Kan slecht weer gewrichten tot stilstand brengen?

Kan slecht weer gewrichten tot stilstand brengen?

Je hebt misschien wel eens gehoord dat oma of opa een storm voorspelde omdat ze 'het in hun botten konden voelen' en wanneer je door een storm werd getroffen, dacht je waarschijnlijk dat ze naar het weerkanaal hadden gekeken. Blijkt dat hun gewrichten * waarschijnlijk * een beetje achy worden als het gaat regenen.

"Weerpijn" is een sensatie die door Hippocrates werd opgemerkt in 400 voor Christus. Tegenwoordig klagen mensen die aan artritis lijden nog steeds over verergering van de pijn voor een naderende storm, en wetenschappers zijn nog steeds verbaasd over waarom precies stormachtige dagen meer ongemak veroorzaken dan andere dagen.

Er zijn verschillende onderzoeken geweest die een verband hebben aangetoond tussen slecht weer en toegenomen pijn. Veranderingen in met name de barometerdruk, temperatuur en vochtigheid hebben aangetoond dat ze artritische pijn verhogen, samen met pijn door hoofdpijn, kaakpijnen, fibromyalgie en talloze andere bronnen van ongemak.

Dat gezegd hebbende, zijn andere onderzoeken niet overtuigend geweest over het hele probleem van "weerpijn". Amos Tversky, een Standford-psycholoog, bestudeerde 18 reumatoïde artritispatiënten in het midden van de jaren negentig gedurende een jaar en vond geen verband tussen verhoogde pijn en slechte -weer dagen. Volgens Tversky was de associatie helemaal in de hoofden van de patiënten: "De overtuigingen van mensen over artritispijn en het weer vertellen misschien meer over de werking van de geest dan van het lichaam." Natuurlijk is dat een verbazingwekkend kleine steekproefomvang. het trekken van enige definitieve conclusies van beide kanten.

Als de toegenomen pijn echt "alles in het hoofd" is, dan is het een wijdverspreide epidemie. Veel gezondheidswerkers, van personal trainers tot reumatologen, hebben aangegeven dat ze meer klachten ontvangen over bijzonder slechte weersdagen dan andere dagen gedurende het jaar. Volgens ergotherapeut Aviva Wolff: "Hoe dramatischer het weer verandert, hoe meer voor de hand liggend het is." Natuurlijk kunnen al die klachten nog steeds worden aangespoord door de hoofden van mensen die hen parten spelen. Dit is slechts een anekdotisch bewijs, en wij mensen zijn ongetwijfeld ongelooflijk goed in het overtuigen van dingen, zelfs als de werkelijkheid niet klopt.

Een groep wetenschappers besloot om menselijke fouten te elimineren door in plaats daarvan de slechtweer-theorie uit te testen op een groep proefkonijnen. De cavia's werden geïnduceerd met rugpijn. Bij lage barometrische druk vertoonden ze "tekenen van verhoogde pijn door in hun achterpoten te trekken." Verschillende andere vergelijkbare studies bij dieren hebben hetzelfde type resultaten aangetoond - verhoogde tekenen van pijn worden door dieren getoond als er slecht weer is. Dus, het lijkt erop dat het fenomeen enigszins waarheid is.

Toch werpt een andere curveball de theorie in, niet iedereen die lijdt aan artritis of andere pijntjes en kwellingen klaagt over verhoogde pijn tijdens stormen. Nog een punt voor het team "alles in je hoofd"? Reumatoloog Patience White denkt van niet. Integendeel, ze zegt dat mensen die meer pijn voelen tijdens slecht weer, meestal "een soort van effusie" hebben, wat betekent dat ze meer vochtophoping rond gewrichten hebben. Dit kan de mensen verklaren die het weer niet kunnen voorspellen op basis van hoeveel ze op die dag lijden.

