The Cargo Cults en John Frum (America)

The Cargo Cults en John Frum (America)

"Wanneer de buitenwereld, met al zijn materiële rijkdom, plotseling afdaalt [ed]," op verre culturen waarvan de technologie beperkt was tot steen en hout, ontstonden er vaak nieuwe geloofssystemen.

Op veel van de eilanden in de zuidwestelijke Stille Oceaan leidde de welvaart en macht van westerse ontdekkingsreizigers, missionarissen en kolonisten tot de creatie van een aantal religieuze sekten die allen een focus hadden op de materiële rijkdom van de indringers. Deels magisch denken, deels mythe, gedeeltelijk gehybridiseerd christendom, de meeste van deze cargo-culten duurden slechts enkele decennia in het midden van de 20e eeuw. De meest prominente overgebleven ladingcultus van vandaag is die van John Frum.

Cargo Cults

De invasie van het Westen had een dramatisch effect op de mensen van Melanesië (inclusief de eilanden Fiji, Nieuw-Guinea, New Hebrides en de Solomons): "De plotselinge overgang van de samenleving van de ceremoniële stenen bijl naar [die] van zeilschepen en nu van vliegtuigen was niet eenvoudig om te maken. "[ik]

Een van de meest opvallende gevolgen voor de Melanesische samenleving was de overtuiging dat blanke mensen een magische kracht hadden om noodzakelijke en wenselijke handelsgoederen op te roepen, in het Engels van de eilanden bekend als 'vracht'. [Ii]

Vroeger reisden, samen met de goederen van de Europeanen, vaak christelijke missionarissen die Bijbelse verhalen verspreidden die vaag op melanesische mythen leken, zoals die van Mansren:

Lang geleden leefde er een oude man, Manamakeri. . . . Uiteindelijk kwam hij in de val. . . de Morgenster. In ruil voor zijn vrijheid gaf de Ster de oude man een toverstok. . . . Manamakeri, die net zo oud was als hij, heeft nu op magische wijze een jonge jonkvrouw [die verveelt] geïmpregneerd. . . een wonderkind. . . . Het trio zeilde weg in een kano, ingepakt door Mansren ("De Heer"), zoals de oude man nu bekend werd [en hij] verjongde zichzelf door in een vuur te stappen. . . . Hij zeilde toen rond. . . het creëren van eilanden waar hij stopte, en hen bevolken met de voorouders van de huidige Papua's.[Iii]

De christelijke apocalyps was een favoriet onder de eilandbewoners omdat het een Melanese versie weerspiegelde, waar na de catastrofe: "God, de voorouders of een plaatselijke held zullen verschijnen en een zalig paradijs op aarde inluiden. Dood, ouderdom, ziekte en kwaad zullen onbekend zijn. De rijkdom van de blanke man zal de Melanesiërs toekomen. '[Iv]

Na tientallen jaren van een gestage stroom koloniale goederen, moet de enorme toevoer van benodigdheden door de bezettende legers uit de Tweede Wereldoorlog overweldigend zijn geweest. Als gevolg daarvan ontwikkelden zich verschillende welvaartsconussen over de eilanden, waaronder onder de Papua's op Nieuw-Guinea: "Sommige eilandbewoners begonnen nu samen te trekken in grote 'steden'; anderen namen bijbelse namen als 'Jericho' en 'Galilee' voor hun dorpen. Al snel namen ze militaire uniformen aan en begonnen te boren. '[V]

Van belang voor de ontwikkeling van deze religies was de Melanesische overtuiging dat 'de activiteiten van de mens magische hulp nodig hadden', die werd opgeroepen door middel van rituelen. [Vi] Deze opvatting, gecombineerd met een toenemend geloof dat er een 'geheim' was om de lading op te roepen die witte mensen werden van hen afgehouden en genereerden enkele van de meest unieke aspecten van deze groepen:

Zo sterk is dit geloof in het bestaan ​​van een 'geheim' dat de cargo-sekten doorgaans een ritueel bevatten in navolging van de mysterieuze Europese gebruiken die worden beschouwd als de aanwijzing voor de buitengewone macht van de blanke over goederen en mannen. De gelovigen zitten aan tafel met flessen bloemen voor zich uit, gekleed in Europese kleren, wachtend op het materialiseren van het vrachtschip of vliegtuig.[Vii]

Uiteindelijk, aangezien hun inspanningen bleven om de lading te brengen, verdwenen de meeste van deze groepen. Een van de weinige (en misschien wel de enige) overblijvende cargo-cult is die van John Frum.

