The Curious Case van Captain Robert Campbell

The Curious Case van Captain Robert Campbell

Captain Robert Campbell begon zijn carrière in het Britse leger in 1903 op zijn 18e. Kort nadat de Eerste Wereldoorlog begon, werden Campbell en de soldaten die hij leidde, het First Battalion East Surrey Regiment, in juli 1914 naar het kanaal Mons-Condé in het noorden gestuurd ten westen van Frankrijk.

Een week later, na een aanval door Duitse troepen, werd Captain Campbell ernstig gewond en uiteindelijk gevangen genomen. Hij werd vervolgens behandeld in een Duits militair hospitaal in Keulen en, eenmaal genezen, werd hij naar het krijgsgevangenkamp in Magdeburg, Duitsland gestuurd.

Niets van dit alles maakt Captain Campbell bijzonder uniek in de 'War to End All Wars'. Tussen 1914 en 1918 werden ongeveer 10 miljoen burgers en militairen gevangen genomen en begraven in verschillende detentiekampen.

Wat het verhaal van Campbell anders maakt, is iets dat twee jaar na zijn gevangenname gebeurde. Nu, begin dertig, kreeg kapitein Campbell bericht dat zijn moeder, Louise, aan terminale kanker leed. Met niets te verliezen schreef Campbell rechtstreeks aan keizer Wilhelm II, waarin hij om mededogen verlof vroeg zodat hij haar zou kunnen zien voordat ze slaagde.

Verrassend genoeg stemde de Kaiser ermee in hem twee weken verlof te gunnen, op voorwaarde dat hij 'zijn woord gaf als officier van het Britse leger dat hij zou terugkeren'.

Nadat hij zijn woord had gegeven, was Captain Campbell inderdaad vrijgelaten. Details over hoe hij daadwerkelijk thuis kwam zijn verloren gegaan in de geschiedenis, maar men denkt dat hij door Nederland reisde en vervolgens een boot naar Kent nam. Bij zijn thuiskomst bracht hij een week door met zijn moeder voordat hij op even mysterieuze wijze terugkeerde naar het krijgsgevangenkamp.

In de Britse militaire archieven was geen verklaring te vinden waarom niemand in het leger probeerde zijn terugkeer te blokkeren, maar vermoedelijk had de eer van een Britse officier die ermee te maken had er iets mee te maken.

Wat het geval ook was, in februari 1917 stierf de moeder van kapitein Campbell terwijl hij nog steeds een gevangene was.

Misschien om zich bezig te houden, en zei dat het een kwestie van eer en plicht was, toen Captain Campbell terugkeerde naar het gevangenkamp, ​​brachten hij en een groep andere gevangenen de volgende negen maanden een tunnel uit hun kamp. Dit tunnelproject was deels succesvol omdat ze het konden gebruiken om het kamp te ontvluchten, maar werden gevangen bij de grens van Nederland en teruggestuurd.

Hoewel je misschien denkt dat het verhaal van Captain Campbell en de show van genade en goed vertrouwen aan de zijde van Kaiser Wilhelm II de Britten misschien hebben geïnspireerd hetzelfde te doen, was dit niet het geval. De Duitse krijgsgevangene Peter Gastreich werd op het eiland Wight vastgehouden toen hij hoorde dat zijn vader stervende was. Hij vroeg toen om een ​​verlof om hem te gaan lijken, maar het Britse departement voor krijgsgevangenen heeft hiertegen onomwonden beslist en verklaard dat zij

"Kan de tijdelijke vrijlating, op voorwaardelijke vrijlating, van Captain Campbell niet erkennen als een precedent voor dergelijke concessies. Ze werden niet geraadpleegd voordat de Duitse regering verlof aan de officier had verleend en zouden niet hebben ingestemd met een dergelijk voorstel als het aan hen was voorgelegd. "

Aan het einde van de oorlog, samen met de andere krijgsgevangenen, werd kapitein Campbell vrijgelaten en bleef in het leger totdat hij met pensioen ging in 1925. Toen de Tweede Wereldoorlog begon, sloot Campbell zich bij het leger en diende als de belangrijkste waarnemer van het Royal Observer Corps op het Isle of Wight . Hij leefde tot de rijpe leeftijd van 81 jaar. Uiteindelijk stierf hij in 1966.

Bonus feiten:

  • Tyfus was een ernstig probleem in veel krijgsgevangenenkampen, en in één, Mauthausen, stierven gemiddeld 186 krijgsgevangenen elke dag hiervan in januari 1915. In een ander kamp in Rusland (Totskoe), van de 25.000 gevangenen die daar in de winter van 1915-1616 werden vastgehouden, stierven er 10.000 aan verschillende ziekten.
  • Verschillende nationaliteiten hadden enorm verschillende sterftecijfers in krijgsgevangenenkampen, met Duitse soldaten die door Groot-Brittannië werden vastgehouden met de laagste van 3%, en Roemeense gevangenen die door Duitsland werden vastgehouden met het hoogste aantal van 29%.
  • Gedwongen arbeid was gebruikelijk voor krijgsgevangenen, en terwijl de Duitsers Britse en Franse gevangenen stuurden om op beide fronten te werken, stuurden de Britten ook Duitse gevangenen om te werken aan die van hen, maar ook in Noord-Afrika. Bovendien werden krijgsgevangenen in kleinere groepen als algemene arbeiders gebruikt, die de taken vervulden die vroeger door soldaten werden gedaan, zoals in de landbouw, mijnbouw, bosbouw en bouw.
  • Vijfenzestig miljoen (65.000.000) troepen vochten in WWI, waarbij Rusland het meest naar 12.000.000 stuurde en Montenegro de minste van degenen die deelnamen met ongeveer 50.000. Elf miljoen Duitsers, bijna 9 miljoen Britten, 8,5 miljoen Fransen, bijna 8 miljoen Oostenrijks-Hongaren en 5,6 miljoen Italiaanse soldaten vochten, net als 4,4 miljoen Amerikanen.
  • Als een direct gevolg van de Eerste Wereldoorlog begon de macht van het Britse rijk af te nemen, de Ottomaanse en Oostenrijks-Hongaarse keizerrijken braken uit, de landen van het Midden-Oosten werden opnieuw uitgelijnd, Polen werd opnieuw samengesteld, de Baltische republieken werden opgericht en de bolsjewieken werden ten val gebracht de tsaar in Rusland.

Laat Een Reactie Achter