Wat gebeurde er ooit met de Schepper van Calvijn en Hobbes?

Wat gebeurde er ooit met de Schepper van Calvijn en Hobbes?

Het was op 18 november 1985, toen Calvin Hobbes ontmoette. Zoals het eerste optreden van deze legendarische strip laat zien, zet Calvin een valstrik voor een tijger met behulp van een tonijnsandwich omdat "tijgers alles zullen doen voor een sandwich met tonijn." Het is inderdaad genoeg, hangend aan één voet en kauwend op de sandwich, Calvin's vers betrapt tijger bevestigt dit: "We zijn een beetje dom op die manier."

Bijna precies tien jaar later stopte de ongrijpbare maker van het stripverhaal, Bill Watterson, abrupt, ondanks de extreme populariteit van het stripverhaal. Dus hoe kwam het samen? Waarom duurde het maar een decennium? En wat heeft Watterson in de afgelopen twee decennia gedaan sinds hij met pensioen ging op de jonge leeftijd van slechts 38?

Watterson werd geboren in Washington DC in 1958 en woonde met zijn moeder en vader in Alexandria, Virginia, die een octrooigemachtigde was. Maar toen Watterson zes was, verhuisden ze naar Chagrin Falls, Ohio (ongeveer 24 mijl ten oosten van Cleveland). In latere interviews, Watterson sprak veel over hoe opgroeien in een kleine stad hem aangemoedigd om zijn verbeelding meer te gebruiken, net als zijn creatie, Calvin. Als kind was hij groot pinda's fan, ondanks dat hij zei dat "in die tijd de meestepinda's) ging over mijn hoofd. "

In feite schreef hij in de vierde klas Charles Schultz (de maker van het stripverhaal) een brief. Tot zijn verbazing kreeg hij een reactie waarin hij werd aangemoedigd om te blijven tekenen (een brief waarvan hij beweert dat hij die nog steeds heeft). Tegen de tijd dat hij in de zevende klas zat, wist Watterson dat hij een cartoonist wilde worden ... of een astronaut. "De laatste was nooit een mogelijkheid," Watterson zei ooit: "Ik hou niet van zelfs te rijden in liften."

Voor een groot deel van de middelbare school en universiteit, Watterson dacht dat hij ging naar een redactionele cartoonist en ging naar Kenyon College in Ohio om dat na te streven.

Zoals zo vaak gebeurt wanneer iemand voor het eerst ergens mee begint, waren de eerste cartoons die hij produceerde mislukkingen. Er was Spaceman Spiff, een onbezonnen, stogie-rokende astronaut met ongelooflijke interstellaire avonturen en altijd verijdeld door zijn dichte assistent Fargle.

Er was nog een andere over een krantenverslaggever en zijn gekke redacteur. Een andere met een kikker en een groundhog en een genaamd critters over kleine, insectachtige wezens. Toen, in 1983, creëerde hij In het hondenhuis, een strip met een 20-iets Sam en zijn slacker vriend Fester, plus Sam's kleine broertje Marvin, die toevallig een opgezette tijger had die hij Hobbes noemde. In het hondenhuis kreeg geen liefde, maar Melvin en Hobbes deden het en hij besloot om ze een eigen strip te geven.

Helaas voor Watterson was er nog een strip (Marvin en familie) met die naam, dus besloot hij om de naam in "Calvin" te veranderen. Watterson legt uit:

Calvijn is genoemd naar een zestiende-eeuwse theoloog die in predestinatie geloofde. De meeste mensen gaan ervan uit dat Calvijn gebaseerd is op een zoon van mij, of gebaseerd op gedetailleerde herinneringen aan mijn eigen jeugd. Ik heb zelfs geen kinderen, en ik was een vrij rustig, gehoorzaam kind - bijna het tegendeel van Calvin. Een van de redenen dat het karakter van Calvin leuk is om te schrijven is dat ik het vaak niet met hem eens ben.

Uiteindelijk verzamelde Universal Press Syndicate de strip en op 18 november 1985 Calvin en Hobbes maakte zijn debuut.

