Bill Haast: De Snakeman die bijna 200 keer werd gebeten en 100 jaar werd

Bill Haast: De Snakeman die bijna 200 keer werd gebeten en 100 jaar werd

Bill Haast werd in 1910 geboren in Paterson, New Jersey in 1910 voor Gustav en Otillia Haast en was al sinds zijn zevende geïnteresseerd in slangen. Deze interesse veranderde in een obsessie tijdens zomerse trips naar het kamp van de padvinder, te beginnen toen hij 11 was. Het volgende jaar leed Bill zijn eerste slangenbeet aan een ratelslang die hij probeerde te vangen. Bill was toen zes kilometer verwijderd van het eerstehulppostkamp van het kamp, ​​dus paste hij de standaard velddressing van de dag toe (gekruiste sneden maken over de hoektekens en kaliumpermanganaat aanbrengen) en liep terug naar het kamp. Hoewel zijn arm vrij goed gezwollen was voordat hij terugkeerde naar het kamp, ​​herstelde hij uiteindelijk zonder langdurige nadelige gevolgen.

Toen hij het jaar daarop terugkeerde naar het kamp, ​​leed hij nog een hap van een andere slang die hij probeerde te vangen, dit keer een grote koperen kop. Nadat hij zijn les van het voorgaande jaar had geleerd, was hij uitgerust met een slangenbeet-set en werd hij onmiddellijk geïnjecteerd met anti-gif. Ondanks de vroege behandeling werd hij een week na deze beet in het ziekenhuis opgenomen.

Omdat hij niet tevreden was met slangen in het wild, begon Bill ze ook te verzamelen via postordercatalogi. Toen hij zijn eerste naar huis bracht, verklaarde hij later dat zijn doodsbange moeder weigerde erbij te zijn en het appartement voor drie dagen vluchtte, aanvankelijk omdat hij weigerde terug te komen totdat hij de slangen kwijt was. Maar al snel was ze het erover eens dat hij zijn kleine verzameling slangen kon houden en zelfs kon laten groeien.

Rusteloos en zelfverzekerd bracht Bill zijn laatste jaar op de middelbare school door, stiekem het gebouw uit en de andere keer dat zijn moeder uit het zicht was verdwenen nadat hij hem had afgezet. Hij zou dan gewoon de hele dag ronddwalen. Tegen de leeftijd van 16 in de late jaren 1920, gaf hij de list op en sloot zich aan bij een roadside snake show, in de hoop zijn weg naar Florida te vinden nadat hij in een catalogus had gelezen dat de door hem gekochte diamondback rammelaar slang uit Florida was verscheept.

Nadat de reizende slangenshow was gestopt vanwege de gevolgen van de Grote Depressie, bereikte hij uiteindelijk inderdaad de weg naar de Florida Everglades, waar hij zichzelf steunde door met een roerganger in contact te komen en hem te helpen. Hoewel dit hem ruimschoots de tijd en de gelegenheid gaf om verschillende slangen te vangen en te bestuderen, werd de ondernemer uiteindelijk gearresteerd. Op dit moment had Bill een droom: een slangenboerderij beginnen. Helaas voor hem had dat geld nodig. Dus besloot hij terug te gaan naar school waar hij studeerde om vliegtuigmachinist te worden.

Na zijn afstuderen werd hij ingehuurd door Pan Am als boordwerktuigkundige en reisde hij over de hele wereld, waardoor hij nog meer exotische slangen kon verzamelen. Over het algemeen bracht hij zijn slangen terug via veilig opbergen in zijn gereedschapskist. Hij verklaarde hierover: "In die dagen waren er geen wetten die het verbieden, maar de bemanningsleden waardeerden het niet."

Naast het verzamelen van vaak dodelijke slangen van over de hele wereld en het thuis brengen van vliegtuigen, bracht Bill ook zijn tijd door als een vluchtingenieur die geld spaarde om een ​​grote slangenboerderij te bouwen. Tegen 1946 was hij in staat om een ​​stuk grond in Zuid-Miami te kopen, zijn huis te verkopen en zijn Serpentarium te bouwen.

