Een juridische bron voor gratis online schoolboeken

Een juridische bron voor gratis online schoolboeken

Dit is een gesponsorde post die ik heb geschreven namens Flat World Knowledge for SocialSpark. Alle meningen zijn 100% van mij.

Die bron is Flat World Knowledge, de eerste grote aanbieder van schoolboeken die wordt uitgegeven onder de Creative Commons Non-Commercial Share-Alike open licentie. Deze handboeken kunnen worden gelezen via hun gratis online reader die werkt in zowat elke grote webbrowser. Verder hebben ze ook zeer goedkope versies van diezelfde tekstboeken die kunnen worden gedownload naar apparaten als een Kindle, Android, iPhone, iPad, Sony Reader, enz. In principe hebben ze, in overeenstemming met de open source-geest, deze grotendeels gemaakt digitale handboeken beschikbaar op zowat elk belangrijk digitaal apparaat dat er is. U kunt ook offline versies kopen voor een fractie van de kosten van traditionele studieboeken (daarover later meer).

Ze hebben ook beschikbare gratis versies van toegankelijke indelingen van de handboeken als u iemand bent met kwalificerende beperkingen, zoals de behoefte aan audio- of digitale brailleafbeeldingen. Zelfs als je dat niet doet, kun je dingen aanschaffen als de audio mp3-versie van de tekst en zelfs verkorte audioversies, als je liever naar de boeken luistert dan leest.

Zelfs in de gevallen waarin je misschien wilt betalen voor het boek, bijvoorbeeld als je het naar je Kindle of iets dergelijks wilt downloaden, is het boek maar een fractie van de kosten van typische schoolboeken. Ter vergelijking: in 2010 was het gemiddelde schoolboek rond de $ 170 geprijsd. Het ePub- of MOBI-formaat van het een leerboek van Flat World Knowledge kost ongeveer $ 25. Ze bieden ook offline versies voor slechts $ 35.

Afgezien van de gratis online versie en het zeer goedkope voordeel van de downloadbare versie, hebben digitale "open" leerboeken ook het voordeel dat studenten kunnen wachten tot ze in de klas komen om te zien of ze het leerboek überhaupt nodig hebben; met sommige professoren die vaak niet eens verwijzen naar het vereiste leerboek voor de cursus, kan dit erg handig zijn.

Normaal gesproken, als je wacht tot het laatste moment loop je het risico dat de boekenwinkel van de universiteit wordt uitverkocht en, hoe dan ook, in het algemeen hoe dan ook belachelijk duur wordt, veel meer dan exemplaren die vaak online worden gekocht. Als je het echter online koopt, moet je wachten tot het naar je is verzonden, waardoor het hele "last-minute" ding over het algemeen geen goede optie is. Met deze digitale edities kun je eenvoudig online gaan en de gratis versie in je browser bekijken, of de downloadbare versie op elk gewenst moment, 24 uur per dag kopen.

Deze methode voor het verspreiden van studieboeken is ook gunstig voor de professoren die de boeken schrijven, omdat ze gemakkelijk kunnen uploaden, bewerken en over het algemeen een veel hoger niveau van tekstaanpassing hebben dat beschikbaar is in dit formaat ten opzichte van traditionele leerboekexpressie. Ze kunnen ook meer interactieve en media-rijke studieboeken bieden, zoals de mogelijkheid om video en dergelijke in het leerboek zelf te integreren. Onder de Creative Commons-licentie kan de faculteit die de handboeken in hun cursussen gebruikt, ook de handboeken aanpassen aan hun specifieke behoeften.

In feite probeert Flat World Knowledge, momenteel met ongeveer $ 27 miljoen aan financiële ondersteuning in de afgelopen twee jaar alleen, de grip te verbreken die traditionele uitgevers in het leerboekarena hebben, wat hen in staat stelt om de prijs te bepalen op vrijwel elk willekeurig niveau dat ze willen . Alleen al in de laatste twee decennia zijn de prijzen van leerboeken gestegen met meer dan het dubbele van de inflatie.

Uitgevers kunnen hiermee wegkomen omdat studenten meestal geen opties krijgen in wat ze kopen en zelfs hoogleraren hebben vaak verrassend beperkte controle over wat er is gekozen voor hun cursussen of welke versies van het leerboek ze mogen gebruiken. Verder is er zeer weinig concurrentie in het publiceren van tekstboeken met slechts een handvol bedrijven die vandaag studieboeken publiceren. Een paar decennia geleden waren er talloze uitgeverijen van tekstboeken die hielpen de prijzen redelijk te houden. Het is sinds die bedrijven geconsolideerd in slechts een paar dat de prijzen zijn gestegen en blijven stijgen tegen een te snel tempo.

In wezen is het uitgevers vrij om de prijzen in te stellen zoals ze zullen zijn, waarbij weinig van de prijs de kosten hoeft te weerspiegelen van het produceren van het boek, de vraag of een andere traditionele manier om de prijs te bepalen. Zoals James Koch van de Economist opmerkte, is de leerboekindustrie een "gebroken markt" die dringend moet worden gereviseerd.