Het was een hit, binnen een jaar werd gepubliceerd in bijna 300 kranten. Iets over een zesjarige jongen die op avontuur gaat met zijn beste vriend, die ook een tijger is - die al dan niet echt is - resoneerde echt met lezers. Over waarom, zelfs Watterson zelf was niet helemaal zeker, beweerde dat hij eenvoudig "probeerde eerlijk te schrijven, en ik probeerde deze kleine wereld leuk te maken om naar te kijken, zodat mensen de tijd zouden nemen om het te lezen. Dat was de volledige omvang van mijn bezorgdheid. Je mixt een aantal ingrediënten, en eens in de zoveel tijd gebeurt er chemie. Ik kan niet uitleggen waarom de strip betrapt is zoals hij deed, en ik denk niet dat ik die ooit zou kunnen dupliceren. Veel dingen moeten in één keer goed gaan. "

Hij merkt echter op dat Calvijn een uitlaatklep is voor ieders innerlijke kind, zowel het goede als het slechte. Hij is een kind met een verbeelding, opwinding over het leven en een geloof in het magische, maar ook onvolwassen en enigszins van de angst. Watterson verklaarde verder in 1995 in Het tienjarig jubileumboek van Calvijn en Hobbes,

Calvin is autobiografisch in die zin dat hij denkt aan dezelfde kwesties die ik doe, maar hierin weerspiegelt Calvijn mijn volwassenheid meer dan mijn jeugd. Veel van Calvijns worstelingen zijn metaforen voor de mijne. Ik vermoed dat de meesten van ons oud worden zonder op te groeien, en dat in elke volwassene (soms niet erg ver van binnen) een klein kind is dat alles op zijn eigen manier wil. Ik gebruik Calvijn als uitlaatklep voor mijn onvolwassenheid, als een manier om mezelf nieuwsgierig te houden naar de natuurlijke wereld, als een manier om mijn eigen obsessies te belachelijk maken en als een manier om commentaar te leveren op de menselijke natuur. Ik zou Calvin niet in mijn huis willen, maar op papier helpt hij me mijn leven te doorgronden en het te begrijpen.

Wat Hobbes betreft, zei Watterson dat hij de persoonlijkheid van de tijger gedeeltelijk baseerde op zijn eigen kat, een grijze tabby genaamd Sprite. In het bijzonder was de gewoonte van Hobbes om Calvijn bij de deur te ontmoeten met een supersnelle, snelle supersnelheid iets wat Watterson beweert dat zijn kat dat ook altijd deed. Hij vervolgt dat hij ervoor heeft gezorgd dat Hobbes, ondanks menselijk gedrag, veel van zijn kattenkwaliteiten bewaarde, zoals zijn houding en trotse houding als kat. Watterson merkt ook op: "Net als Calvin, geef ik vaak de voorkeur aan het gezelschap van dieren voor mensen, en Hobbes is mijn idee van een ideale vriend."

In termen van de allesoverheersende vraag van het stripverhaal - als Hobbes echt is of niet - probeert de auteur opnieuw het op te ruimen, maar niet op de manier die de meesten zouden denken.

De zogenaamde "gimmick" van mijn strip - de twee versies van Hobbes - wordt soms verkeerd begrepen. Ik beschouw Hobbes niet als een pop die op wonderbaarlijke wijze tot leven komt wanneer Calvijn er is. Ik denk ook niet aan Hobbes als het product van de verbeelding van Calvijn. Calvin ziet Hobbes op één manier en iedereen ziet Hobbes op een andere manier. Ik laat twee versies van de realiteit zien en elk ervan is volkomen logisch voor de deelnemer die het ziet. Ik denk dat dat is hoe het leven werkt. Niemand van ons ziet de wereld op precies dezelfde manier, en ik teken dat letterlijk in de strip. Hobbes gaat meer over de subjectieve aard van de werkelijkheid dan over poppen die tot leven komen.

Tegen 1995 Calvin en Hobbes was een van de meest populaire comics ter wereld, gesymboliseerd in meer dan 2400 kranten wereldwijd met meer dan 24 miljoen exemplaren van de 14 boekcollecties die zijn verkocht.

Dat is het moment waarop Watterson besloot ermee op te houden.

