Bloed en buit

Bloed en buit

Amerikaanse geschiedenis kan zijn geschreven in het Frans of Spaans. Hier is een deel van de reden waarom het dat niet was.

PLUNDERERS VOOR VERHUUR

In 1562 stonden enkele Franse protestanten bekend als Hugenoten landde op wat nu Parris Island is, in de buurt van Beaufort, South Carolina. Net als de Engelse pelgrims die een halve eeuw later zouden aankomen, wilden de hugenoten religieuze vrijheid. Deze groep, geleid door kapitein Jean Ribault, wilde ook rijkdom: het waren kapers. In een tijdperk waarin de marineschepen kleiner waren dan ze nu zijn, huurden gewapende particuliere schepen en bemanning veel van hun plundering en plundering voor hen. Particulieren waren een geaccepteerd onderdeel van oorlogsvoering op zee: onder de admira- riale wetgeving, als ze gevangen genomen werden, werden ze geacht te worden behandeld als krijgsgevangenen, zelfs als wat ze aan het doen waren eruitzag als piraterij.

De Hugenoten zouden hun plundering onder de Franse kroon doen. Na het oprichten van een stenen marker op Parris Island en het claimen van het omringende land in de naam van koning Charles IX, zeilde Ribault terug naar Frankrijk voor bevoorrading. Hij liet 28 mannen achter om een ​​fort te stichten, met genoeg voedsel voor zes maanden en voldoende wapens en munitie voor defensie. De mannen gingen onmiddellijk aan het werk en bouwden een schuilplaats gemaakt van hout en aarde, met een rieten dak. Ze groeven er een gracht omheen en voegden er vier bastions aan toe, waaruit ze de nieuwe nederzetting konden verdedigen. Toen wachtten ze ... en wachtten ... en wachtten. Maar Ribault kwam niet terug. Het probleem: tegen de tijd dat Ribault thuis kwam, was Frankrijk verwikkeld in een complete religieuze oorlog tussen protestanten en katholieken en had hij geen geld over voor zijn bevoorradingsmissie. Dus zeilde Ribault naar Engeland, in de hoop daar een sponsor te vinden. In plaats daarvan belandde hij gevangen in de Tower of London door een verdachte koningin Elisabeth I.

WE ZULLEN NOOIT PARRIS HEBBEN

Toen hun voorraden op waren, raakten de verlaten mannen in paniek. Ze hebben een schip met dennenhars bijeengeraapt om het hout en het mos te verzegelen om de naden te dichten. Daarna naaiden ze hun hemden en lakens aan elkaar om zeilen te maken en smeekten de inboorlingen om touw om ze op te tuigen. De 15-jarige houthakkersjongen wierp een blik op het schip dat ze van plan waren over 3000 mijlen oceaan (zonder navigator) te varen en besloot bij de Indianen te blijven.

De zogenaamde kolonisten brachten meer dan een jaar op zee door, vaak door gebrek aan wind. Het voedsel dat ze hadden meegebracht, daalde tot 12 maïskorrels per man per dag. Toen dat was verdwenen, aten ze hun schoenen en leren jassen. Toen draaiden ze zich om tot kannibalisme en kozen ze voor een van hun eigen eten, zodat de rest zou kunnen leven. Veertien maanden na hun reis, op drift en in het zicht van Frankrijk, maar niet in staat om te sturen wat er nog over was van hun slecht gebouwde schip, zag een Brits schip hen. Ze werden gered en naar Engeland gebracht.

HIER ZIJN ZILVER

Twee jaar later zeilde de luitenant van Ribault, René Laudonnière, een tweede groep kolonisten naar de Nieuwe Wereld. Hij landde aan de monding van de St. John's River (in de buurt van het huidige Jacksonville, Florida), een perfecte plek om de galjoenen aan te vallen die via de Golfstroom naar Spanje terug keerden. Maar terwijl zijn mannen een nieuw fort bouwden, Fort Caroline-Laudonniere, ontdekte ze buitjes dichter bij de hand: gouden en zilveren armbanden rinkelden rond de enkels van de inboorlingen. Hij besloot om vriendschap met hen te sluiten en de bron van hun rijkdom te ontdekken. Eerst beloofde hij een plaatselijke chef te helpen in zijn oorlog tegen een rivaal in het binnenland. Om vervolgens de gunst van het rivaliserende opperhoofd te koesteren, redde hij de gevangenen die door het eerste opperhoofd werden vastgehouden en bracht ze terug naar huis. Al snel vertrouwde noch de leider de Franse commandant.