Helaas voor hem, zijn vrouw, Ann, niet precies waarderen zijn obsessie met slangen noch de nieuwe richting die haar man nam met zijn leven, en ze al snel gescheiden hem.

Onverschrokken, opende Bill Bill een jaar later het Serpentarium met een skeletstaf van hemzelf, zijn nieuwe vrouw, Clarita, die veel meer steun gaf aan zijn kleine slangenbedrijf, en zijn zoon, Bill Jr., die na vier keer gebeten te zijn door de slangen, verliet de slangenboerderij om veiliger te werken.

In de loop van de volgende 20 jaar, verzamelde Bill een indrukwekkende reeks giftige slangen van rond de wereld, op elk gegeven ogenblik hebbend meer dan 500 slangen op zijn kleine boerderij. Je zou denken dat zo'n onderneming niet erg winstgevend zou zijn, maar Bill vond manieren om behoorlijk wat geld van zijn slangenboerderij te maken. Hij genereerde inkomsten op twee manieren. Ten eerste heeft hij dagelijks het gif van zijn 60 soorten slangen "gemolken" voor een betalend publiek. Dit genereerde niet alleen inkomsten uit de verkoop van kaartjes, maar ook uit de verkoop van de grondstof die nodig was om anti-gif te produceren. Een gram zou in sommige gevallen wel $ 5.000 kunnen opleveren, waarbij 100 melkingen worden gedaan om één gram te produceren.

Omdat hij een gevaarlijk vak was met onbedoelde bijtwonden, besloot Bill ook om de mithridatisme-benadering te gebruiken om zichzelf tegen de slangen te beschermen - namelijk zichzelf injecteren met geleidelijk toenemende doses gif van verschillende slangen die hij regelmatig gemolken had, waaronder de Kaap, King en Indiase cobra's.

Dit werkte. In de jaren vijftig had hij, hoewel hij ongeveer 20 keer door cobra's was gebeten, weinig nadelige gevolgen en had hij geen anti-gif nodig. Uiteindelijk was zijn immuniteit tegen vele slangenbeten zo sterk geworden dat hij vaak bloed doneerde om slangenbeten te behandelen wanneer anti-gif voor een bepaald type gif anders niet beschikbaar was. Volgens de New York Timesmeer dan 20 mensen die waarschijnlijk zouden zijn gestorven zonder dat de antilichamen in zijn bloed waren gered vanwege zijn donaties, waaronder in één geval waar Bill helemaal naar Venezuela vloog om een ​​pint van zijn bloed te doneren om te worden gebruikt voor een jongen die gebeten. Voor deze daad maakte de Venezolaanse regering Bill tot ereburger van het land.(Normaal wordt slangengif gemaakt door het injecteren van verdund gif in bepaalde zoogdieren en vervolgens de resulterende antilichamen uit het bloed van het dier te verzamelen.)

Terwijl de boerderij erg winstgevend was voor Bill, leidde een niet-slanggerelateerde tragedie tot de sluiting van het Serpentarium. U ziet dat naast slangen, Bill ook alligators en krokodillen in een kuil op het terrein had. Eind jaren zeventig viel een zesjarige jongen in de put. Met een smakelijke snack, kwam een ​​van de krokodillen op de jongen af ​​voor een willekeurige toeschouwer, Nicolas Caulineau en de vader van de jongen, bij hem konden komen. De twee mannen slaagden er uiteindelijk in om bovenop de bijna één ton krokodil te komen en probeerden de jongen te bevrijden, maar het was te laat.

Terwijl Bill vandaag hiervoor in de vergetelheid is geraakt, hebben de ouders van de jongen Bill niet de schuld gegeven voor het ongeluk. Niettemin vergaf hij zichzelf nooit en niet lang daarna sloot hij de slangenboerderij ... maar niet voordat hij negen rondes van zijn Luger-pistool in de krokodil in kwestie afvuurde, met als uiteindelijk resultaat dat het ongeveer een uur na het schot stierf.