In november 1995 en op slechts 38 jaar oud kondigde Watterson zijn afscheid van het creëren aan Calvin en Hobbes strips, openbaar vermelden,

Ik zal Calvin en Hobbes aan het einde van het jaar stoppen. Dit was geen recente of gemakkelijke beslissing en ik vertrek met enige droefheid. Mijn interesses zijn echter verschoven en ik geloof dat ik heb gedaan wat ik kan doen binnen de beperkingen van dagelijkse deadlines en kleine panels. Ik wil graag in een meer doordacht tempo werken, met minder artistieke compromissen. Ik heb nog geen beslissing genomen over toekomstige projecten ...

De laatste strip verscheen op 31 december 1995, waarbij het laatste paneel de kleine jongen en zijn tijger beste vriend op een besneeuwde heuvel aflegde en Calvin riep: "laten we gaan verkennen."

Dus wat heeft Watterson sindsdien gedaan? Welnu, meestal zeer doelbewust buiten het publieke oog blijven en het onderscheid verdienen van de "J.D. Salinger of Comics. "

Wat er sindsdien weinig bekend is over zijn leven, is dat hij begon met schilderen, maar geen echte interesse had om de wereld de resultaten van zijn inspanningen te tonen, en verklaarde: "Mijn eerste probleem is dat ik niet ambitieus schilder. Het is allemaal vangen en loslaten - alleen kleine vissen die niet echt de moeite waard zijn om schoon te maken en te koken. Maar ja, mijn tweede probleem is dat Calvin en Hobbes creëerde een niveau van aandacht en verwachting dat ik niet weet hoe te verwerken. "

Naast het schilderen, schreef hij ook een tijd lang kopieën van zijn boeken in de Fireside Bookshop in Ohio, maar stopte de praktijk toen hij ontdekte dat mensen alleen die kopieën kochten en ze vervolgens voor grote hoeveelheden online verkochten. Buiten dit kleine tijdverdrijf heeft hij af en toe boeken gepubliceerd die deelnamen aan het onderzoek Calvin en Hobbes, zoals het uitstekende boek, Een onderzoek naar Calvin en Hobbes - een tentoonstellingscatalogus.

Maar verder dan dat en een kleine liefdadigheidsinstelling werkt hier en daar, voor zover het openbare verslag gaat, hij schijnbaar gewoon rustig te genieten van zijn pensioen en actief buiten de publieke sfeer te blijven.

Dat gezegd hebbende, 15 jaar na zijn pensionering, in 2010, gaf hij een zeldzaam interview en werd hem gevraagd of hij het ooit speet dat hij ermee ophield Calvin en Hobbes op het hoogtepunt van zijn roem. Watterson heeft hierover verklaard

Het is altijd beter om het feest vroegtijdig te verlaten. Als ik meeging met de populariteit van de strip en mezelf herhaalde voor nog eens vijf, 10 of 20 jaar, zou het volk dat nu "rouwt" voor "Calvin en Hobbes" me dood willen en vloeken kranten voor het uitvoeren van vervelde, oude strips als de mijne in plaats daarvan van het verkrijgen van verser, levendiger talent. En ik zou het met hen eens zijn. Ik denk dat een van de redenen waarom "Calvin en Hobbes" vandaag nog steeds een publiek vinden, is omdat ik ervoor heb gekozen om de wielen er niet vanaf te laten rennen. Ik heb er nooit spijt van gehad te stoppen toen ik dat deed.

Bonus feit:

  • Watterson is niet alleen beroemd geworden, maar vocht ook fel tegen de merchandising van Calvin en Hobbes, kost zichzelf vele tientallen miljoenen dollars aan inkomsten. Hij verklaarde dat het niet zozeer was dat hij tegen het idee van merchandising in het algemeen was, alleen dat "elk product dat ik overwoog de geest van de strip leek te schenden, zijn boodschap tegenspreekt en me weghaalt van het werk dat ik geliefd. "Desondanks is het niet erg moeilijk om koopwaar van te vinden Calvin en Hobbes, maar het zijn allemaal ongeoorloofde auteursrechtinbreuken, waaronder de extreem veel voorkomende "Calvin Peeing" autostickers. Ondanks dat hij er nooit een dubbeltje van heeft verdiend, grapte Watterson in een interview met mental_floss: "Ik denk dat lang nadat de strip is vergeten, die emblemen mijn toegangsbewijs tot onsterfelijkheid zijn."

Laat Een Reactie Achter