Een 61-jarige aardappelboer ooit won een van 's werelds meest gruwelijke atletiekwedstrijden

Een 61-jarige aardappelboer ooit won een van 's werelds meest gruwelijke atletiekwedstrijden

Vandaag kwam ik erachter dat een 61-jarige aardappel- en schapenboer ooit een van 's werelds meest slopende atletiekwedstrijden won.

De man was een Australiër met de naam Albert Ernest Clifford "Cliff" Young, die op 57-jarige leeftijd besloot te gaan hardlopen als sport. De wedstrijd was de Westfield-run, een ultra-marathon die plaatsvindt in Australië. . De race is 543.7 mijl lang (875 km) en wordt gereden van Sydney naar Melbourne. Wat zelfs indrukwekkender is dan een 61-jarige aardappel- en schapenboer die zelfs in staat is om een ​​dergelijke race in de toegewezen tijd af te ronden, is dat hij niet alleen het wereldrecord voor die afstand won, maar het met meer dan twee dagen versloeg.

Young verscheen op het evenement op 27 april 1983 met het dragen van overalls en gumboots, hoewel hij later tien paar schoenen gebruikte tijdens het evenement. Zijn loopstijl, net als zijn kleding, was ook heel onconventioneel, meer een schuifelen dan een run. In het begin namen de andere lopers gemakkelijk de leiding met Young en bleef zijn langzame schuifelende stijl achter. Echter, in tegenstelling tot de andere hardlopers, was Young niet van plan om tijdens het hele evenement veel te slapen. De meeste lopers planden een schema van ongeveer 18 uur hardlopen / 6 uur slapen. Young vond echter niet dat slaap nodig was omdat hij in zijn jeugd ongeveer 2000 schapen had gedreven op een boerderij van 2000 hectare (ongeveer 3,12 vierkante mijl). Af en toe zou dat betekenen dat ze worden opgedronken door ze letterlijk twee of drie dagen achterna te jagen, zonder te slapen en constant te rennen. In zijn eigen woorden:

"Kijk, ik ben opgegroeid op een boerderij waar we ons geen paarden of vierwielaandrijving konden veroorloven, en de hele tijd dat ik opgroeide - tot ongeveer vier jaar geleden, toen we eindelijk wat geld verdienden en een four wheeler kregen - wanneer de stormen zou binnenkomen, ik zou naar buiten moeten gaan en de schapen rond moeten ronden. We hadden 2.000 stuks en we hebben 2.000 hectare. Soms moest ik die schapen twee of drie dagen laten rennen. Het heeft lang geduurd, maar ik zou ze vangen. Ik geloof dat ik deze race kan leiden; het is nog maar twee dagen. Vijf dagen. Ik heb schapen geleid voor drie. '

Inderdaad, na de race vertelde Young de pers dat hij zichzelf gemotiveerd en gefocust hield door zich voor te stellen dat er een storm op komst was en dat hij gewoon schapen aan het bijeenschuren was voordat het kwam. Hij slaagde er echter wel in tijdens de race. Op de eerste dag viel hij en verwondde zijn schouder en besloot om wat rust te nemen. Omdat een van zijn bemanningsleden zijn contacten niet had gedragen toen hij het alarm had ingeschakeld om Young wakker te maken, eindigde Young pas de eerste nacht twee uur en was daarna weer aan het werk.

Uiteindelijk voltooide hij de 543.7 mijl lange ultra-marathon in slechts vijf dagen, vijftien uur en vier minuten, terwijl hij in die periode maar iets meer dan 12 uur sliep. Toen hij won, verdiende Young een hoofdprijs voor het evenement van $ 10.000. Young leefde met een bescheiden inkomen van ongeveer $ 2000 per jaar en had niet het gevoel dat hij meer geld nodig had dan dat, dus in plaats van de winsten voor zichzelf te houden, verdeelde hij het geld met bepaalde anderen in de race en zijn supportploeg. Na de uitreiking van de prijs gaven zijn benen het op en moest hij van het podium worden gedragen. Vervolgens werd een bed voor hem opgesteld in het winkelcentrum dat de bestemming van de race was en hij sliep daar slechts vijf uur, gevolgd door het eten van drie borden met eieren en toast en de volgende dag met het geven van interviews.

