This Day in History: 26 december- Setting the Bar

This Day in History: 26 december- Setting the Bar

This Day In History: 26 december 1973

"We waren ongeveer 14 jaar oud toen dit uitkwam. Mijn vriend begon te vloeken dat zijn bed opstond in de nacht nadat we dit zagen ... Het heeft ons maandenlang verkloot! "- filmgoer Larry K.

Op 26 december 1973 werd "The Exorcist" uitgebracht in theaters. De duistere, verontrustende plot van de film draait om de strijd van een twaalfjarig meisje met demonische bezetenheid en haar uiteindelijke uitdrijving. In de beproefde en goede strijd tegen het kwaad, wint een priester die een geloofscrisis doormaakt uiteindelijk de ziel van het kind terug van de demon - bij het offer van zijn eigen leven.

De speciale effecten, hoewel grensverleggend aan het begin van de jaren 1970, lijken misschien vreemd voor het moderne publiek, maar hun algemene impact is niet verminderd. Spinnende hoofden, subliminale gezichten en demonische stemmen lijken misschien niet veel op papier, maar onder de bekwame leiding van William Friedkin en met de talenten van make-up artist Dick Smith en special effects supervisor Marcel Vercoutere is er een goede reden dat "The Exorcist" is nog steeds beschouwd door velen als de engste film aller tijden.

De film was gebaseerd op de William Blatty-roman uit 1971 met dezelfde naam. Het was vermoedelijk geïnspireerd door ware gebeurtenissen die plaatsvonden in Cottage City, Maryland in 1949. In de loop der jaren was Friedkin vaag over de feitelijke details met betrekking tot de oorspronkelijke zaak (hoewel het oorspronkelijke slachtoffer naar verluidt een jongen was); hij beweert dat hij dagboeken en aantekeningen van medisch personeel en priesters die verbonden zijn met het uitdrijven, mag zien.

De reacties van degenen die dit 'vulgaire schouwspel' van een film hadden gezien, werden sensationeel geclaimd met flauwvallen, hartaanvallen en ongecontroleerd barfen (die scène waarin Regan een arteriogram krijgt is meer kotsinducerend dan welke demon dan ook). Zelfmoorden of doden die plaatsvonden in de buurt van een bezichtiging van "The Exorcist" werden toegeschreven aan zijn onheilige invloed. Sommigen vonden de R-score van de film te mild, omdat kinderen de film nog steeds met hun ouders konden bekijken.

Als alleen het zien van "The Exorcist" een kind kan traumatiseren, moet men zich afvragen welk effect het handelen in de hoofdrol op een kind zou hebben. Meer dan duizend kindacteurs werden auditie gedaan voordat de filmmakers de twaalfjarige Linda Blair koos om de rol van Regan te spelen. Blair werd net zo gekozen voor haar goed aangepaste persoonlijkheid als voor haar acteervermogen om ervoor te zorgen dat ze elke mogelijke trauma van zo'n gruwelijke filmervaring aankon.

De film oogstte overwegend positieve recensies bij de release, en velen beweerden dat het een nieuwe maatstaf was in het genre van horror. Maar degenen die het niet leuk vonden, vonden het echt niet leuk. New York Times verslaggever Vincent Canby verwierp de film als "een brok van elegante occultistische claptrap".

Maar of je het nu leuk vond of haatte, je kon het zeker niet negeren. "The Exorcist" was een bonafide-fenomeen, een van de beste geldmakers van 1973, en genomineerd voor 10 Oscars.

Laat Een Reactie Achter