Het bloedbad van Coushatta

Het bloedbad van Coushatta

Gedurende enkele bloederige weken in augustus en september 1874, in een poging om de controle over hun gemeenschappen over te nemen, trokken blanke supremacisten over Louisiana. Tegen de tijd dat de rook opklaarde (en federale troepen arriveerden) waren ten minste zes blanke mannen en vele tientallen zwarte vrijgelatenen gedood.

De Carpetbaggers

Na het einde van de Burgeroorlog, verhuisde een blanke man uit Vermont, Marshall H. Twitchell, naar Bienville Parish, Louisiana om haar Freedman's Bureau agent te zijn. Vanuit dit bericht werd Twitchell, een voormalige kapitein in het leger van de Unie en commandant van de Amerikaanse gekleurde troepen (USCT), een rijke en machtige man in de regio.

In 1866 trouwde hij met de dochter van een rijke planter en kocht hij een plantage voor zichzelf aan de oostelijke oever van het meer van Bistineau. Later, rond 1869-1870, kocht hij een ander pand in De Soto Parish, bekend als de Starlight-plantage.

Gedurende deze tijd moedigde hij zijn broer (Homerus), moeder en drie zussen, met hun echtgenoten, aan om naar Louisiana te verhuizen. Andere Noorderlingen voegden zich bij hen en samen noemden de lokale bewoners deze gemeenschap van tapijtbaggers als een "Yankee-kolonie".

Reconstructie Politiek

Blijkbaar geïnteresseerd in de regering, werd Marshall de afgevaardigde van Bienville Parish voor een constitutionele conventie (1867-1868) en won hij later de verkiezing tot de staat Senaat van Louisiana van De Soto Parish (1869-1870).

In 1871 was Marshall instrumenteel in het creëren van de Red River Parish van stukken van zijn buren. Gunstig gevestigd in Coushatta in de buurt van zijn Starlight Plantation, Marshall werd al snel "de lokale politieke baas."

Ondanks zijn machtsgreep, was de oprichting van Red River Parish populair bij lokale blanken, tenminste als eerste, omdat de parochiezetel economisch herstel stimuleerde.

Rampen slaan Red River Parish op

In 1873 troffen twee verwoestende slagen de kleine en afgezonderde gemeenschap in Louisiana. Een gele koortsepidemie trof en doodde enkele van de leidende burgers van Coushatta. Bovendien, de paniek van 1873, waarin banken en industrieën in het hele land failliet verklaard na de ineenstorting van de spoorwegindustrie in september, "opgedroogd krediet en dreef veel van de toonaangevende planters en handelaren van de parochie uit de handel."

Om het nog erger te maken:

Slecht weer en de legerworm vernietigden veel van de katoenoogst. De maïsoogst mislukte ook. 'Het lijkt echt waar', merkte de Coushatta Citizen op. . . dat onze mensen 'hebben gevochten tegen meer rampen, grotere ontberingen hebben doorgemaakt en hard hebben geleefd en minder krediet hadden gekregen dan ooit tevoren.

De witte competitie

In deze sudderende ketel loopt de White League. Gevormd op 1 juli 1874, in St. Landry Parish, werd de White League opgericht om:

Intimidat [e] Republikeinse kandidaten, kiezers en ambtsdragers, evenals gratis zwarten, met het doel op lange termijn om de zuidelijke zuidelijke democratische heerschappij te herstellen.

Geroepen door sommigen de "militaire tak van de Democratische partij", verschilde de Liga van groepen zoals de Klan en de Ridders van de Witte Camelia omdat het openlijk opereerde. In zijn manifest, gepubliceerd in de minnetjes, de League schold tegen:

De wrede oligarchie van de meest onwetende en verkwistende negers, beladen met de gevaarlijkste klasse van roofzuchtige blanken, het uitschot van de samenleving. . . . . Waar de witte regels, de neger is vredig en gelukkig; waar de zwarte regels, de neger is uitgehongerd en onderdrukt.

Lokale competities werden die zomer in de hele regio gevormd en de eerste aanval, waarbij de regering van Natchitoches werd bestuurd, vond slechts 27 kilometer van Coushatta plaats in juli 1874. Het lezen van het geschrift op de muur, de sheriff van de Red River Parish, een Republikein, legde uit Marshall:

Pierson & Abney kwamen terug uit Natchitoches, gloeiend heet en op het oorlogspad. . . . Het is gewoon de uitroeiing van de Carpet bag en Scalaway Element. Niets meer of minder.