Hetzelfde gold voor zijn eigen mannen. Moe van het wachten op schatten en eten, beraamden ze om van hem af te komen. Dertien muiters stalen een paar kleine schepen en gingen op zee om Spaanse schepen aan te vallen. Slecht idee. Spanje had de kolonisten in Fort Caroline al als "een nest van piraten" gericht en stuurde een van zijn meest brutale commandanten - Pedro Menendez de Aviles - om ze uit te roeien.

GOD VS. PIRATES

Tegen de tijd dat Menendez arriveerde, was Ribault vrijgelaten uit de toren en keerde terug naar Frankrijk. Vandaar ging hij met zeven schepen en 500 soldaten naar de Nieuwe Wereld, waar hij Fort Caroline versterkte en terugkreeg, een klein gezelschap mannen achterliet om Laudonnière te helpen het fort te bewaken en met de rest van zijn bemanning zeilde. Als alles goed ging, zou hij de Spanjaarden wegvagen voordat Menendez een vesting kon vestigen. Wat Menendez betreft, bouwde hij versterkingen op de grond die aan drie kanten door water werd beschermd en noemde hij het nieuwe fort San Augustin (St. Augustine). Omdat hij een vrome katholiek was, bad hij ook. Hij was er zeker van dat God aan zijn zijde zou staan ​​tegenover de protestantse piraten.

OVERLEVERING OF STARVE

De schepen van Ribault baanden zich een weg langs de kust naar St. Augustinus, niet wetend dat een orkaan naar de kust donderde. Terwijl de Fransen gehavend waren door de orkaan, nam Menendez zijn troepen over land naar Fort Caroline. Hij verwoestte het fort en doodde bijna iedereen daar, inclusief de zieken, de ouderen, de vrouwen en de kinderen. Laudoniere overleefde door zijn post te verlaten en te vluchten met een paar volgers. Ondertussen blies de storm de schepen van Ribault voorbij de inham die naar St. Augustine leidde en sloeg hen tegen de barrière-eilanden.Ribault en zijn mannen overleefden, maar moesten de 180 mijl lange trektocht te voet terug maken naar Fort Caroline, om vervolgens te worden gestoord toen ze een inham ten zuiden van St. Augustine bereikten. Hoe zouden ze oversteken?

Terug van het vernietigen van het fort waren Menendex en zijn troepen maar al te graag bereid om te helpen. Ze boden aan om de Fransen over te steken, als ze erin toestemden hun wapens neer te leggen en zich over te geven. Uitgehongerd en uitgeput laten de schipbreukelingen zich gevangen nemen, in de verwachting dat ze als krijgsgevangenen worden behandeld. Menendez beloofde te doen "alles wat God hem had opgedragen om te doen." De Spanjaarden joegen de Fransen enkele keren achter elkaar over de inham, voerden hen de duinen in en brachten ze in het zwaard. Locals noemden de plaats Matanzas- het Spaanse woord voor "slachting".

DE WONING VAN DE PIRATES

Het verraad van Menendez bleef niet onopgemerkt, hoewel hij het bloedbad gerechtvaardigd achtte als "niet als voor de Fransen, maar voor de ketters." Helaas voor hem, Laudonniere maakte het thuis. Spoedig verspreidden de verhalen over de slachting zich over Frankrijk. Dominique de Gourgues, een Franse edelman, had zijn eigen score om zich te vestigen bij Spanje. In zijn jeugd was hij gevangengenomen en verzonden naar de brute Spaanse keukens. Woedend over het bloedbad vermomde hij zich als een slaaf, voorzag drie schepen van 200 wapens en reisde over de Atlantische Oceaan.

WIE KREEG DE LOT

Spaanse soldaten bij het fort aan de St. John's River, omgedoopt tot San Mateo, werden volledig voor de gek gehouden door de nep-slaven en begroet als de schepen van de Gourgues de rivier in voeren. Die nacht kwamen Gourgues en zijn mannen aan land, doodden de bewakers naar hun posten en overwonnen het garnizoen. Ze hingen de mannen van Menendez op dezelfde bomen die Menendez als galg voor de Fransen had gebruikt in Fort Caroline. De Gourgues plaatste een bord met de tekst: "Ik doe dit niet voor Spanjaarden noch voor Mariners, maar voor verraders, rovers en moordenaars."

Historici hebben gespeculeerd dat als de Fransen en Spanjaarden niet druk met elkaar hadden gevochten voor de controle over Florida, een van beide land heeft mogelijk een onbreekbare greep op de Nieuwe Wereld vastgehouden. Hun ruzies hadden vooral een andere koloniale macht ten goede: Engeland.

Laat Een Reactie Achter