Als een voorbeeld, een gemiddelde student besteedt tussen $ 700 - $ 900 aan schoolboeken per jaar als het kopen van de schoolboeken nieuw. Een student die al zijn schoolboeken koopt, besteedt gemiddeld ongeveer $ 600 per jaar. In tegenstelling hiermee zou de gemiddelde student die de betaalde versie van open source-handboeken gebruikt, momenteel slechts ongeveer $ 180 per jaar uitgeven aan schoolboeken. En dan zijn er natuurlijk, via bedrijven als Flat World Knowledge, ook gratis online versies beschikbaar, die niets kosten.

In dit alles is het niet de auteur of de boekenwinkel van de universiteit die de prijs op tekstboeken opblaast. De gemiddelde winst op een schoolboekverkoop aan een boekenwinkel is slechts 4,5%. De auteur van het studieboek krijgt zelf slechts 11,7%. De uitgever profiteert daarentegen gemiddeld van 64,6% van de verkoopprijs. Regelmatig nieuwe versies van handboeken produceren, waarbij kopers gedwongen worden om te kopen, biedt vervolgens een stabiele, voorspelbare inkomstenstroom voor de uitgevers, ondanks het feit dat nieuwe versies van handboeken doorgaans niet erg verschillen van oude versies. Dit wordt met name opgemerkt in wiskundeboeken die een van de meest herhaalde keren zijn (vaak jaarlijks of tweejaarlijks) ondanks het feit dat alles wat verandert een paar probleemverzamelingen is hier en niets over wat feitelijk wordt onderwezen, is typisch helemaal veranderen.

Het aanbieden van studieboeken in een open-sourcehuis met open source-stijllicenties biedt niet alleen een goedkopere manier om tekstboeken te krijgen en een gemakkelijkere manier voor auteurs om hun schoolboeken gepubliceerd te krijgen zonder hun inkomstenstroom te verliezen, maar het helpt studenten ook te slagen. Van de cursussen waarbij open leerboeken van Flat World Knowledge werden gebruikt (meer dan 1500 en snel toenemend) steeg de retentiegraad van studenten gemiddeld met 10% -15%, vermoedelijk vanwege het wegnemen van de prijsbarrière voor materialen die nodig zijn voor de cursus. De hoogleraren hebben ook een sterk verbeterd puntgemiddelde genoteerd bij hun studenten, vermoedelijk omdat een bepaald percentage van de studenten die het leerboek niet zouden hebben gekocht nu daadwerkelijk de leerboeken aan het lezen zijn.

* Opmerking: voor het geval dat u zich nog niet hebt verzameld, zijn de prijzen van handboeken een beetje een stokpaardje van mij, gezien de 9 jaar die ik aan de universiteit heb doorgebracht. Zelfs als ik de gebruikte boeken koos, zoals ik dat gewoonlijk deed, en ze terugverkocht voor wat ik kon krijgen als ze niet de moeite waard waren om te bewaren, kost het nog steeds een bootlading en ik ben er nog steeds een beetje verbitterd over. 😉

Bonus Factoids:

  • De eerste 'handboeken' zijn geschreven door de Grieken en werden gebruikt als onderwijshulpmiddelen en om verhalen en epische gedichten vast te leggen. Socrates werd opgemerkt omdat het tegen leerboeken en andere geschreven werken was omdat hij vond dat het gebruiken van de mondelinge tradities een betere manier was om informatie door te geven omdat het de Grieken verplichtte om nauwgezet te memoriseren. Door over te schakelen op het schriftelijk doorgeven van verhalen en kennis, voelde hij dat het de mentale capaciteiten van de Griek zou verzwakken. Of dit waar is of niet, de ironie is, alles wat we weten over Socrates is van wat zijn studenten, zoals Plato, opschreven.
  • Voor $ 8,5 miljard aan tekstboeken worden jaarlijks in de Verenigde Staten verkocht. Alleen al de Texas State Board of Education besteedt momenteel meer dan $ 600 miljoen aan tekstboeken per jaar.
  • Flat World Knowledge heeft momenteel studieboeken die worden gebruikt door meer dan 900 instellingen in meer dan 44 landen met meer dan 150.000 studenten die hun studieboeken gebruiken. De besparingen voor die 150.000 studenten worden momenteel geschat op ongeveer $ 12 miljoen. Bovendien zullen Flat World Knowledge in de komende paar jaar open handboeken beschikbaar hebben voor ongeveer 125 van de hoogst ingeschreven hogeschoolcursussen ter wereld. Ze hebben momenteel ook meer dan 100 auteurs aangemeld om open studieboeken te schrijven voor publicatie op Flat World Knowledge.
  • Uitgevers van leerboeken verklaren meestal dat het aantal nieuwe edities van schoolboeken wordt bepaald door de vraag van de docent. Uit een recent onderzoek door PIRGs bleek echter dat 40% van de hoogleraren beweren dat nieuwe edities "zelden" of "nooit" gerechtvaardigd zijn en een volledige 76% verklaarde dat de nieuwe edities van schoolboeken slechts "de helft van de tijd of minder" rechtvaardigen.

Referenties:

  • Leerboeken Feiten en Mythen
  • De betaalbare toekomst van schoolboeken
  • College Handboeken
  • Leerboek
  • Flat World Knowledge

Laat Een Reactie Achter