Het bloedbad

Moord op Thomas Floyd en de 'Negro Uprising'

Een maand later kwamen de dingen tot een hoogtepunt:

Rond middernacht op 25 augustus vermoordden de blanken Thomas Floyd een zwarte Republikein in de Brownsville-gemeenschap, [bij] Coushatta. . . . Twee dagen later arresteerde de Red River White League zes prominente witte Republikeinen onder het voorwendsel dat ze een moorddadige negeropstand beraamden.

Degenen die in beslag werden genomen waren onder meer Homer Twitchell, Clark Holland, Sheriff Edgerton en de parochie-procureur William Howell; met name Marshall, die in New Orleans was, werd nooit gearresteerd.

Niettemin werden naast de blanken ook twintig zwarte Republikeinen in beslag genomen, hoewel hun namen kennelijk niet werden vermeld.

Toen het nieuws over de "opstand" zich in de hele regio verspreidde, binnen twee dagen, honderden van gewapende blanke mannen - sommigen kwamen helemaal uit Texas - was geconvergeerd op Coushatta. Volgens T.W. Abney's getuigenis:

Het nieuws van de verhuizing [door zogenaamd gewapende zwarte mannen] op Brownsville en het neerschieten van Dickson verspreidde zich snel naar de aangrenzende parochies, en dan ver en dichtbij, zodat tegen Vrijdagavond meer dan duizend blanke mensen zich hadden verzameld bij Coushatta.[ik]

Nadat hij de getallen had vergaard, zou William Howell, die de chaos uit zijn opsluiting had bekeken, hebben gezegd: "Waar in de naam van God kwamen al deze mensen vandaan." [Ii]

Trial and Expulsion

Na wat is gekarakteriseerd als een "proef in de sterreruimte van de blanke gevangenen", naar een man, de zes blanke Republikeinen:

Gelaten hun kantoren en beloofden schriftelijk om de staat te verlaten en nooit meer terug te keren.

Bloedige moord

Bewaakt door een groep mannen onder leiding van Abney, reden de gevangenen naar Texas toen ze werden ingehaald:

Ze zijn niet ver weg wanneer ze achterom kijken en een groot lichaam van dertig of veertig mannen zien die hard rijden en hen tegemoet komen. Aan de voorkant is een man met een zware baard, zweet stroomt gewoon uit zijn lichaam, en als hij de achterhoede nadert schreeuwt hij: 'Ga uit de weg of deel het lot van de gevangenen.' De bewakers gaan uit de weg; ze bieden geen weerstand. . . . En bijna onmiddellijk worden drie van [de gevangenen] uit het zadel geschoten. Homer Twitchell schreeuwde zogenaamd: "Geef me een pistool. Ik wil niet doodgaan als een hond. "En een kogel slaat hem even later in het gezicht.

Tegelijkertijd werden ook zwarte leiders op brute wijze vermoord. Ten zuiden van Coushatta werden Levin Allen gebroken en zijn armen en benen 'verbrandden' ze levend. Kort hierna, na een andere 'rechtszaak' werden Louis Johnson en Paul Williams opgehangen, naar verluidt door de menigte die het wit had geschoten en gedood Republikeinen.

Nasleep

Aangemoedigd richtte de White League zich vervolgens op New Orleans, waar leden uiteindelijk de controle over de stad kregen. President Grant stuurde daarop federale troepen in om de orde te herstellen. De strijd winnen, maar de "oorlog: verliezen"

Het schouwspel van federale soldaten die naar een staatswetgever marcheerden, was een schok - niet alleen in het zuiden, maar overal in het noorden. Velen vonden dat Grant. . . zijn constitutionele bevoegdheden had overschreden. 'Als dit in Louisiana kan worden gedaan', zei een senator, 'hoe lang duurt het voordat het in Massachusetts en Ohio kan worden gedaan?

Niemand is ooit veroordeeld voor de Coushatta-misdaden.

[ii] Index, p. 493

Laat Een Reactie Achter