Wie is begraven in het graf van de onbekende soldaat?

Wie is begraven in het graf van de onbekende soldaat?

Het is wapenstilstand op 11 november in de hoofdstad van het land. Het is een pittige dag op Arlington National Cemetery. Hoogwaardigheidsbekleders staan ​​stil op de derde verjaardag van het einde van de Eerste Wereldoorlog, terwijl ze kijken hoe een enkele witte kist in een marmeren graf wordt neergelaten. Aanwezig zijn president Calvin Coolidge, voormalig president Woodrow Wilson, rechter van het hooggerechtshof (evenals voormalig president) William Howard Taft, Chief Plenty Coups en honderden toegewijde Amerikaanse militairen. Terwijl de kist op zijn laatste rustplaats in het graf rust, op een dunne laag Franse bodem, worden drie salvo's afgevuurd. Een bugler speelt tikken en met de laatste noot komt er een saluut van 21 kanonnen. De rook verdwijnt en de ogen drogen op terwijl de onbekende soldaat uit de Eerste Wereldoorlog tot rust wordt gebracht; de eerste onbekende soldaat die op deze manier officieel wordt geëerd in de Amerikaanse geschiedenis.

De bondgenoten van de Verenigde Staten in de Eerste Wereldoorlog, Frankrijk en Groot-Brittannië, waren de eerste landen die het concept van het begraven van een "onbekende soldaat" in praktijk brachten. Wereldoorlog I was toentertijd de meest destructieve wereldwijde oorlog in de menselijke geschiedenis. Een verbluffende 37 miljoen mensen (ongeveer 1 op 48) werden gedood, gewond, gevangen genomen of vermist aan beide kanten in wat de "Oorlog tot einde van alle oorlogen" werd genoemd. (Interessant genoeg is rond dezelfde tijd de Spaanse griep gedood tussen 50-100 miljoen mensen en ongeveer een half miljard mensen wereldwijd besmet, ongeveer 1 op de 4 mensen.)

Zelfs vóór het einde van de oorlog werd het idee opgevat om een ​​manier te vinden om de verloren, vermiste of niet-identificeerbare Franse soldaten die stierven voor hun land te herdenken, bedacht. Rond november 1916, een volledige twee jaar voor de oorlog eindigde, voerde de stad Rennes in Frankrijk een ceremonie uit ter ere van die lokale burgers die verloren en niet gevonden konden worden. Toen hij deze ceremonie hoorde, keurde de Franse premier drie jaar later een grafmonument, gewijd aan de onbekende soldaat van Frankrijk, in Parijs aan. Aanvankelijk stelde hij voor de tombe in het Pantheon te plaatsen, samen met andere Franse historische figuren zoals Victor Hugo en Voltaire (waarvan de laatste zijn fortuin verdiende door de loterij te manipuleren). Echter, veteranenorganisaties wilden een locatie die uitsluitend was voorbehouden aan de onbekende soldaat. Ze kwamen een graf overeen onder de Arc de Triomphe, oorspronkelijk voltooid in 1836 ter herdenking van andere verloren Franse militaire leden.

Met de hulp van een 21-jarige Franse bakker die de "dappere" soldaat August Thin werd, kwam een ​​representatieve onbekende soldaat tot stand. Op 11 november 1920 werd zijn kist door de straten van Parijs getrokken, voordat hij zich vestigde onder de Arc de Triomphe, waar hij werd gelegd om te rusten. Tot op de dag van vandaag is het graf er nog steeds met een fakkel aan zijn zijde, elke nacht opnieuw aangestoken om 18.30 uur.

Diezelfde dag, tweehonderdvijfentachtig kilometer verderop in Londen, hield Groot-Brittannië een vergelijkbare ceremonie. 'The Tomb of the Unknown Warrior', zoals het in Londen wordt genoemd, is gehuisvest in de Westminster Abbey. Het is de enige grafsteen in de abdij waar het verboden is om verder te lopen, en draagt ​​deze inscriptie, "Onder deze steen rust het lichaam van een Britse krijger onbekend bij naam of rang uit Frankrijk om te liggen tussen de meest illustere van het land en begraven hier op Armistice Day 11 nov: 1920. "

Veel landen wereldwijd hebben dit symbool van herdenking, inclusief de Verenigde Staten, overgenomen. In december 1920 introduceerden congresleden Hamilton Fish Jr. uit New York in het Congres een resolutie waarin werd gevraagd om een ​​onbekende Amerikaanse soldaat uit Frankrijk te laten terugkeren voor een goede ceremoniële begrafenis in een te bouwen tombe in het Memorial Amphitheatre op de nationale begraafplaats van Arlington. De maatregel werd een paar maanden later goedgekeurd voor een "eenvoudige structuur" die uiteindelijk zou kunnen dienen als basis voor een meer uitgebreid monument. Oorspronkelijk vastgesteld voor Memorial Day in 1921, werd de datum teruggedrongen toen werd opgemerkt dat veel van de onbekende soldaten in Frankrijk werden onderzocht en geïdentificeerd, waardoor ze niet langer gekwalificeerd waren om de onbekende soldaat te zijn. De datum werd vervolgens gewijzigd in Wapenstilstand, 1921.

