This Day in History: 17 december

This Day in History: 17 december

Vandaag in de geschiedenis: 17 december 1538

Toen paus Paulus III Hendrik VIII op 17 december 1538 excommuniceerde, kwam het nauwelijks als een verrassing. Het was gewoon de onvermijdelijke uitkomst van een politiek spel van kat en muis tussen de Engelse troon en het Vaticaan dat bijna tien jaar voortduurde.

Tegen de jaren 1520 had Henry twijfels over zijn huwelijk met Katherine van Aragon. Hoewel de koningin meerdere keren zwanger was geweest, had ze maar één levend kind voortgebracht, een meisje met de naam Maria. Zeven jaar na Henry's oudste en snel naderende menopauze, werd de kans dat Katherine een mannelijke erfgenaam zou krijgen elk jaar kleiner.

Henry had een zoon nodig en wilde uit zijn huwelijk met Katherine. Omdat ze kort getrouwd was met zijn broer Arthur, dacht hij dat hij zijn bijbelse maas in de wet had. Maar Katherine was de dochter van Ferdinand van Aragon en Isabella van Castilië, en de tante van Charles de Heilige Romeinse keizer. Zelfs de Paus Clemens VII wilde niet aan hun slechte kant komen. Bovendien had Katherine gezworen dat haar eerste huwelijk niet was voltrokken en dat het goede karakter en de vroomheid van de koningin bekend waren, waardoor het betoog van Henry in beroering raakte.

De situatie van de koning werd nog urgenter omdat hij verliefd was geworden op Anne Boleyn, een van de hofdames van de koningin. De paus, die probeerde een precaire evenwichtsoefening te handhaven door de machtige - en nabije - familieleden van koningin Katherine tevreden te houden, terwijl ze ook de koning van Engeland tevredenstelde en blokkeerde - moet geweten hebben dat hij het maar zo lang kon volbrengen.

Henry's geduld raakte uiteindelijk op in 1533. Hij benoemde Thomas Cranmer, aartsbisschop van Canterbury, die de koning zijn langverwachte nietigverklaring schonk en met hem trouwde met Anne Boleyn. De paus verklaarde hun huwelijk ongeldig en beval dat Henry terugkeerde naar Katherine van Aragon, maar de koning was in het verleden bezorgd over wat de bisschop van Rome te zeggen had.

In 1534 keurde het Britse parlement de akte van suprematie goed, die de koning verklaarde als het opperste hoofd van de kerk in Engeland, waarmee het einde van pauselijk gezag in Engelse zaken werd aangekondigd. De Engelse monarch had nu dezelfde macht in zijn koninkrijk als de paus in de rest van Europa, macht die geen seculiere heerser in meer dan een millennium had bezeten.

Theologisch gezien veranderde de beweging van Henry heel weinig. Afgezien van de afwezigheid van de paus was het katholieke dogma nog steeds stevig op zijn plaats. Henry was zeker geen protestant, en velen waren teleurgesteld dat de religieuze "transformatie" van de koning erg politiek was, in tegenstelling tot spiritueel.

Dit weerhield King Henry er niet van katholieke kerken, kloosters en religieuze huizen te plunderen om zijn eigen schatkist en die van zijn makkers te vullen. Hij keurde zelfs de ontheiliging goed op het heiligdom van St. Thomas a Becket in Canterbury, dat al vele eeuwen een pelgrimsoord was. Dit was de laatste strohalm voor paus Paulus III, en koning Hendrik VIII werd uiteindelijk voorgoed uit de katholieke kerk weggeblazen.

Laat Een Reactie Achter