Young deed opnieuw mee aan de race in 1984, maar door een paar weken voor de race zijn linker knie te verwonden en tijdens de race zijn heup te verdringen, kon hij de voorkant van het peloton niet bijhouden, geleid door de nu 28-jarige legendarische ultra-marathonloper Yiannis Kouros. Ondanks deze beide blessures wist Young toch de zevende van de negen te finishen die uiteindelijk het evenement konden afwerken. Hij ging de competitie het derde jaar mee, maar werd gedwongen te stoppen vanwege pleuritis (ontsteking van het longweefsel) en longontsteking. Hij bracht hier een week door in het ziekenhuis voordat hij naar huis mocht. Als een beleefdheid huurde Westfield een auto in om hem helemaal naar Colac te rijden nadat hij was vrijgelaten uit het ziekenhuis.

Bonus feiten:

  • Dankzij Young push the pack slaagden alle vijf andere lopers die in 1983 de Westfield-run afsloten erin om de finishlijn te halen voor het vorige wereldrecord voor die afstand.
  • Hoewel hij toen 61 was, woonde Young nog steeds thuis bij zijn moeder en was naar verluidt nog steeds een maagd om op te starten. Dit veranderde echter vrij snel. Terwijl hij zijn nieuwe celebrity-status niet gebruikte voor veel geld, kreeg hij wel het voordeel van het vinden van een vrouw, Mary Howell, een vrouw die nog geen half zo oud was. Later werd ze zijn crewmanager, hoewel dit in de race van 1984 op hem faalde toen haar onervarenheid ervoor zorgde dat de bemanning hem op een gegeven moment verloor, wat resulteerde in een lang stuk waarin hij geen water of voedsel had. Dit verergerde op de knie en heupblessure om bij te dragen aan zijn onvermogen om de leiders dat jaar bij te houden.
  • De eerste race van Young was niet de Westfield-run, maar een poging om het wereldrecord van 1000 mijl van Siggy Bauer in 11 dagen en 23 uur te doorbreken. Hij faalde echter in zijn poging, stopte na 500 mijl en verklaarde dat hij en zijn ondersteunend personeel schromelijk onervaren waren om zoiets te proberen, wat resulteerde in onvoorbereid zijn voor wat er nodig was.
  • Hoewel hij op zijn zestigste, toen hij 76 jaar oud was, niet het record van 1000 mijl wist te beheren, probeerde hij het record van Ron Grant in Australië te doorbreken, wat neerkomt op een run van ongeveer 10.000 mijl. Hij probeerde dit om geld in te zamelen voor dakloze kinderen. Enigszins humoristisch, zijn mislukte poging in deze zaak was niet vanwege hem, maar omdat het enige en enige lid van zijn ondersteunend personeel ernstig ziek werd. Voordat dit gebeurde, was het Young echter gelukt om iets meer dan 4.000 mijl van de vlucht af te leggen.
  • Ongeveer een jaar na deze mislukte poging om in Australië rond te rennen, begon Young gezondheidsproblemen te krijgen die ongeveer vijf jaar duurden en uiteindelijk resulteerde in zijn dood op 81-jarige leeftijd door kanker op 2 november 2003. Opmerkelijk genoeg, alle zes broers en zussen van Young leefden nog toen hij stierf, hoewel ze allemaal zelf vrij oud waren: Anne, 85; Helen, 83; Margaret, 79; Barry 77; Eunice, 75; en Sid, 73. Zoals een van zijn zusters bij zijn dood verklaarde: "Hij is de eerste van ons om te gaan, maar toen was hij altijd onderweg."
