Waarom kunnen mensen nu in Hiroshima en Nagasaki wonen, maar niet in Tsjernobyl?

Waarom kunnen mensen nu in Hiroshima en Nagasaki wonen, maar niet in Tsjernobyl?

Op 6 en 9 augustus 1945 hebben Amerikaanse piloten de kernbommen Little Boy en Fat Man op de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki laten vallen. Op 26 april 1986 ontplofte de nummer vier reactor in de kerncentrale van Tsjernobyl in de Oekraïne.

Tegenwoordig leven meer dan 1,6 miljoen mensen in Hiroshima en Nagasaki, en toch blijft de uitsluitingszone van Tsjernobyl, een gebied van 30 vierkante kilometer rondom de fabriek, relatief onbewoond. Dit is waarom.

Fat Man en Little Boy

Toen hij op 6 augustus 1945 door de Enola-homo op Hiroshima werd afgezet, was Little Boy een bom op basis van uranium van ongeveer 10 voet lang en iets meer dan twee voet breed, die 140 pond uranium bevatte en bijna 10.000 pond woog.

Toen hij explodeerde zoals gepland bijna 2000 voet boven Hiroshima, onderging ongeveer twee ponden uranium kernsplijting aangezien het bijna 16 kiloton explosieve kracht vrijgaf. Omdat Hiroshima op een vlakte lag, veroorzaakte Little Boy enorme schade. Schattingen variëren, maar er wordt aangenomen dat ongeveer 70.000 mensen werden gedood en een gelijk aantal gewonden op die dag, en bijna 70% van de gebouwen van de stad werden vernietigd. Sindsdien zouden ongeveer 1.900 mensen, of ongeveer 0,5% van de bevolking na het bombardement, zijn overleden aan kankers die te wijten zijn aan de stralingsafgifte van Little Boy.

Hurk en rond, Fat Man, zo genoemd naar de gelijkenis met Kasper Gutman uit De Maltese Falcon, werd drie dagen later gedropt in de stad Nagasaki op 9 augustus 1945. Ongeveer twee pond Fat Man's 14 pond plutonium versplinterd toen het ongeveer 1.650 voet boven Nagasaki ontplofte en 21 kilotons explosieve kracht losliet. Omdat de bom ontplofte in een vallei, werd een groot deel van de stad beschermd tegen de ontploffing. Desalniettemin wordt geschat dat tussen de 45.000 en 70.000 onmiddellijk stierven en nog eens 75.000 gewonden. Er zijn geen gegevens beschikbaar over de daaropvolgende sterfgevallen door kanker als gevolg van blootstelling aan straling door de bom.

Tsjernobyl

Helaas was Tsjernobyl waarschijnlijk te voorkomen en, net als bij andere ongelukken met kerncentrales, het gevolg van de overmoed en het slechte beleid van beleidsmakers die schimmige praktijken aanmoedigden.

Het ontwerp van de reactoren in Tsjernobyl was aanzienlijk gebrekkig. Ten eerste had het een "ingebouwde instabiliteit". Toen het kwam, veroorzaakte deze instabiliteit een vicieuze cirkel, waarbij het koelmiddel afnam terwijl de reacties (en hitte) toenamen; met minder en minder koelvloeistof, werd het steeds moeilijker om de reacties te beheersen. Ten tweede, in plaats van een uitstekende inkapselingstructuur bestaande uit een stalen voeringplaat en naspanning en conventioneel staalbeton, werd bij Tsjernobyl alleen zwaar beton gebruikt.

Op 26 april 1986 wilden ingenieurs testen hoe lang elektrische turbines die door de reactor werden aangedreven, zouden blijven werken wanneer de reactor niet langer stroom produceerde. Om het experiment te laten werken, moesten ze veel van de veiligheidssystemen van de reactor uitschakelen. Dit omvatte het uitschakelen van de meeste automatische veiligheidscontroles en het verwijderen van steeds meer regelstaven (die neutronen absorberen en de reactie beperken). In feite bleven aan het einde van de test slechts 6 van de 205 controlestaven van de reactor in de brandstof achter.

Terwijl ze het experiment uitvoerden, kwam er minder koelwater in de reactor, en wat er was, begon zich tot stoom te ontwikkelen. Omdat er minder koelvloeistof beschikbaar was, nam de reactie toe tot gevaarlijke niveaus. Om dit tegen te gaan, probeerden de operatoren de resterende bedieningsstangen opnieuw te plaatsen. Helaas hadden de hengels ook een ontwerpfout in de grafiettips. Dit resulteerde in de verplaatsing van het koelmiddel voordat de reactie onder controle kon worden gebracht. In een notendop, toen deze tips het koelmiddel verplaatsten, steeg de reactie binnen seconden enorm door de hitte, waardoor er nog meer stoom ontstond en waardoor er meer koelmiddel werd afgevoerd.

Dit was misschien niet zo slecht als de controlestaven volledig waren ingebracht om hun functie van neutronenabsorptie uit te voeren en aldus de reactie te vertragen, behalve dat de hitte zo hevig werd dat sommige van de grafietstaven stuk gingen, waardoor de staven op ongeveer een derde van de weg naar binnen.