John Frum

Vandaag, gecentreerd rond het dorp Lamakara, gelegen aan de rand van Sulphur Bay in de schaduw van een actieve vulkaan op het eiland Tanna, Vanuatu (voorheen New Hebrides), wacht de cultus van John Frum op: "Een spookachtige Amerikaanse messias, John Frum . . . [die] beloofde dat hij planlaads en scheepsladingen vracht vanuit Amerika naar ons zou brengen als we hem zouden bidden. . . . Radio's, tv's, vrachtwagens, boten, horloges, ijssoorten, medicijnen, Coca-Cola en vele andere prachtige dingen. "

Vroege geschiedenis

Velen traceren de afstamming van John Frum terug naar de grote Amerikaanse militaire bases die werden gebouwd in de Nieuwe Hebriden tijdens de Tweede Wereldoorlog, en hun overdaad aan consumptiegoederen: "Waar de Amerikaanse strijdkrachten naartoe gaan, dus ga met de legendarische PX's, met hun schijnbaar eindeloze aanbod van chocolade, sigaretten en Coca-Cola. . . [en] de Amerikanen. . [die] [inboorlingen] 25 cent per dag betaalde voor hun werk en royale hoeveelheden goodies uitdeelde. "

Nog meer dan de vrijgevigheid en de overvloedige rijkdom van de Amerikanen waren de Tanna onder de indruk van de relatieve integratie van de Amerikaanse strijdkrachten, waar ze voor de eerste keer zagen: "Donkere soldaten die hetzelfde eten eten, dezelfde kleding dragen, in soortgelijke hutten en tenten wonen en dezelfde hightech-uitrusting gebruiken als blanke soldaten. "

Zo werden zij getroffen door de relatieve gelijkheid van Afro-Amerikanen, dat zij een geloofssysteem bouwden waarin Amerikaanse waarden en symbolen werden verwerkt, zoals het Amerikaanse Rode Kruis-logo (dat tegenwoordig het meest heilige symbool van de cultus is) en zelfs een Amerikaan voorzagen als hun Messias. Afhankelijk van de sekte kan deze John Frum echter ook: "Een zwarte Melanesian. . . een blanke man. . . [of] een zwarte Amerikaanse GI. "

In feite, vanwege dit laatste, is het soms zo dat de naam "Frum" gewoon een pidgin-vorm van "van" is, en dat de volledige naam van de redders "John Frum (uit) Amerika" is.

Samen met deze liefde voor de Amerikaanse cultuur kwam een ​​gelijktijdige terugkeer naar traditionele manieren van leven en aanbidding, genoemd Kastom (pidgin voor aangepaste), zoals: "Kava [een alcoholische drank] die [en] drinkt. . . dansen, omdat de zendelingen en de koloniale overheid opzettelijk onze cultuur vernietigden. '

Bovendien begon de Tanna de attributen van de blanke heerschappij te verwerpen, inclusief het weigeren om de christelijke kerk bij te wonen (zoals opgelegd door de koloniale autoriteiten), en nog belangrijker:

'Cultisten' begonnen al hun westerse bezittingen te vernietigen door hun zuurverdiende geld in zee te gooien. . . . als een daad van geloof. . . . [Uiteindelijk] migreerde de sabbat naar vrijdag, op welke dag John Frum werd gevierd met zang, dans en kava-drinken, een vreugdevolle inversie van het stugge presbyteriaanse verleden. . . . . Uiteindelijk, op 15 februari 1957, werd een Amerikaanse vlag ceremonieel opgevoed in Sulphur Bay en de nieuwe religie officieel aangekondigd. . . .

Moderne incarnatie

Tegenwoordig geloven aanhangers dat John Frum in de krater woont van de nabijgelegen heilige vulkaan Yasur. Hoewel andere observanties worden gedaan, trekken gelovigen alles uit de kast op 15 februari (nu bekend als John Frum-dag):

Een lichte, bebaarde man in een blauw pak en ceremoniële sjerp leidt de geüniformeerde mannen. . . . ongeveer 40 blootvoets "G.I.s" duiken plotseling tevoorschijn. .. marcheren in perfecte stap en rijen van twee verleden [de chief]. Ze sjouwen bamboe "geweren" op hun schouders, scharlaken uiteinden scherpen om bloedige bajonetten te vertegenwoordigen, en pronken met de letters "VS", rood geschilderd op hun blote kisten en ruggen.

Daarnaast zijn er verschillende vlaggen opgeheven, waaronder die van Vanuatu en de Verenigde Staten. Hoewel dit misschien kinderachtig lijkt voor moderne westerse ogen, ondersteunen de geraffineerde leiders van Vanuatu deze John Frum-ceremonies omdat: "De John Frum-beweging was de eerste helden van de onafhankelijkheidsbeweging. . . . Zij waren de eersten om zich uit te spreken tegen de koloniale overheersing. John Frum's boodschap was dat we terug zouden moeten keren naar kastom-wegen, om onze identiteit te behouden. '

Als zodanig is de cultus voor hen minder een obsessie met consumptiegoederen, en meer: ​​"Een herinnering aan onze geschiedenis [en] de Amerikanen hebben ons geholpen ... "

Niettemin hebben de buitengewone rituelen van de cultus, in combinatie met het ontbreken van enige aantoonbare redding, er velen, vooral in het westen, toe gebracht de authenticiteit van John Frum als een religie te betwisten. Onverschrokken antwoordde één gelovige: "Jullie christenen hebben 2000 jaar gewacht totdat Jezus naar de aarde terugkeerde. . . en je hebt de hoop niet opgegeven. '

Laat Een Reactie Achter