  • Tijdens het hardlopen in gumboots en overalls heeft het niet onder andere ultra-marathonlopers gepakt, het gebruik van de "Young Shuffle" loopstijl wel. Tot nu toe hebben bijvoorbeeld drie andere winnaars van de Westfield-race sindsdien de Young shuffle gebruikt. Er wordt gedacht dat deze stijl van hardlopen de meest efficiënte loopstijl is, in termen van energieverbruik. Daarnaast slapen veel hardlopers van de ultra-marathon van Westfield niet meer veel tijdens de race, vermoedelijk als een 61-jarige aardappelboer het zou kunnen doen, als professionele sporters.
  • Tijdens de Westfield-race in 1983 werd Young gevraagd wat hij zou gaan doen als hij klaar was met de race. Zijn reactie was iets minder glamoureus dan de standaard "Ik ga naar Disneyland". In plaats daarvan zei hij: "Ik ga eerst naar de wc." En inderdaad, zodra hij de finishlijn was gepasseerd, ging hij naar de badkamer terwijl de verslaggevers buiten wachtten.
  • Ter ere van Cliff Young is na zijn dood een ultra-marathon naar hem vernoemd, de "Cliff Young Australian 6 Day Race". Het record voor dat evenement wordt gehouden door de beroemde Griekse ultra-marathonloper Yiannis Kouros, die in die zes dagen bij zijn eerste poging iets meer dan 635 mijl wist af te leggen. Verbazingwekkend genoeg brak hij het record opnieuw op 48-jarige leeftijd in 2005, deze keer ongeveer 644 mijl.
  • Yiannis Kouros leidde de Westfield-race voor het eerst in 1985. Hij won het in zijn eerste poging, Young's record met ongeveer 10 uur brekend en won het Westfield-run vijf keer tussen 1985 en 1991, het laatste jaar waarin het werd gehouden.
  • Kouros bezit momenteel bijna elk buitenrecord voor heren buitenwegen van 100 tot 1000 mijl en elk track record van 12 uur tot 6 dagen. Twee van zijn records omvatten: 100 mijl in 11 uur, 46 minuten, 37 seconden (8,49 mijl per minuut) en 1000 mijl in 10 dagen, 10 uur, 30 minuten, 36 seconden (tempo van 4 mijl per uur).
  • Ultra-marathons vinden bijna overal op aarde plaats, inclusief Antarctica. De grootste die op Antarctica wordt gehouden, maakt eigenlijk deel uit van een grotere race 'Four Deserts'. Het evenement begint in Atacama Crossing in Chili, een van de droogste plaatsen op aarde, en bestaat voornamelijk uit zoutmeren, vulkanen en zandduinen. Niet alleen is de woestijn brutaal, maar hij ligt op een hoogte van 8000 voet. De volgende fase van de race is in Gobi, China. Dit is een van de heetste plekken in China en de race dekt zandduinen, gevaarlijke waterovergangen en steile heuvels. De derde etappe van de race is in de Sahara, in Egypte. De temperatuur overdag tijdens deze fase kan 122 graden Fahrenheit bereiken. De vierde en laatste etappe van deze race is op Antarctica. De temperaturen zijn hier vaak lager dan 0 graden Fahrenheit en het verloop en het tijdstip van evenementen varieert sterk van dag tot dag op basis van de omgevingsomstandigheden.
  • Een andere interessante ultra-marathon is de Jungle Ultra Multi-Day Multi-Stage Race. Dit is een 143-mijlsrace door het Amazone-regenwoud in Peru. Interessant is dat in deze race hardlopers geen ondersteuningsploegen mogen hebben en al hun uitrusting en voorzieningen moeten dragen, inclusief medische benodigdheden, water, voedsel, hangmatten, enz.
  • De langste officiële ultra-marathon is 3100 mijl lang (Self-Transcendentie 3100 Mile Race). De race vindt plaats over 50 dagen, waarbij de lopers 100 rondjes per dag rond een bepaald blok lopen in Queens, New York.

Laat Een Reactie Achter