. Bever is ook actief in de Białowieża, tot het punt dat hun werk om de 6 of 7 jaar het landschap opnieuw vormgeeft. Met name de bizonkudde die na de Eerste Wereldoorlog opnieuw moest worden geïntroduceerd, telt nu meer dan 900 leden.

Een van de meest opmerkelijke feiten over het bos is echter dat het de thuisbasis is van meer dan 12 verschillende ongewervelde soorten, waarvan meer dan de helft beweerde boomstammen op de bodem van het bos bewonen. Opvallend is dat het bos ook beschikt over 1500 soorten schimmels, waaronder tondel, tinder polypore, ijsman en hoef. Samen werken ze langzaam aan het rottend hout, zodat het 40 jaar kan duren voordat een enkele stam kan worden geconsumeerd.

De sterke bescherming van de Białowieża is nodig om veel bedreigde planten en dieren te beschermen, waaronder vier soorten adelaars: Golden, Greater Spotted, Booted en Lesser Spotted. Andere bedreigde bossoorten zijn de dwergen, rivier- en zilverberken, de Euraziatische elanden, bever, otter en oehoe, de noorwegen esdoorn, de grijze wolf, de edelherten, witte en zwarte ooievaars, de lynx, de grijze en moeras Willows, the Pedunculate Oak en the Wild Boar.

Bonus feiten:

  • De oudste bekende niet-gekloonde boom is een 5.000 jaar oude naamloze varkenshaardboom die voorkomt in de Witte Bergen van Californië; zijn buurman, Methuselah, een bijna 4.900 jaar oude varkensstaart den in het Inyo National Forest in Californië, hield de titel tot 2013.
  • De 4000 jaar oude Llangernyw Yew in Wales is opmerkelijk nog steeds aan het groeien en de oudste boom ten oosten van de Mississippi is een 3500 jaar oude cipres genaamd The Senator die in Florida woont.
  • Dit zijn allemaal baby's in vergelijking met de 9.550 jaar oude spar van Gran Picea uit Zweden, een kloon die werd gemaakt van dezelfde stamvrucht gedeeld met vele anderen in de loop van duizenden jaren.
  • De grootvader van alles, de oudste levende ding in de wereld, is Siberische bacteriën gevonden in een ijskern; deze microben zijn ergens tussen de 400.000 en 600.000 jaar oud.

Laat Een Reactie Achter