Bacteriën in de ruimte

Bacteriën in de ruimte

Om redenen die nog steeds niet goed worden begrepen, prolifereren bacteriën in microzwaartekracht. Het creëren van een potentieel recept voor rampspoed voor mensen die lange tijd in de ruimte zijn gestationeerd, de liefde van bacteriën voor low-g roept ook een intrigerende vraag op: waarom zijn ze daar zo comfortabel?

bloeiende

Meerdere jaren geleden begonnen astronauten dat op te merken:

Virulente bacteriën zoals E. coli en salmonella kunnen sterker en sneller groeien in microzwaartekracht [en] krijgen voldoende tijd, ze kunnen biofilms vormen, slijmerige matten bacteriën die zeer resistent zijn tegen antimicrobiële stoffen.

Het was zo slecht geworden dat Rusland 'Mir-ruimtestation in de loop van de jaren kennelijk werd bekleed met biofilms.'

Om het probleem beter te begrijpen, hebben wetenschappers monsters gestuurd van Pseudomonas aeruginosa in de Space Shuttle Atlantis in zowel 2010 als 2011, en hun bevindingen waren verontrustend:

De 3D-community's van. . . biofilms. . . gegroeid aan boord van de spaceshuttle had meer levende cellen, was dikker en had meer biomassa dan. . . [die] gegroeid in normale zwaartekracht op aarde. . . . De ruimtebacteriën groeiden ook in een "kolom-en-kruin" -structuur die nog nooit op aarde is waargenomen.

Overleven

Hoewel ze niet zullen gedijen in bepaalde barre omstandigheden, kunnen bepaalde microben nog steeds overleven in de ruimte met alleen de meest beperkte bescherming.

In 1970 haalden Apollo 12-astronauten een camera (die een technicus had nieste voordat hij werd geladen) op het oppervlak van de maan drie jaar eerder achter met een maansonde; toen het werd onderzocht, leefden de bacteriën. Volgens Apollo 12 astronaut Pete Conrad:

Ik heb altijd het belangrijkste gevonden dat we in het algemeen hebben gevonden. . . maan was die kleine bacterie die terugkwam en leefde en niemand heeft er ooit iets over gezegd.

Meer recentelijk, in een experiment uitgevoerd door het Duitse Aerospace Center, bleken bacteriën gedurende twee weken in de ruimte te zijn overleefd, terwijl ze alleen werden beschermd in klei, steen, aarde en meteoriet.

In feite, een andere studie:

Bleek dat bacteriesporen zes jaar lang de extreme omstandigheden van de ruimte konden overleven als ze werden beschermd tegen buitenaardse UV-straling van de zon.

Verbazingwekkend genoeg hebben sommige bacteriestammen dat zelfs niet nodig. Deinococcus radiodurans is aangetoond bestand te zijn tegen "duizendmaal meer straling dan een persoon kan:"

Hoge doses straling versplinteren het D. radiodurans-genoom, maar het organisme plakt de fragmenten weer op elkaar, soms in slechts een paar uur. Het herstelde genoom lijkt zo goed als nieuw te zijn.

Mensen in de ruimte

In tegenstelling tot bacteriën die floreren wanneer een aardachtige atmosfeer wordt gecombineerd met microzwaartekracht, kwijnen mensen weg.

NASA weet sinds de Apollo-missies (1963-1972) dat de immuunsystemen van astronauten zijn verzwakt door ruimtevluchten:

15 van de 29 Apollo-astronauten meldden een bacteriële of virale infectie tijdens een missie, onmiddellijk na of binnen 1 week na terugkomst op aarde.

Eén oorzaak kan blootstelling aan zonnestelselevenementstraling (SPE) zijn, waarvan is aangetoond dat deze mogelijk een "verstoorde insluiting van koloniserende bacteriën en bijbehorende immuunactivatie" in gastro-intestinale traktaten van de astronauten teweegbrengt.

Bovendien werd in een onderzoek uit 2005 vastgesteld dat bijna 100 genen die de sleutel waren tot het menselijke immuunsysteem "niet geïnduceerd" waren of significant geremd wanneer blootgesteld aan een gewichtloze omgeving.

Dit werd bevestigd door een studie uit 2011 aan boord van de Shuttle Atlantis, waar:

Astronauten periodiek. . . infecteer [ed human] cellen met bacteriën die een ernstige infectie kunnen veroorzaken die ertoe leidt dat het immuunsysteem de eigen organen en weefsels van het lichaam aanvalt.

Deze cellen vergeleken met soortgelijk misbruikt hier op aarde, vonden de wetenschappers:

Genen die betrokken zijn bij immuunresponsen tegen pathogenen werden veranderd in microzwaartekracht in vergelijking met de grond.

Bovendien concludeerden onderzoekers in een recent gepubliceerde studie van achterpoten en SPE-blootstelling bij muizen dat:

De sterk verhoogde morbiditeit geassocieerd met achterbeenophanging en SPE-achtige straling suggereert dat astronauten op langere missies buiten het magnetisch veld van de Aarde een verhoogd risico lopen op mogelijk ernstige infecties als gevolg van de verminderde immuunfunctie. 

Panspermia 

Sommigen beweren dat bacteriën beter reageren op microzwaartekracht omdat ze niet op aarde zijn gemaakt, maar hier zijn geëmigreerd miljarden van jaren geleden, reizen in meteorieten en kometen.

Panspermia-voorstanders merken op dat het grote tijdsbestek van ruimtereizen geen belemmering zou zijn, omdat studies hebben gesuggereerd dat bepaalde "bacteriële sporen tot 250 miljoen jaar levensvatbaar kunnen blijven".

In feite heeft de recente studie aangetoond dat:

Organische chemie is overal in de kosmos gebruikelijk. De ruimte is rijk aan koolwaterstoffen, water en zelfs de aminozuren die essentieel zijn voor het leven. Nucleobasen en suikers zijn gevonden in meteoren die zijn neergestort op aarde.

Bovendien hebben wetenschappers onlangs microscopische organismen in de atmosfeer van de aarde ontdekt waarvan beweerd wordt dat ze van de aarde afkomstig zijn.Hoewel detractors beweren dat de microben via natuurlijke processen zoals vulkaanuitbarstingen en orkanen van het aardoppervlak naar boven konden zijn gestuurd, zijn gelovigen in piepkleine ET's het hier niet mee eens:

Het is algemeen aanvaard dat een gevonden deeltje niet van de aarde kan worden getild tot een hoogte van bijvoorbeeld 27 km. De enige bekende uitzondering is een gewelddadige vulkaanuitbarsting, die zich niet binnen drie jaar na de monsternemingsreis heeft voorgedaan. In de afwezigheid van een mechanisme waardoor grote deeltjes zoals deze kunnen worden getransporteerd naar de stratosfeer, kunnen we alleen maar concluderen dat de biologische entiteiten afkomstig zijn uit de ruimte.

Laat Een Reactie Achter