Een belangrijke kwalificatie om als de "onbekende soldaat" te worden gekozen, is natuurlijk dat de soldaat echt onbekend is, want ze zijn bedoeld om elke soldaat te symboliseren. Er zou dus geen ID op het lichaam kunnen zijn, geen persoonlijke gegevens van de overledene, geen familie-identificaties en helemaal geen informatie over wie deze persoon was. Het betekende ook dat bepaalde voorzorgsmaatregelen moesten worden genomen om ervoor te zorgen dat de geselecteerde nooit zou worden geïdentificeerd. In Frankrijk bijvoorbeeld, toen acht lichamen werden opgegraven uit acht verschillende slagvelden, mengden ze de kisten om er zeker van te zijn dat niemand wist wie waar vandaan kwam.

Toen August Thin, de jonge soldaat die de eer kreeg om de onbekende soldaat te selecteren, rondliep op de kisten en voorzichtig bloemen op een van hen plaatste, had hij geen idee wie hij koos. In Groot-Brittannië werden zes lichamen gekozen uit zes verschillende slagvelden. Van brigadegeneraal L.J. Wyatt die niet werd bevolen enige opdracht te geven, sloot zijn ogen en liep tussen de kisten. Zwijgend lag zijn hand op de ene - de onbekende krijger.

In Amerika was het proces zelfs meer ceremonieel.Vier onbekende Amerikanen werden opgegraven van hun Franse begraafplaatsen, naar Duitsland gebracht en vervolgens van geval tot geval omgeschakeld, zodat zelfs de dragers niet wisten welke kist ze droegen. De eer om precies te kiezen welke kist toen aan Sgt. Edward F. Younger van Headquarters Company, 2d Battalion, 50th Infantry, American Forces in Germany. Door een roos bovenop de gekozen kist te plaatsen, werd de onbekende soldaat geselecteerd en opgestuurd naar de VS op het schip Olympia. Later zou die roos begraven worden met de kist.

Toen hij aan de kusten van Amerika aankwam, werd de kist naar het Capitool gebracht, waar hij onder de rotonde werd aangelegd. President Warren G. Harding en de first lady, Florence, betaalden hun respect, terwijl mevrouw Harding een krans legde die ze zelf op de kist maakte. Na bezoeken van vele notabelen en militairen, werd een wake 's nachts gehouden. De volgende dag werd de rotonde geopend voor het publiek. Er werd gemeld dat bijna 100.000 mensen kwamen om de onbekende soldaat te herdenken.

Rond 10 uur op 11 november begon de begrafenisstoet, langs het Witte Huis, de Key Bridge, en de bouw van het Lincoln Memorial (dat zes maanden later zou worden voltooid). Aangekomen bij Arlington National Cemetery en het Memorial Amphitheatre begon de ceremonie vrij snel. Er werd zelfs gemeld dat de president, die met de auto reisde, onderweg vast kwam te zitten in een file en te laat zou zijn geweest als het niet zijn snelle beslissing was om een ​​veld te doorkruisen.

Het begin van de ceremonie bestond uit het zingen van de Nationaal volkslied, een hoornblazer en twee minuten stilte. Toen sprak president Harding, die hulde bracht aan de onbekende soldaat en vroeg om het einde van alle oorlogen. Hij plaatste vervolgens een eremedaille op de kist. Congreslid Fish volgde met het leggen van een krans bij het graf. Vervolgens legde Chief Plenty Coups, Chief of the Crow Nation, zijn oorlogs- en coup-stick vast. Uiteindelijk werd de kist in de crypte neergelaten toen de groetende batterij drie schoten afvuurde. Taps werd gespeeld (zie: The Origin of the Military Song Taps) met een 21 kanon-saluut aan het einde. De ceremonie voor Amerika's eerste onbekende soldaat was afgelopen.

Veel elementen voor deze ceremonie werden herhaald in 1956, toen president Eisenhower regelingen trof voor onbekende soldaten uit de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse oorlog. In 1984 presideerde president Reagan de ceremonie voor de onbekende soldaat voor de oorlog in Vietnam. Hij trad op als de naaste familie en aanvaardde de aan het einde van de ceremonie gepresenteerde vlag. In 1998 deed zich een minigesprong voor toen, via DNA-testen, werd ontdekt dat de overblijfselen van de onbekende soldaat uit Vietnam de luitenant Michael Joseph Blassie van de luchtmacht waren, die in 1972 nabij An Loc in Vietnam werd neergeschoten. hiertoe werd besloten dat de crypte die eens zijn stoffelijk overschot had, leeg zou blijven met alleen deze inscriptie: "Het eren en houden van geloof met de vermiste dienaren van Amerika, 1958-1975".

Tegenwoordig staat de tombe van de onbekende soldaat in Amerika 24/7 onder bewaking, met het wisselen van de wacht tot 48 keer per dag. Het is echt één van Amerika's meest sombere, affectieve en patriottische gedenktekens.

Laat Een Reactie Achter