Buried in the Desert: E.T. en een van de grootste videospelflats of All-Time

Buried in the Desert: E.T. en een van de grootste videospelflats of All-Time

Op 11 juni 1982, E.T. betrad Elliot's gereedschapsschuur en in de harten van mensen over de hele wereld. Roger Ebert zei dat de door Steven Spielberg geregisseerde film "niet alleen maar een goede film was". Het is een van die films die onze waarschuwingen wegwuiven en ons hart veroveren. "President Reagan en First Lady Nancy filmden de film in het Witte Huis en tijdens het kijken leek de president" naar het schijnt een tienjarig jochie ". meldde dat prinses Diana huilde tijdens het kijken naar de lieve alien. Het verdiende bijna $ 800 miljoen aan de kassa (gecorrigeerd voor inflatie, dat is vandaag ongeveer twee miljard dollar), waardoor het de best scorende film ooit was in die tijd. In elke betekenis van het woord, E.T .: The Extra-Terrestrial was een fenomeen en een geldmachine.

Atari werd bijna precies tien jaar vóór de vrijlating van E.T. opgericht, op 27 juni 1972 door Nolan Bushnell (dezelfde heren die Chuck E. Cheese Pizza Time hadden opgericht) als Ted Dabney. Slechts drie maanden later installeerde het bedrijf hun eerste Pong-arcadespel (oorspronkelijk bedoeld als een oefeningsoefening voor Alan Alcorn en niet om te worden vrijgegeven voor het publiek) in een bar in Sunnyvale, Californië genaamd Andy Capp's Tavern. Vanaf het einde van 1972 tot en met de jaren 70 installeerde Atari alleen al in de Verenigde Staten meer dan 35.000 machines in bars, bowlingbanen en arcades, en niet duizenden wereldwijd. In 1975 bracht Atari Home Pong (ja, Pong dat je thuis kon spelen) via Sears op tijd uit voor de feestdagen. Het verkocht 200.000 eenheden in het eerste jaar.

Tegen het einde van de jaren '70 probeerde Atari een manier te vinden om al hun arcadespellen te consolideren en zichzelf van de concurrenten te scheiden (Atari had een aantal slechte zakelijke en financiële beslissingen genomen, waaronder het niet indienen van de juiste patenten). De Atari VCS (later de Atari 2600 genoemd) werd in oktober 1977 uitgebracht, maar slechte marketing en de prijs ($ 199 - gelijk aan ongeveer $ 776 vandaag) maakten het tot een trage verkoper. In 1978 verkocht Bushnell Atari aan Warner Bros, hoewel hij bleef werken voor het bedrijf dat hij oprichtte.

Onder Warner Brothers bloeide Atari op. 1979 gebracht Space Invaders naar het thuissysteem en een nieuwe impuls voor de verkoop. Adventure, Pitfall, Pele's Soccer, en Superman waren slechts enkele van de andere populaire spellen geproduceerd voor de Atari 2600 van 1979 tot de zomer van 1982. De verkoop verdubbelde in 1980 voor de huisconsole en sloeg toen tien miljoen verkochte eenheden in 1982. De Atari 2600 was nu het populairst home entertainment-systeem ooit geproduceerd en een revolutie teweeggebracht in de manier waarop mensen hun vrije tijd doorbrachten.

Volgens het boek 'All Your Base Are Belong to Us' - een boek over de geschiedenis van videogames - was het eigenlijk 1981, een jaar voor E.T. de film werd uitgebracht, dat Steve Ross, Steven Spielberg en Universal begonnen te onderhandelen over de licentierechten om van de film een ​​Atari-spel te maken. De film werd begin juni uitgebracht en de deal werd eind juli ondertekend voor een verbazingwekkende $ 25 miljoen (ongeveer $ 63 miljoen vandaag).

Ze gaven de taak om de game te ontwerpen en te programmeren voor Howard Scott Warshaw, die al de megahits R had geproduceerdhulpverleners van de Verloren Ark en Yar's Revenge voor Atari. Alles lijkt beveiligd, behalve één ding. Zoals zo vaak gebeurt met programmeurs, had het hogere management, in dit geval Warner Brothers, beloofd dat de software, in dit geval een spel, in een handomdraai kon worden gedaan. Concreet beloofden zij dat het in de kerstperiode van 1982 zou kunnen worden gedaan en vrijgegeven. Dat betekende de deadline voor het ontwerpen, schrijven, ontwikkelen en programmeren van E.T. zou 1 september moeten zijn, ongeveer zes weken nadat de licentieovereenkomst was getekend. Ter illustratie: een typisch Atari-spel duurde zes maanden tot een jaar om volledig te ontwerpen, te schrijven en te programmeren.

