This Day in History: 18 april

This Day in History: 18 april

Vandaag in de geschiedenis: 18 april 1775

Tegen 18 april 1775 waren de Sons of Liberty in vrij dilemma. Britse soldaten reisden op het platteland en namen de wapens van de kolonisten in beslag, dus ze hadden een manier nodig om de Minutemen te waarschuwen dat hun komst in aantocht was, waardoor ze tijd hadden om hun vuurwapens te verbergen.

Dr. Joseph Warren benaderde Paul Revere en William Dawes en deelde hen mee dat generaal Gage van plan was te marcheren op Lexington en Concord, en de milities in het gebied moesten worden gewaarschuwd. Dawes was specifiek belast met het informeren van John Hancock en Samuel Adams dat ze dreigden te worden gearresteerd.

Revere en Dawes konden niet zomaar uit Boston vluchten en hun berichten afleveren. De afritten van de stad werden zwaar bewaakt en iedereen die rondwandelde na de val van de avond kon ter plekke worden gearresteerd. Als zowel Revere als Dawes betrapt werden, werden ze genaaid en Revere wist het. Hij kende ook alleen de man om hem te helpen bij het bedenken van het perfecte back-upplan.

Kapitein John Pulling was al sinds zijn jeugd de beste vriend van Revere en als volwassenen waren zij zakenpartners en leden van het Boston's Corridency Committee, een organisatie die inlichtingen verzamelde over en de bewegingen van de Britse troepen in de Amerikaanse koloniën volgde. Trekken was ook een vestryman, of ouderling, in de Christ Church (beter bekend als de Old North Church,) die echt van pas zou komen.

Zijn oude maatje Revere vroeg hem een ​​grote gunst - zou hij bereid zijn zijn leven te riskeren door signaallantaarns van de toren van de kerk te hangen? Het antwoord was natuurlijk een no-brainer. Eerder die dag gaven Pulling en verschillende andere gepassioneerde patriottische schildwachten hun Loyalistische rector de start om te prediken tegen hun revolutionaire zaak. John Pulling hoopte dat zijn 'leidinggevende' positie, als hij in het donker in de kerk werd gevangen, zijn aanwezigheid daar die avond zou verklaren.

Ze riepen ook de hulp in van een man genaamd Robert Newman, die onlangs de baan van koster (vergelijkbaar met een conciërge) in de kerk van Christus had aangenomen en er niet gelukkig mee was, maar geen ander werk kon vinden. Tot dan toe was hij niet actief geweest in de revolutionaire zaak, maar hij leek graag te helpen. Het belangrijkste was dat hij de sleutels van de kerk had.

Op de avond van 18 april 1775 ontgrendelde Robert Newman de deur naar de kerk van Christus, zodat Captain Pulling de trap naar de toren kon beklimmen. Captain Pulling bereikte de top van het hoogste gebouw in Boston en gluurde de nacht in. De Britten begaven zich op het eerste deel van hun reis naar het westen door water, en aangezien Pulling en Revere hadden afgesproken, zou het signaal zijn:

Een als over land en twee als door water.

Aan boord van Captain Pulling hingen twee lantaarns uit de noordelijke ramen tegenover Charlestown voor slechts een fractie van een minuut, in de hoop de aandacht van de Britse soldaten niet te vangen. De boodschap werd gezien door patriotten in Charlestown, en vervolgens werd het door Revere en Dawes aan tientallen steden doorgegeven, en op zijn beurt werd de boodschap verder verspreid door anderen die hun landgenoten waarschuwen tegen het paard of door klokken luiden, waarschuwingsschoten afvuren of kloppende drums.

Helaas werden de lantaarns ook gezien door de Britse soldaten, die eerst naar het huis van Robert Newman aan de overkant van de Christ Church gingen. Newman riep zijn onschuld uit en ramde meteen Captain Pulling. Hij werd vrijgelaten en een klopjacht op Pulling begon onmiddellijk.

Aanvankelijk ontsnapte hij aan gevangenschap door zich te verstoppen in een wijnvat in het huis van zijn moeder, en toen ging hij heimelijk naar Boston Harbor vermomd als een visser, waar hij aan boord van een kleine boot ging. De boot werd uitgedaagd door een Brits oorlogsschip maar mocht passeren en uiteindelijk kwam Captain Pulling aan de zuidkant van Boston aan bij Nantasket Beach in Hull, MA.

Zijn vrouw Sarah slaagde erin om Boston te ontvluchten om zich te herenigen met haar man, en ze leefden in ballingschap in Cohasset, MA. Trekken was een opgejaagde man totdat de Britse troepen de stad Boston op 17 maart 1776 evacueerden. Hoewel ze alles verloren wat ze hadden, hervatte Pulling het werken voor revolutionaire doelen toen ze terugkeerden naar Boston, maar de jaren van ontwijken van de Britten eisten zijn tol en Captain Pulling stierf in 1787 op 50-jarige leeftijd.

Zelfs de geschiedenis was niet zo goed als die van Captain Pulling, zoals sommigen Robert Newman, de snitcher die hem in ballingschap had gedwongen, veroordeelde met het aansteken van de lantaarns in Old North Church, maar simpele logica zou anders dicteren.

Captain Pulling was een gerespecteerd zakenman, een bewaker, een lid van het Boston of Correspondence, een medewerker van Dr. Joseph Warren, John Hancock, William Dawes en levenslange vriend van Paul Revere. Het is hoogst onwaarschijnlijk dat Revere een conciërge zou vertrouwen waarvan hij amper wist dat hij een dergelijke taak op zich zou nemen. In feite, als Newman niet in het bezit was van de sleutels tot de Christ Church, is het zeer twijfelachtig of hij in welke hoedanigheid dan ook betrokken zou zijn geweest. Sommige verhalen beweren dat Captain Pulling naar het huis van Newman ging om de sleutels op te halen en dat hij de hele nacht niet aanwezig was in de kerk, wat ook zeer waarschijnlijk is.

Captain Pulling is een van de onbezongen helden van de Amerikaanse revolutie. Paul Revere is nooit in Lexington geraakt voordat het gevecht al was begonnen. Idem voor William Dawes.De reden dat de berichtwaarschuwing van de naderende Britten in Lexington aankwam, was te danken aan de vele andere ruiters die deze twee lantaarns zagen schijnen vanuit de toren van Old North Church en de dapperheid van de man die het aandurfde om ze op te hangen.

Laat Een Reactie Achter