Jaren eerder, ontwikkelde Bill een grote belangstelling voor het medicinale gebruik van slangengif toen hij en een onderzoeker van de Universiteit van Miami experimenteerden met zijn bruikbaarheid bij de behandeling van polio, met bemoedigende resultaten, voordat Dr. Jonas Salk kwam met een effectief en veilig vaccin tegen de ziekte.

Nu zonder zijn slangenboerderij uit te voeren, besloot Bill om zijn tijd te besteden aan het opnieuw onderzoeken van geneeskrachtige eigenschappen van verschillende slangenvenen met medische professionals. Dit culmineerde in Bill en een Miami-arts die meer dan 6000 patiënten die lijden aan multiple sclerose en artritis met een bepaalde mix van slangengif behandelden. Terwijl sommige van hun onderzoek en resultaten veelbelovend waren, sloot de FDA in 1980 het paar af en beweerde dat het productieproces van Bill op het gif dat voor injecties werd gebruikt niet rigoureus genoeg was.

Onverschrokken, in 1990 hield Bill vast aan zijn onderzoek in de door hem opgerichte Miami Serpentarium Laboratories. Bill bleef zichzelf ook injecteren met verschillende soorten gif, die uiteindelijk afkomstig waren van 32 verschillende soorten slangen. Hoewel hij lange tijd had gedacht dat zijn dagelijkse gifregime bijdroeg aan zijn goede gezondheid, is een steekproefomvang van één zeker niet goed genoeg om ergens een definitief krediet aan te geven. Toen hij 100 jaar oud werd, werd hem hierover gevraagd en zei: "Veroudering is moeilijk. Soms voel je je nutteloos. Maar ik heb altijd het gevoel gehad dat ik zo lang zou leven. Het was intuïtief. Ik heb mensen altijd gezegd dat ik over de 100 zou leven en ik heb nog steeds het gevoel dat ik dat zal doen. Is het het gif? Ik weet het niet."

Bill Haast stierf ongeveer zes maanden na het draaien van 100 jaar op 15 juni 2011 aan natuurlijke oorzaken. Tijdens zijn leven verklaarde hij dat hij ongeveer 173 keer door slangen was gebeten, waarvan er 20 bijna fataal waren.

Onder de meer opvallende van deze aanvallen, hij had een nogal vervelende incident met een oostelijke diamondback ratelslang dat een van zijn handen op zoek een beetje als een klauw liet. In een andere belangrijke aanval slaagde een Maleise kuiladder erin om zijn wijsvinger aanzienlijk te beschadigen. In weer een ander geval liet een katoenen snuit zijn slagtanden in een van zijn vingers zinken, waardoor de vinger vrijwel onmiddellijk zwart werd. Bezorgd riep hij zijn vrouw en liet haar met een tuinknipper het zwartgeblakerde deel van zijn vingertop afsnijden voordat het gif zich kon verspreiden.

Bij een incident in 1989 werd hij door een bijzonder akelige staking van een Pakistaanse kuiladder bijna gedood, maar volgens The Associated Press, iemand in het Witte Huis is erin geslaagd om een ​​van hun contacten in Iran te gebruiken om zeldzame ampullen van het anti-gif van dat land naar Bill te halen, die uiteindelijk is hersteld.

Ondanks zijn liefde voor slangen, merkte hij op dat ze niet de beste huisdieren maken: "Je zou 30 jaar een slang kunnen hebben en de tweede keer dat je zijn kooideur verlaat, is hij weg. En ze zullen nooit naar je toe komen tenzij je een muis in je tanden houdt. "

Toen hem werd gevraagd naar zijn gedachten over het leven, leefde hij tot boven de 100 en verklaarde hij: "De kunst van het leven is geen instinct; het moet worden geleerd. Is het niet jammer dat het alles in zich heeft voordat we weten hoe we datgene moeten gebruiken dat we niet langer hebben? "

Bonus feiten:

