The Remarkable Emma Goldman

The Remarkable Emma Goldman

Goldman werd in 1869 in Litouwen geboren, het eerste kind uit het tweede huwelijk van haar moeder met een man die wanhopig een zoon wilde. Haar vader was beledigend, met een zweep op Goldman waarvan hij geloofde dat het de 'meest rebelse' van de kinderen was, en haar moeder hield hem niet tegen. Goldman vond troost in haar oudere halfzusje thuis, maar ze was onbeschermd van de harde realiteit van een eigenzinnig meisje in de late jaren 1800 elders. Ze werd regelmatig op school geslagen omdat ze ongehoorzaam was.

Haar familie verhuisde uiteindelijk naar St. Petersburg, Rusland, waar haar vader het bedrijf probeerde en faalde. Al snel daalde haar familie in armoede en werd ze gedwongen om haar studies op te geven om te werken. Na haar te hebben gevraagd terug te gaan naar school, wierp haar vader naar verluidt haar Franse boek in het vuur en schreeuwde:

Meisjes hoeven niet veel te leren! Het enige dat een joodse dochter moet weten, is hoe gefilte vis te bereiden, noedels fijn te snijden en de man veel kinderen te geven.

Omdat Goldman duidelijk niet veel hulp zou krijgen bij het thuisonderwijs, nam ze het op zich om zelfstandig te studeren. Ze was vooral geïntrigeerd door politieke onrust en voelde zich aangetrokken tot andere eigenzinnige vrouwen waar ze over las. Als zodanig tartte ze haar vader toen hij probeerde een huwelijk voor haar op te zetten toen ze net vijftien jaar oud was.

In 1885 besloot Goldman om haar halfzuster Helena te vergezellen op een reis naar de Verenigde Staten, waar ze zich bij hun andere zus, Lena en haar man zouden voegen. Haar vader weigerde natuurlijk, maar Goldman kreeg uiteindelijk haar zin. Ze vestigde zich in New York en begon te werken als naaister in verschillende fabrieken. Daar ontmoette ze gelijkgestemden die voor gelijkheid en sociale verandering bepleitten.

Toen ze in New York was, ontmoette ze ook een Alexander Berkman die in 1892 werd veroordeeld voor poging tot moord en werd veroordeeld tot 22 jaar gevangenisstraf voor zijn aandeel in het complot van Homestead. Hij had geprobeerd Henry Clay Frick te vermoorden, een man die fel tegenstander was van de vakbond in zijn staalfabriek. Goldman heeft hier eigenlijk ook een rol in gespeeld. Goldman probeerde niet alleen alles te plannen, maar probeerde ook via de prostitutie geld in te zamelen, maar gaf het uiteindelijk op nadat werd verteld dat ze er geen goed in was.

Moord plegen om iemand te vermoorden is waarschijnlijk voldoende bewijs dat Goldman een beetje radicaal was, maar voor het geval je nog steeds niet overtuigd bent, had ze een paar andere gevallen die het waard waren om genoemd te worden. Na de gevangenschap van Berkman, "versloeg" hun oude mentor, Johann Most, hem omdat hij dwaas was. De meesten waren vermoedelijk allemaal voor het gebruik van geweld om verandering tot stand te brengen, en Goldman vond zijn aanvallen hypocriet. Uiteindelijk sloeg ze hem met een speelgoedpaard voor een menigte neer voordat hij hem brak en de stukken naar hem gooide.

Bovendien werd Goldman zelf even later gearresteerd voor "aanzetten tot oproer." Terwijl ze sprak tot een menigte van meer dan 3000 mensen tijdens een economische depressie, moedigde ze hen aan om te nemen wat nodig was om met geweld te overleven. Kennelijk vond de politie dat niet leuk en namen ze haar in hechtenis. Goldman was echter niet iemand die stil moest zijn; tijdens de treinrit van Philadelphia naar New York, waar ze terecht zou staan, gooide ze een glas water in het gezicht van de behandelende officier. Ze werd uiteindelijk veroordeeld tot tien maanden gevangenisstraf.

Het was niet de laatste keer dat Goldman zou worden gearresteerd. In 1901 was ze betrokken bij de moord op president McKinley nadat Leon Czolgosz zei dat hij geïnspireerd was om de moord te plegen nadat hij een van haar toespraken bijwoonde. Gebrek aan bewijs betekende dat Goldman niet veroordeeld was, hoewel Czolgosz voor de misdaad werd berecht en geëxecuteerd.

