De Britse vliegende jeep

De Britse vliegende jeep

Hoeveel van jullie, sciencefictionliefhebbers, hebben gefantaseerd over het rondzeulen door de stad in je eigen vliegende auto? Natuurlijk, een reis in een helikopter of een vliegtuig is nu de standaard of zelfs alledaagse modus voor verre reizen geworden, maar stel je voor dat je je eigen vliegmachine meeneemt op een reis door de stad, vermoedelijk met De Jetsons'Themaliedblazen op de achtergrond. Met de vooruitgang in moderne technologie, het is slechts een kwestie van tijd toch? Wat je echter wel zal verbazen, is die tijd terug in 1942, twintig jaar voordat Amerikanen George Jetson ontmoetten en zich verwonderden De Jetsons'Vliegende auto, de Britse militairen hadden eigenlijk hun eigen vliegende jeep.

Het was precies in het midden van de Tweede Wereldoorlog en het leger moest een manier vinden om meer lucht te geven dan berichten, medische benodigdheden of rantsoenen. Ze wilden offroad-voertuigen parachutespringen om hun infanteristen en ander militair personeel te vervoeren. Ze hadden eerder de Hafner Rotachute getest, een met een rotor uitgeruste parachute voortgetrokken door een vliegtuig met het doel om meer gewapende soldaten naar het slagveld te brengen, en ze dachten dat ze vergelijkbare technologie konden toepassen op een groot voertuig.

Dus keken ze opnieuw naar Raoul Hafner. Hafner was een Oostenrijkse ingenieur - een tijdgenoot en bewonderaar van Juan de la Cierva, de Spaanse pionier van de rotatievleugelvlucht - met een passie voor helikopters. Hafner ontwierp eerst de Rotachute en later conceptualiseerde hij zijn spin-off de Hafter Rotabuggy. Hoewel beide machines rotortechnologie gebruikten, was de Rotachute eigenlijk een met stof bedekte capsule met ruimte voor één piloot en een inkeping voor zijn wapen met kuip achterin en een geïntegreerde staart. Na verschillende aanpassingen vond de eerste succesvolle lancering plaats op 17 juni 1942 van een de Havilland Tiger Moth. Opstijgend sleepte het vliegtuig de Rotachute op een 300 meter lange sleeplijn en liet het los op een hoogte van 200 voet. Een ruwe landing vereiste verdere verbeteringen in de vorm van een stabiliserend wiel en vinnen om de stabiliteit te verbeteren.

In het geval van de Rotabuggy was de vraag hoe een voertuig te bouwen dat ze van een hoogte konden vliegen en vallen zonder schade aan te richten. Ze deden een aantal tests met een reguliere (niet-vliegende) 4x4 oorlogstijd-jeep - een Willys MB - geladen met beton en ontdekten dat het laten vallen van hoogtes tot een indrukwekkende 2,35 meter (7.7 ft) zou kunnen werken zonder de ongewijzigde jeep te beschadigen .

Met een duurzame jeep in de hand hebben ze deze uitgerust met een 40 ft rotor en een gestroomlijnde staartkuip met dubbele roerloze vinnen. Voor extra stevigheid bevestigden ze Perspex-deurpanelen, terwijl deze schoon van zijn motor werden ontdaan. Binnen installeerden ze een stuur voor de bestuurder en een rotorbediening voor de piloot en andere navigatie-instrumenten. Dus visueel had je de nu bantamgewicht jeep vooraan met twee jongens erin, een piloot en een piloot, een rotor bovenop en een staart achteraan. Welkom bij de Blitz Flying Jeep!

In november 1943 begonnen de vliegproeven in Sherburn-in-Elmet, nabij Leeds. De eerste uitdaging was hoe je de jeep in de lucht kon krijgen. Zoals zo vaak gebeurt bij de eerste pogingen, tijdens de eerste testvlucht, kwam de jeep letterlijk niet van de grond. Het eindigde ellendig toen ze een vrachtwagen gebruikten om de vliegende jeep te slepen, maar het kon niet genoeg snelheid krijgen om de Willys MB in de lucht te tillen. Tijdens de tweede poging werd de jeep gesleept door een zwaardere en krachtigere Bentley-auto en vloog hij, glijdend met snelheden van naar verluidt ongeveer 45 tot 65 mph. Later testten ze de jeep achter een RAF Whitley-bommenwerper, en bereikten ze een hoogte van ongeveer 122 meter (ongeveer 400 ft) in een vlucht van tien minuten in september 1944.

Hoewel de gegevens aantonen dat de Flying Jeep uiteindelijk zeer bevredigend werkte, is er een verslag van een getuige die een nogal geschudde en uitgeputte piloot zag opdoemen om opgelucht te zijn na een angstaanjagende testvlucht. Blijkbaar had het hem bovenmenselijke moeite gekost om de controlekolom op die specifieke vlucht te besturen, wat leidde tot een nogal angstaanjagende, dobberende en wevende, hobbelige rit. Toen de jeep eindelijk veilig op de grond viel, nam de chauffeur het over. Nadat het voertuig tot stilstand was gekomen, meldde de berichten dat de stilte daarna was aanhoudt, werd de piloot geholpen naar een plek naast de landingsbaan waar hij ging liggen om uit te rusten en zich te verzamelen.

Hoewel de Flying Jeep-machine werd verbeterd met verbeterde vinnen en rotorfunctionaliteit, was het misschien net zo goed dat de verdere ontwikkeling ervan werd gestaakt nadat militaire zweefvliegtuigen, zoals de Airspeed Horsa, die voertuigen konden vervoeren, werden geïntroduceerd.

Bonus feiten:

  • Raoul Hafner was een Oostenrijker en werd daarom geclassificeerd als een buitenaards wezen en geplaatst in een interneringskamp in Engeland tijdens het begin van de Tweede Wereldoorlog. Hij verkreeg zijn naturalisatie en werd snel vrijgelaten en door de regering aan het werk gezet zoals eerder beschreven. Later raakte hij geïnteresseerd in het toepassen van zijn kennis op het ontwerp van zeilboten en stierf hij tijdens een zeilongeluk in 1980.
  • Raoul Hafner's dochter Ingrid werd een Britse actrice. Ze was vooral bekend door het spelen van Carol in de tv-serie De Wrekers.
  • In de jaren vijftig ontwikkelden de Amerikanen een prototype van een vliegende jeep die bekend staat als de Airgeep, maar net als zijn Britse voorganger is hij niet op het slagveld terechtgekomen.

Referenties

  • Airborne Forces Experimental Establishment
  • Hafner Rotabuggy
  • Hafner Rotabuggy Flying Jeep
  • Hoe een vliegende jeep te bouwen
  • Piasecki VZ-8 Airgeep

Laat Een Reactie Achter