Dus toen de bijna 200 grafiettips in de brandstof werden gestoken, nam de reactiviteit snel toe, in plaats van te vertragen zoals verondersteld werd te gebeuren, en het hele ding ontplofte. Geschat werd dat ongeveer zeven tot tien ton nucleaire brandstof vrijkwam en dat ten minste 28 mensen direct stierven als gevolg van de explosie.

Verder wordt geschat dat meer dan 90.000 vierkante mijlen land ernstig vervuild was met de ergste gevolgen die voelbaar waren in Oekraïne, Wit-Rusland en Rusland. Straling verspreidde zich echter snel in de wind en trof grote delen van het noordelijk halfrond en Europa, inclusief Engeland, Schotland en Wales.

Harde gegevens over het aantal mensen dat is overleden als gevolg van de radioactieve introductie zijn moeilijk te vinden. Het is bekend dat van de 100 mensen blootgesteld aan superhoge stralingsniveaus onmiddellijk na het ongeluk, 47 nu zijn overleden. Bovendien is gemeld dat de schildklierziekte omhoogschoot in landen die het dichtst bij Tsjernobyl lagen; in 2005 werden 7.000 gevallen van schildklierkanker geregistreerd in Oekraïne, Wit-Rusland en Rusland.

Stralingsverontreiniging

De meeste deskundigen zijn het erover eens dat de gebieden in de uitsluitingszone van 30 kilometer van Tsjernobyl vreselijk verontreinigd zijn met radioactieve isotopen zoals cesium-137, strontium-90 en jodium-131 ​​en daarom onveilig zijn voor menselijke bewoning. Toch hebben noch Nagasaki noch Hiroshima deze aandoeningen. Dit verschil is te wijten aan drie factoren: (1) de reactor van Tsjernobyl had veel meer splijtstof; (2) dat werd veel efficiënter gebruikt in reacties; en (3) de hele puinhoop explodeerde op grondniveau. Overwegen:

Bedrag

Little Boy had ongeveer 140 kilo uranium, Fat Man bevatte ongeveer 14 kilo plutonium en reactor vier had ongeveer 180 kilo tons van nucleaire brandstof.

Reactie efficiëntie

Slechts ongeveer twee pond Little Boy's uranium reageerde echt. Evenzo onderging slechts ongeveer twee pond Fat Man's plutonium kernsplijting. In Tsjernobyl echter minstens zeven tons van nucleaire brandstof ontsnapte in de atmosfeer; bovendien werden, omdat de nucleaire brandstof smolt, vluchtige radio-isotopen vrijgemaakt, waaronder 100% van het xenon en krypton, 50% van zijn radioactief jodium en tussen 20-40% van zijn cesium.

Plaats

Zowel Fat Man als Little Boy werden in de lucht ontploft, honderden meters boven het aardoppervlak. Als gevolg hiervan werd het radioactieve afval naar boven gehaald en verspreid door de paddestoelwolk in plaats van in de aarde te worden geboord. Aan de andere kant, toen reactor nummer vier op grondniveau smolt, onderging de grond neutronenactivering, waarbij de reeds actieve neutronen in de brandende brandstof reageerden met de grond waardoor deze radioactief werd.

Onzekere toekomst

De laatste tijd komen er enkele rare berichten uit de uitsluitingszone van Tsjernobyl - wilde dieren zijn teruggekeerd en voor het grootste deel lijken ze goed. Elanden, herten, bevers, wilde zwijnen, otters, dassen, paarden, elanden, eenden, zwanen, ooievaars en meer worden nu bejaagd door beren, lynxen en roedels wolven, die allemaal fysiek lijken (maar hoog oplopen voor radioactieve besmetting) ). In feite zijn zelfs vroege effecten van mutaties in planten, inclusief misvormingen en zelfs gloeien nu meestal beperkt tot de vijf meest vervuilde plaatsen.

Hoewel niet iedereen bereid is het ermee eens te zijn dat Tsjernobyl het bewijs is dat de natuur zichzelf kan genezen, zijn de wetenschappers het erover eens dat het bestuderen van het unieke ecosysteem en hoe bepaalde soorten bloeiend lijken te zijn, gegevens heeft opgeleverd die uiteindelijk ons ​​inzicht in de langetermijnstralingseffecten zullen helpen. Zo leverden tarwezaden die kort na het ongeluk van de site werden genomen, mutaties die tot op de dag van vandaag blijven bestaan, maar sojabonen die in 2009 in de buurt van de reactor zijn gegroeid lijken te zijn aangepast aan de hogere straling. Op dezelfde manier lijken migrerende vogels, zoals boerenzwaluwen, meer met de stralingen in de zone te worstelen dan met inheemse soorten. Zoals een expert heeft uitgelegd, bestuderen ze de flora en fauna van de zone om het antwoord te krijgen op een eenvoudige vraag: "Zijn we meer zoals boerenzwaluwen of sojabonen?"

Laat Een Reactie Achter