  • Op dezelfde manier gebruiken we anders giftige stoffen uit planten als drugs (denk aan: digitalis, opium, hemlock en mandrake), onderzoekers onderzoeken nu in de volksmond de medicinale kracht van het gif. In feite zijn wetenschappers de afgelopen jaren hoopvol geworden dat een eiwit in het gif van de Aziatische zandadder dat bloed tegen stolling, eristostatine, stopt, het immuunsysteem van het lichaam helpt kwaadaardige melanomen te bestrijden. Daarnaast wordt een ander eiwit dat in het gif van Zuid-Amerikaanse ratelslangen, crotoxine, wordt aangetroffen, ook getest op zijn doeltreffendheid in de bestrijding van bepaalde tumoren.
  • Opgemerkt moet worden dat slangen over het geheel genomen niet zo gevaarlijk zijn als veel mensen geven voor de eer. Ten eerste zullen zelfs de meest agressieve slangen typisch aanvallende mensen vermijden als ze het kunnen helpen, tenzij ze in het nauw gedreven voelen, en zelfs dan zullen ze meestal een waarschuwing geven voordat ze toeslaan. Bovendien is ongeveer 80% van de slangen niet significant schadelijk voor de mens, zelfs als ze je bijten. Zelfs degenen die dodelijk zijn, zullen de meesten af ​​en toe geen gif in je injecteren als ze toeslaan, gewoon willen dat je weggaat. Het exacte percentage "droge aanbeten" varieert van giftige slang tot giftige slang, maar bijvoorbeeld, ongeveer 50% van Coral Snake-beten zijn droge beten, die geen gif leveren.
  • Slechts 9-15 mensen per jaar in de VS sterven aan slangenbeten van ongeveer 8000 beten uit giftige slangen per jaar. Dit betekent dat je ongeveer negen keer meer kans hebt om te sterven door de bliksem dan om te worden gebeten door een slang in de Verenigde Staten. Zelfs in Australië lijkt alles in de natuur in staat om mensen te doden en waar 7 van 's werelds 10 dodelijkste slangen leven, is er slechts ongeveer 1 dood door een slangenbeet per jaar. In zowel de Verenigde Staten als Australië is dit minder dan jaarlijks gedood door bijen- en wespensteken.
  • Ratelslangen kunnen een ratelend geluid maken, omdat hun staarten bestaan ​​uit 6-10 lagen schubben. Wanneer deze lagen schalen worden geschud, ratelen ze.
  • De Calabar Ground Boa heeft een even interessante eigenschap. Hun staart lijkt eigenlijk erg op hun hoofd. Wanneer ze opspringen, verbergen ze hun echte hoofd en laten ze hun nep "hoofd" achter op hun staart. Wanneer een roofdier het nephoofd probeert te grijpen of bijt of op een andere manier aandacht besteedt aan dit valse hoofd, slaan ze met hun echte kop.
  • Een ander interessant kenmerk van een slang is te vinden in de Dasypeltis Scabra (ook wel een "Eiereter" genoemd). Deze slang heeft speciale wervels die het ei eerst doorboren (nadat het is ingeslikt en door de slang gaat) en dan houden andere botten in de wervelkolom het ei vast zodat het niet te ver in de slang gaat. Ten slotte verpletteren meer gespecialiseerde wervels het ei. Zodra dit is bereikt, in plaats van het verwerken van de schaal, wordt de slang opnieuw uitgebraakt.
  • Op de meeste plaatsen is het jaarlijkse sterftecijfer van slangenbeten vrij laag, in India worden ongeveer 50.000 mensen per jaar gedood door slangenbeten (van ongeveer 250.000 beten per jaar). Zoals je hieruit zou kunnen afleiden, heeft een groot percentage van de Indiërs geen toegang tot anti-gif. Gezien het feit dat er meer daklozen in India zijn dan de gehele bevolking van de Verenigde Staten en dat deze groep waarschijnlijk de meeste beten zal lijden, is dit niet verrassend.

Laat Een Reactie Achter