Amerikaanse "Buffalo" zijn niet echt Buffalo

Amerikaanse "Buffalo" zijn niet echt Buffalo

Vandaag kwam ik erachter dat Amerikaanse "buffels" eigenlijk geen buffels zijn.

De Amerikaanse "buffels" zijn eigenlijk bizons. Concreet zijn ze "Bison bison". De enige echte buffels zijn de Aziatische waterbuffel en de Afrikaanse buffel.

De Amerikaanse bizons zijn eigenlijk nauw verwant aan de Wisent, die Europese bizons zijn. Amerikaanse bizons zijn ook enigszins nauw verwant aan vee. In feite kunnen ze gemakkelijk kruisen met vee, iets dat nooit als een buffel is waargenomen. Zelfs in laboratoriumexperimenten zijn embryo's van buffelvee er nooit in geslaagd volwassen te worden.

Dus waarom noemen we de Amerikaanse bizon "buffel"? Er wordt gespeculeerd dat dit eenvoudigweg afkomstig was van Europeanen die hen associëren met Afrikaanse en Aziatische buffels, waardoor ze dezelfde naam kregen. Maar dit lijkt onwaarschijnlijk omdat American Bison sterk lijkt op de Europese wisentbizon, veel meer dan de Afrikaanse of Aziatische buffel. Een waarschijnlijker scenario is dat ze zo werden genoemd omdat de Amerikaanse "buffels" vooral door Europeanen werden gewaardeerd voor hun huiden. 'Buffe' of 'bufle' werden in die tijd vaak gebruikt als namen voor elk dier dat een goede huid voor buffelleer bood.

Bonus feiten:

  • Een andere veel voorkomende mythe rond American Bison is dat er massieve kuddes waren, voordat de 'blanke man' naar Amerika kwam, op de schaal die Amerikanen uiteindelijk tegenkwamen. Sterker nog, er zijn aanwijzingen dat de Indianen de bizonpopulaties op verschillende manieren hebben gereguleerd. Nadat de Europese ziektes de meeste indianen hadden weggevaagd, explodeerde de Amerikaanse bizonpopulatie en werd het het grootste aantal grote wilde zoogdiersoorten op aarde tot ze uiteindelijk binnen enkele eeuwen na deze bevolkingsexplosie werden gejaagd tot bijna uitsterven. Op hun hoogtepunt was er naar schatting bijna 100 miljoen Amerikaanse bizons, slechts enkele eeuwen geleden.

  • Voordat paarden en geweren werden geïntroduceerd bij indianen, was het jagen op bizon een gevaarlijke aangelegenheid, waarbij de bizon behoorlijk agressief en moeilijk te doden was. Een van de methoden om ze te jagen die de Indianen zouden gebruiken, was proberen een grote groep bizons in kuilen van rotsen te drijven, die naar een klif leiden. Ze zouden dan een op hol geslagen kar met het grootste deel van de kudde vallen tot hun dood. Het vlees en de huid kunnen dan gemakkelijk worden verzameld.
  • Amerikaanse bizons werden uiteindelijk tegen het einde van de 19e eeuw bijna tot uitsterven gebracht. Het Amerikaanse leger keurde de verkoop van de bizonkuddes tegen de volledige verkoop goed, zodat veeboeren zich konden vestigen zonder concurrentie. Dit deed ook pijn aan de Indiaanse stammen die afhankelijk waren van de bizonkuddes om te overleven. De inheemse Amerikaanse stammen zelf, nu gewapend met geweren en paarden, hebben ook bijgedragen aan de ondergang van de bizon, waarbij ongeveer 1/3 van een miljoen Bison per jaar in de zuidelijke vlaktes alleen werd gedood.

  • De bizonhuiden waren rond dezelfde tijd ook uiterst waardevol. Eén enkele huid in goede staat zou ongeveer $ 3 opleveren. Gemaakt in een winterjas, zou het maar liefst $ 50 kunnen opleveren. Een ervaren jager, zoals Buffalo Bill Cody, kan in één dag wel 100 bizons doden en villen. Rond hetzelfde tijdperk zou een gewone arbeider maar een kleine minder dan $ 1 per dag verdienen.
  • Buffalo Bill Cody heeft naar schatting ongeveer 20.000 bizons gedood tijdens zijn leven. Ironisch genoeg was hij een van de meest uitgesproken voorstanders van plannen om de bizonspopulaties te beschermen door middel van wetgeving. Uiteindelijk sprak president Grant zijn veto uit over het wetsvoorstel dat de kudden zou hebben beschermd, vanwege de frequente kleine oorlogen die de VS hadden met de Indianen van Plains. Door de bizonkuddes van de hand te doen, nam het de primaire voedsel- en kledingbron van de Plains Indianen weg.
  • Amerikaans bizonvlees bevat minder vet en cholesterol dan rundvlees. Dit is grotendeels de reden waarom er inspanningen zijn gedaan om ze te kruisen en "beefalo" te creëren.

  • Wilde Amerikaanse bizons zijn een van de gevaarlijkste dieren die je tegenkomt in de Verenigde Staten. Alleen al in het Yellowstone National Park worden bijna vijf keer zoveel mensen gedood door bizons dan door beren per jaar. De bizons kunnen snelheden tot 35 mijl per uur bereiken en zijn verrassend wendbaar, waardoor ze moeilijk te vermijden zijn als ze aanvallen.
  • Vanwege de kruising, terwijl er naar schatting een paar honderdduizend Amerikaanse bizons in de wereld overblijven, zijn er slechts ongeveer 14.000 van hen pure bizons, terwijl de rest vermengd is met vee.
  • De "Amerikaanse" bizon is pas ongeveer 10.000 jaar in Amerika, nadat hij over de Beringstraat is gemigreerd.
  • Er zijn momenteel ongeveer 150 miljoen waterbuffels in de wereld, met bijna allemaal in Azië.
  • Afrikaanse buffels zijn extreem agressief. Zelfs zo dat ze nooit succesvol zijn gedomesticeerd. Ze hebben ook geen gemeenschappelijke roofdieren buiten de mens, omdat een volwassen Afrikaanse buffel volledig in staat is om één volwassen leeuw, krokodillen en dergelijke te doden, waardoor ze een van de gevaarlijkste dieren in Afrika zijn, samen met nijlpaarden. Het lukt Lions soms om een ​​volwassen buffel alleen te krijgen en dan samen soms te laten verdwijnen. Maar meestal zal de kudde bij elkaar blijven om te voorkomen dat dit gebeurt. De kudde zal ook elke bedreiging voor een deel van de kudde aanvallen.Wanneer een noodoproep wordt gehoord van een lid van de kudde, zal de buffel de aanvaller opjagen.
  • Afrikaanse buffels doden ongeveer 200 mensen per jaar.

Laat Een Reactie Achter