Naderhand werd Goldman opnieuw gearresteerd voor het houden van een vergadering over Czolgosz. Berkman was op dit punt uit de gevangenis vrijgelaten en hij probeerde haar bevrijd te krijgen door te beweren dat haar recht op montage was geschonden. Goldman startte ook haar eigen anarchistische publicatie genaamd Moeder Aarde, ze hield voortdurend toespraken over haar idealen en werd een groot voorstander van anticonceptie.

Goldman werd zelfs een paar weken in de gevangenis gestopt omdat hij weigerde een boete te betalen wegens het overtreden van de wet van Comstock, die artikelen verbood die geschreven waren over "obscene" onderwerpen zoals anticonceptie. Ze werd opnieuw gearresteerd bij het begin van de betrokkenheid van de Verenigde Staten in de Eerste Wereldoorlog, nadat ze werd gevonden met anti-dienstplichtige propaganda, en ze werd veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf.

Helaas voor haar, tegen de tijd dat ze werd vrijgelaten, bevond Amerika zich in het midden van de Rode Schrik en, als je je herinnert, had ze het grootste deel van haar jeugd doorgebracht in Rusland. Ze werd uiteindelijk gedeporteerd in 1919, ondanks het feit dat ze het grootste deel van haar leven in de Verenigde Staten had doorgebracht.

Ze bracht het volgende decennium door Europa op tournee en ontdekte allerlei dingen verkeerd met verschillende regeringen. Goldman was enorm kritisch over het communisme, dat veel van haar volgelingen schokte, en voorspelde niet veel goeds voor haar tijd in Rusland. Ze keerde in 1933 terug naar de Verenigde Staten om over haar autobiografie te praten, Leven mijn leven, waar ze enkele jaren eerder mee begon te schrijven. Ze mocht het land in op voorwaarde dat ze niet zou praten over actuele gebeurtenissen.

In 1939 was ze standvastig tegen de Tweede Wereldoorlog en verklaarde: "Hoezeer ik ook Hitler, Mussolini, Stalin en Franco verafschuw, ik zou geen oorlog tegen hen steunen en voor de democratieën die, uiteindelijk, alleen fascistisch zijn in vermomming."

Ze zou het einde van de oorlog niet overleven. In 1940 leed ze aan een beroerte waardoor ze niet meer kon spreken. Hoewel ze nog steeds gasten kon zien, verkeerde ze in slechte staat. Een paar maanden later zorgde een tweede beroerte ervoor dat ze snel achteruitging en stierf ze binnen de week van 14 mei. Ze werd begraven in Chicago, nadat de regering van de Verenigde Staten had toegestaan ​​dat haar lichaam terug naar het land werd gebracht. Ze liet een erfenis achter van het anarchistische en feministische sentiment.

Veel van de politieke en sociale ideologieën van Goldman worden nog steeds besproken. Naast de radicale notie dat vrouwen toegang zouden moeten hebben tot anticonceptie, was ze pro-vrouwenkiesrecht, anti-onthouding onderwijs, en kritisch over religie, onder andere dingen.

Ze pleitte ervoor vrouwen te laten rennen voor politieke functies en schreef:

Ik zie geen fysieke, psychologische of mentale redenen waarom vrouwen niet hetzelfde recht zouden hebben om met de mens te stemmen. Maar dat kan me onmogelijk blind maken voor het absurde idee dat de vrouw dat zal bereiken waarin de mens heeft gefaald ... Moeten we aannemen dat het vergif dat al inherent is aan de politiek, zal afnemen als vrouwen het politieke toneel zouden betreden?

Wat betreft haar religieuze opvattingen, terwijl je het volgende citaat beslist "atheïst" vindt, dacht men dat veel van haar sociale idealen mogelijk voortkwamen uit haar joodse afkomst, die haar vanaf een vroege leeftijd onderwees dat rechtvaardigheid en gelijkheid voorop stonden.

Religie! Hoe het de geest van de mens domineert, hoe het zijn ziel vernedert en degradeert. God is alles, de mens is niets, zegt religie. Maar uit dat niets heeft God een koninkrijk geschapen zo despotisch, zo tiranniek, zo wreed, zo vreselijk veeleisend dat niets dan duisternis en tranen en bloed de wereld hebben geregeerd sinds de goden begonnen.

Sinds haar dood is Goldman te zien in een aantal boeken en films en ze heeft zelfs een koffiehuis naar haar vernoemd in Maryland: Red Emma's Bookstore and Coffeehouse. Ze leidde zeker een kleurrijk leven en hoewel ze veel minder bekend is dan veel andere prominente feministen van haar tijd, moeten we haar bedanken voor het maken van enkele stappen naar gelijkheid voor vrouwen.

Laat Een Reactie Achter