Charles Dickens en een Stalker

Charles Dickens en een Stalker

Voor zover Charles Dickens wist, zou zijn tweede Amerikaanse tournee die in 1867 begon mogelijk een trip naar vijandig gebied zijn. Zijn eerste rondreis door het land in 1842 maakte hem teleurgesteld en zijn volgende boeken Amerikaanse aantekeningen en Martin Chuzzlewit bood scherpe kritiek op het Amerika dat hij meemaakte.

Maar hij was wanhopig. Tussen de maandelijkse toelage van zijn verbannen vrouw en de ondersteuning van de vele levensstijlen van zijn vele kinderen (zes van hen geheel), schreef hij aan zijn schoonzus met de woorden: "De kosten zijn zo enorm, dat ik mezelf naar Amerika voel aangetrokken voelen, zoals Darnay in het 'Tale of Two Cities' werd aangetrokken door de Loadstone Rock, Parijs. '

Toentertijd was er geen internationale auteursrechtwetgeving, waardoor het zo gepirateerde kopieën van zijn verschillende werken al lang hot sellers waren in de Verenigde Staten, maar hem geen dubbeltje had verdiend. Om zijn enorme publiek in Amerika aan te boren, reisde hij eenvoudigweg rond en toerde hij rond in het doen van lezingen.

Met zijn tweede uitstapje over de vijver, ondanks zijn vernietigende werken over het land na zijn eerste reis, blijkt dat hij zich geen zorgen hoeft te maken over publieke reacties. Amerikanen na de burgeroorlog waren net zo enthousiast, zo niet meer, om de beroemde auteur te zien zoals ze waren geweest toen hij in 1842 op bezoek was en hij (letterlijk) soms worstelde om zijn kleren niet van zijn rug te trekken door fans die probeerden pak een souvenir van hun ontmoeting met hem. Een fan maakte zelfs naar verluidt impressies van een van Dickens 'schoenafdrukken nadat hij langsliep.

Dit was niets nieuws. Tijdens zijn tournee uit 1842 klaagde hij eens dat hij 's ochtends wakker werd om verschillende mannen te vinden die het raam van zijn hut op zijn boot in Cleveland vastpakten - hij zag hem en zijn vrouw slapen. Hij merkte op van die reis: "Als ik de straat oploop, word ik gevolgd door een menigte. Ik kan geen glas water drinken zonder dat er 100 mensen in mijn keel kijken als ik mijn mond openmaak om te slikken. "(Uiteindelijk heeft Dickens het equivalent van £ 38.000 uit 76 lezingen gehaald tijdens zijn tweede reis door Amerika, goed voor een opmerkelijke 20% van de waarde van zijn nalatenschap bij zijn dood kort na de reis.)

Dickens arriveerde in Boston voor deze tweede Amerikaanse tournee op 19 november 1867. Met de anderhalve week tussen zijn aankomst en zijn eerste spreekbeurten, hield hij zich bezig in het Parker House Hotel door te dineren en spelletjes te spelen met, onder andere, zijn manager, uitgever en een paar uit New York, de Bigelows.

John Bigelow uit New York heeft het .beschreven en mede-eigendom New York Evening Post van 1849 tot 1861, toen hij een factor werd in de internationale diplomatie. Bigelow, een Republikein sinds 1856 na weggelopen te zijn bij de Democraten over de kwestie van de slavernij, werd in 1861 door Abraham Lincoln benoemd tot lid van de Amerikaanse Consul in Parijs. Hij vorderde snel in de gelederen van Chargé d'Affaires tot Buitengewoon Gezant en Gevolmachtigde Minister . Hij gebruikte zijn invloed in de rechtbank van Napoleon III om te helpen voorkomen dat Frankrijk tijdens de burgeroorlog enige hulp zou bieden aan de Zuidelijke Staten van Amerika. Dat gebrek aan hulp speelde een grote rol in het succes van de Unie. Hij werd beloond voor zijn inspanningen met een promotie tot de positie van Amerikaanse ambassadeur in 1865 in Frankrijk.

De vrouw van Bigelow, Jane, werd geboren in 1829 in Baltimore, Maryland en trouwde in juni 1850 met John Bigelow. Het echtpaar kreeg negen kinderen samen, maar hun huwelijk was allesbehalve gelukkig. Een deel van het probleem was haar decorum, of het gebrek daaraan, en grillig gedrag. (Ten minste wat John betreft.) Dit resulteerde in verschillende gevallen waarin ze het paar beschaamde bij staatsfuncties, waaronder het slaan van de Prins van Wales (later Edward VII) op de rug op één functie, naar verluidt ernstig hem beledigend.

