Toen de Beatles Muhammad Ali ontmoetten

Toen de Beatles Muhammad Ali ontmoetten

Het was 18 februari 1964. The Beatles waren slechts 11 dagen eerder in Amerika aangekomen en hadden de natie stormenderhand veroverd. Ze hadden al het nummer één record in de hitlijsten en verschillende anderen haalden snel hun achterstand in. Ze waren op de Ed Sullivan-show verschenen vóór 73 miljoen vol ontzagwekkende en nieuwsgierige fans. Het was de hoogst beoordeelde televisie-uitzending in de geschiedenis tot op dat moment. Ze hadden kort gefeest in de Big Apple, een kort concert gegeven in Washington D.C. en nog twee speciale concerten in de legendarische Carnegie Hall.

Nu waren ze in Florida, genieten van de zon en ontspannen na een tweede optreden van Ed Sullivan. De jongens vroegen om de wereldkampioen zwaargewicht te ontmoeten - de norse, misantropische Sonny Liston. Maar Liston antwoordde snel dat hij geen zin had om 'die zwervers' te ontmoeten.

Interessant is dat Liston op 16 februari in de menigte naar hun tweede Ed Sullivan-optreden keek. Niettemin was hij niet echt een "fan" die hen "sissies" noemde en zei: "Mijn hond kan beter drummen dan die gozer" - verwijzend naar Ringo.

En zo was het, de Beatles moesten genoegen nemen met "de tweede beste" en voldoen aan de uitdager van Liston voor de titel, een onbezonnen 22-jarige genaamd Cassius Clay. Clay en Liston waren gepland om elkaar te ontmoeten voor het zwaargewicht kampioenschap in een week op 25 februari. (Toevallig, de 21ste verjaardag van George Harrison.)

Clay trainde op de Fifth Street-sportschool en de Beatles marcheerden nonchalant. Clay was in het begin hartelijk en noemde ze 'de grootste' en zei dat ze 'de wereld schudden'. Hij noemde naar verluidt ook Paul McCartney: 'De mooiste, maar niet zo mooi als ik! "

Maar al snel veranderde de algemene toon en het was duidelijk wie de echte "ster" van de show was. De Fab Four en Clay poseerden voor verschillende foto-ops, waarbij Clay hen bruusk bestelde. The Beatles gehoorzaamden en scheen om alles in goede stemming te brengen.

Clay poseerde over hen terwijl de Beatles plat op de grond lagen. (John Lennon komiek komisch in de foto.)

Het werd enigszins ongemakkelijk toen Clay "Squirm, you worms!" Blafte tegen het verbaasde kwartet. Eindelijk, toen de jongens zich klaar maakten om te vertrekken, pakte Clay Ringo op en gooide hem een ​​beetje in de lucht en ving hem toen op.

Clay wenste vervolgens dat Ringo en de anderen veel geluk hadden.

Hij reciteerde zelfs een handelsmerkgedicht: "Als Liston leest over de Beatles die me bezoeken, wordt hij zo boos dat ik hem in drieën knock-out!"

Alles leek goed en routine aan de oppervlakte, maar het was niet zo perfect hieronder.

Volgens de beroemde fotograaf van de Beatles, Harry Benson, die de bijeenkomst had opgezet, genoten de jongens niet zo veel van de bijeenkomst als die er uitzag. "Ze verwachtten een domme bokser te ontmoeten," legde hij uit, en werden overrompeld door de glibdheid van Clay. Hij vervolgde dat de Beatles "verdoofd" waren toen ze vertrokken, en dat: "Het was de eerste keer dat iemand anders het had overgenomen."

Onnodig te zeggen dat de Beatles zo boos waren over de sessie met Clay dat ze een aantal dagen niet met Benson hadden gesproken.

Zoals Lennon later zei: "Hij [Clay] heeft ons voor de gek gehouden!" Maar als je kijkt naar het oude zwart-wit filmrepertoire en foto's van de legendarische ontmoeting, dan zie je alleen maar grote stralende glimlachen rondom.

Het evenement was snel voorbij en de Fab Four gingen al snel op weg om de hele wereld te veroveren met hun ongelooflijke, briljante muziek en humor.

Clay, een 7 tegen 1 underdog, moest Sonny Liston uitschakelen (in 7 ronden, niet 3) en uitgroeien tot de beroemdste bokser aller tijden.

Onmiddellijk na de overwinning zou Clay een geschokte wereld laten weten dat hij nu een moslim was en dat zijn nieuwe naam 'Muhammad Ali' was.

Zowel Ali als John Lennon zouden later een diepgaande invloed hebben op de anti-Vietnam oorlogsbeweging. Ironisch genoeg moesten beide, tegen het einde van de jaren zestig, door miljoenen worden gegoten als "schurken", nadat ze oorspronkelijk bekend stonden als sympathieke, onschuldige jongens.

Maar zelfs op die onschuldige februari-dag in 1964 kwam een ​​beetje van de echte John Lennon naar de oppervlakte. Tijdens de foto op, zoals Clay's openlijke spot bleef, berispte hij het kwartet en zei: "Je bent niet zo dom als je eruit ziet!"

"Nee, maar je bent!" Snauwde Lennon terug.

Voor meer iconische foto's van de grote Harry Bensen, klik hier

Laat Een Reactie Achter