Zoals je je misschien al kunt voorstellen, waren er vanaf het begin problemen. Warshaw presenteerde een ambitieus idee dat betrekking had op E.T. een speciale telefoon proberen te vinden om zijn E.T. familie om hem op te halen van een speciale landingsplek, terwijl hij de volwassenen die hem achterna zitten, probeert te ontwijken. Echter, Spielberg vroeg het spelen om dichter bij Pac-Man te zijn, gezien het korte venster om het te maken en de versleten routekaart die een Pac-Man-achtig spel zou bieden. Warshaw weigerde en ging met zijn idee mee.

Later gaf Warshaw toe dat Spielberg waarschijnlijk gelijk had, terwijl hij ook zei dat het spel veel beter zou zijn geweest als hij nog maar een week had gekregen. Bovendien moest Atari publiek / gamer-testen overslaan, meestal een zeer essentieel onderdeel van de ontwikkeling van games, omdat ze geen tijd meer hadden. Vanwege al deze snelkoppelingen en oplossingen zijn ze op de deadline en E.T .: The Extra-Terrestrial voor Atari 2600 werd vrijgegeven voor de wereld december 1982 voor $ 39,95 (goed voor inflatie, dat is vandaag ongeveer $ 100,85).

Met de hype rond het spel en Atari's volle verwachting dat het een hit zou worden, produceerden ze vier miljoen exemplaren van E.T .: The Extra-Terrestrial. Toen het werd vrijgegeven, werd het snel duidelijk dat ze nooit zoveel exemplaren gingen verkopen. De beoordelingen waren vreselijk. Woorden als "ingewikkelde", "primitieve" en "monotone" werden vaak gebruikt.Uit de eerste hand kennis (deze auteur heeft onlangs het spel gespeeld), het verhaal van het spel slaat nergens op en betreft meestal de speler die E.T. (en zijn zich uitstrekkende nek) terwijl hij tussen groene ruimten zweeft.

Tegen de tijd dat de game in december werd uitgebracht, was het ook een volle zes maanden na de film. Consumenten kregen E.T. vermoeidheid. Het spel heeft 1,5 miljoen exemplaren verkocht, in geen geval een klein bedrag normaal, maar nergens in de buurt van de vier miljoen geproduceerde exemplaren. Halverwege 1983 bevond het spel zich in discountbins, maar ze konden het nog steeds niet verkopen. Atari zat vast met bijna twee miljoen exemplaren van een spel dat niemand wilde. Dus besloten ze om het bewijsmateriaal te begraven.

Veertien vrachtwagens reden in september 1983 naar Alamogordo, New Mexico. Ze droegen de afgedankte resten van de duurste licentie-deal voor videogames uit de geschiedenis. De vrachtwagens gingen naar de stortplaats van de stad en dumpten de onverkochte E.T. videogamepatronen in een gat in de grond. Volgens een New York Times artikel van 28 september 1983: "Wachten hielden gisteren journalisten en toeschouwers uit het gebied terwijl arbeiders beton stortten over de gedumpte handelswaar." Ook werden volgens hetzelfde artikel de spellen geproduceerd in Atari's fabriek in El Paso, Texas, maar vanwege het falen van de game moest de fabriek veranderen wat ze deed: overschakelen naar recycling van schroot.

Al vele jaren, ondanks betrouwbare documentatie zoals de New York Times, mensen geloofden dat deze begrafenis een stedelijke mythe was, waaronder Howard Scott Warshaw zelf. In interview met de AV Club in 2005, toen hem werd gevraagd of het stortplaatsverhaal waar of onwaar was, antwoordde Warshaw: "Ik zeg vals."

Maar Warshaw was niet correct. Het is in feite gebeurd. Op 26 april 2014, gefinancierd door Fuel Entertainment en Xbox die een documentaire over de mislukte game produceerden, ontdekte een team van graafmachines veel E.T. games begraven op een stortplaats in de woestijn van New Mexico. Hoewel de dozen niet langer intact waren, waren de cartridges, in alle opzichten en doeleinden, in goede vorm. Vanaf de publicatie van dit artikel is nog steeds niet gerapporteerd of de games nog steeds kunnen worden afgespeeld of hoeveel er precies zijn begraven. Maar het feit dat ze er zijn, is nu onbetwistbaar.

Atari was nooit meer hetzelfde na de E.T. flop. Hoewel er tal van factoren waren die hebben geleid tot de uiteindelijke ondergang van Atari, waaronder een crash van een algemene videogame, verschillende andere slechte zakelijke beslissingen en de opkomst van Nintendo, E.T. was een enorme schommel en mis. Zoals Warshaw het in de A.V. interview,

Atari is een bedrijf dat uitgaat van het meest explosieve en succesvolle bedrijf in de Amerikaanse geschiedenis tot het snelst dalende bedrijf in de Amerikaanse geschiedenis. Ze gingen, van niets uit, naar een omzet van $ 2 miljard, in slechts een paar jaar tijd, en het volgende jaar verloren ze geld.

Laat Een Reactie Achter