Charles Dickens was sympathiek tegenover het ongelukkige huwelijk van John Bigelow toen hij het stel in 1867 ontmoette en erover met hem verbonden was. Weet je, Dickens zelf gaf vaak uiting aan zijn ongenoegen over het feit dat hij getrouwd was met zijn vrouw, Catherine Hogarth, en verklaarde dat hij 'volledig onverenigbaar' met haar was. Desondanks slaagde het ongelukkige echtpaar erin om tien kinderen bij elkaar te hebben.

Na min of meer verbannen Catherine naar Londen (een scheiding was niet mogelijk vanwege zijn roem en het schandaal dat het zou hebben veroorzaakt), hield hij in plaats daarvan zijn geliefde meesteres meestal in de buurt - een Ellen Ternan, die hij oorspronkelijk was begonnen met een affaire met toen hij 45 was en zij 18. (Het paar bleef samen tot zijn dood in 1870 op 58-jarige leeftijd, op welk moment hij haar een aanzienlijke nalatenschap naliet om ervoor te zorgen dat ze genoeg geld had om haar leven lang mee te gaan.) Dickens had ervoor gekozen om Ellen niet mee te nemen naar Amerika vanwege het mogelijke schandaal dat zou kunnen ontstaan ​​als de relatie in de media bekend werd gemaakt.

Dickens 'vrouw van de uitgever, mevrouw Annie Fields, schreef in haar dagboek dat Dickens' de diepste sympathie voelde voor mannen die ongeschikt getrouwd zijn en bijzonder geliefd zijn ... voor John Bigelow, onze overleden minister in Parijs ... omdat zijn vrouw zo een is incubus."

Onnodig te zeggen dat Dickens niet beter met Jane kon opschieten dan haar man.Maar zelfs na het ervaren van de (op dat moment) enigszins unieke aandacht die zijn extreme beroemdheidstoestand had tijdens zijn eerste reis door Amerika, had hij het zich nooit kunnen voorstellen een stalker te zien. Dit was een tijd waarin de beroemde sterrenstatus van het "rockster" -type zo gewoon was en Dickens het allemaal beschreef: "Hoe vreemd is het dat ik voortdurend dingen met mij over heb met betrekking tot mensen die niemand anders in de wereld er kan een wereld gemaakt worden om te geloven. "

Het dagboek van mevrouw Fields onthulde een kantelmoment in de overgang van Jane van "irritant" in "stalker", erop wijzend dat het gedrag van Jane "de zaak uiteindelijk tot een crisis bracht" minder dan een maand nadat de inzending haar een incubus noemde. En het gebeurde allemaal in New York.

Een weduwe genaamd Mrs. Hertz was een grote fan van Charles Dickens en ze wilde hem graag ontmoeten na zijn lezing in het Westminster Hotel in New York. Ze stuurde hem bloemen en overtuigde haar vriend die de Westminster bestuurde om een ​​vergadering te regelen. Mevrouw Hertz ontmoette Dickens de volgende dag om twaalf uur in zijn kamer. Wat ze echter niet wist, was dat Jane Bigelow op haar zou wachten in de gang toen ze vertrok. Toen mevrouw Hertz uit de kamer van Dickens tevoorschijn kwam, begon Jane haar met haar vuisten te slaan terwijl ze tegelijkertijd tegen haar schreeuwde.

De aanval had niet veel invloed op de beveiliging van Dickens omdat zijn manager alle bewakers al uren buiten de deur van de auteur had gestationeerd om te voorkomen dat fans naar binnen zouden komen. Vanaf dit punt verbrak Dickens Jane echter van zijn sociale omgeving en liet zijn bewakers weten haar buiten zijn kamer te houden.

Dit weerhield haar er niet van om dichter bij hem te komen. In de loop van de rest van zijn verblijf in New York probeerde ze hem nog een paar keer te zien, maar hij werd door zijn bewakers weggestuurd. Ze nam ook mee naar het hotel om voor hem te zorgen. Als zodanig, toen Dickens het hotel moest verlaten of terugkeren, dienden zijn vrienden als uitkijkpost en waarschuwden hem als Jane in de buurt was.

Laat Een Reactie Achter