Op dit punt weten wetenschappers niet precies waarom veranderingen in luchtdruk, vochtigheid en temperatuur extra pijn veroorzaken. Ze geloven wel dat de barometerdruk waarschijnlijk de grootste boosdoener is. Wanneer de barometrische druk vlak voor een storm valt, verandert dit de druk die de gewrichten ervaren. Wanneer dat gebeurt, expandeert het gewricht nog steeds enigszins, wat vervolgens de omliggende zenuwen en het weefsel onder druk zet, resulterend in pijn.

Mensen die uit een klimaat komen waar het weer geneigd is te veranderen, vinden meestal verlichting van hun pijn wanneer ze een warmer, droger klimaat bezoeken dat minder gevoelig is voor significante weersveranderingen. Uit één onderzoek bleek echter dat 60% van de mensen geloofde dat het weer hun pijnniveau beïnvloedde, ongeacht waar ze in de Verenigde Staten woonden, met zijn vele verschillende klimaatregio's.

Robert Jamison, een professor aan de Harvard Medical School die de studie leidde, zei: "... als je [in een warm, droog klimaat] fulltime leeft, lijkt je lichaam te acclimatiseren en word je gevoelig voor zelfs subtiele weersveranderingen." Natuurlijk het kan zijn dat er hier een mix aan de hand is met de weerkuren van sommige mensen in hun hoofd en in andere gevallen is het een heel reëel fenomeen veroorzaakt door omgevingsfactoren.

Misschien is een van de dingen die wetenschappers afstoten het idee dat "vochtigheid" artritische pijn beïnvloedt. Dit is waarschijnlijk niet het geval. Donald Redelmeier, professor aan de Universiteit van Toronto, legt uit: "De huid rondom de gewrichten is vrij ongevoelig voor water en de meeste mensen blijven binnenshuis droog tijdens de regen ..."

Natuurlijk zijn anderen daar niet zo zeker van, bewerend dat het bewijs 'wankel' is en dat het bijna onmogelijk is om onbevooroordeelde resultaten te krijgen wanneer mensen er zo van overtuigd zijn dat hun gewrichten echt door het weer worden beïnvloed.

Op het einde, hoewel het mogelijk is, zijn sommige van deze weer pijnen slechts een verzinsel van de verbeelding van de mensen, genoeg studies met dieren lijken aan te geven dat het geen complete fictie is. Dus, gooi je dagelijkse tv-weerberichten niet weg, maar de volgende keer dat grootvader klaagt dat het op een mooie, zonnige dag gaat regenen, let dan op, hij voelt misschien de daling in barometrische druk die gepaard gaat met een storm.

Bonus feiten:

  • Het weerkanaal en AccuWeather lijken te denken dat weer pijnen reëel zijn, of het fenomeen ten minste gebruiken om te proberen oogballen op hun netwerk en diensten te stimuleren; beide hebben Artritis-indexen om kijkers te waarschuwen voor de waarschijnlijkheid van gewrichtspijn op basis van weersomstandigheden. Ze houden rekening met omstandigheden zoals temperatuur, barometerdruk, wind en vochtigheid. Ik weet zeker dat dit het vermogen van wetenschappers om te bepalen hoe wijdverspreid dit fenomeen in werkelijkheid is en wat er echt toe leidt ... niet zal hinderen ... 😉
  • Er wordt aangenomen dat maar liefst 50 miljoen mensen in de Verenigde Staten lijden aan artritis, waaronder bijna 300.000 kinderen (jonger dan 18 jaar). Dat is ongeveer 1 op de 250 kinderen. De aandoening komt natuurlijk veel vaker voor bij de oudere generatie. De exacte oorzaak van artritis is onbekend, maar men denkt dat levensstijl en genetica risicofactoren zijn.
  • Reumatiek in de traditionele Chinese geneeskunde wordt 'fengshi bing' genoemd, wat zich vertaalt naar 'wind-dampziekte'.

Laat Een Reactie Achter