This Day in History: February 18th- More Suited to the Slums dan naar Intelligent, Respectable People

This Day in History: February 18th- More Suited to the Slums dan naar Intelligent, Respectable People

This Day In History: 18 februari 1885

"Sequels zijn niet inherent slecht - onthoud dat Huckleberry Finn was een vervolg op Tom Sawyer. Maar Twain begreep wat moderne verhalenvertellers vergeten lijken te zijn - een boeiend vervolg biedt consumenten een nieuw perspectief op de personages, in plaats van meer van hetzelfde. "-Henry Jenkins

Op 18 februari 1885, het gevierde maar controversiële boek van Mark Twain de avonturen van Huckleberry Finn werd gepubliceerd en werd al snel bekend als een van de "grote Amerikaanse romans." Volgens Ernest Hemingway was het een bron van "alle moderne Amerikaanse literatuur." Hij ging verder met te zeggen: "er was niets eerder. Sindsdien is er niets goeds meer. "

Twain was in 1875 aan de roman begonnen en schreef het, zoals hij zei, in "horten en stoten", niet zeker van de richting die het moest inslaan, en overwoog soms om het project voorgoed te laten vallen. Hij beschreef de roman voor zijn familie als 'een boek dat ik zeven jaar lang heb voor de gek gehouden'.

Het personage van Huckleberry Finn werd voor het eerst geïntroduceerd in de roman van Twain De avonturen van Tom Sawyer, uitgegeven in 1876. Het verhaal beschrijft de reis van een 13-jarige jongen genaamd Huck en zijn vriend Jim, een ontsnapte slaaf, op een vlot langs de rivier de Mississippi. Jim is op de vlucht om te voorkomen dat hij wordt verkocht, en Huck helpt hem naar Ohio te komen - en hopelijk ook naar vrijheid. Het meest gedenkwaardige aspect van de roman is de satirische kijk op sociale houdingen van het tijdperk zoals religie, racisme en politiek. Over het algemeen vindt Huck dat Jim wijs, vrijgevig en dapper is. Vaker wel dan niet, merkt hij op dat blanke mensen zich egoïstisch of gewelddadig gedragen, wat de jongeman ertoe brengt de oneerlijke en schijnheilige standaarden van de antebellummaatschappij ter discussie te stellen.

Dit was behoorlijk bedwelmend materiaal slechts twee decennia na de Burgeroorlog en de Proclamatie van de Emancipatie. Een bibliotheek in Concord, Massachusetts verbood het boek een maand nadat het gepubliceerd was, met uitleg.

De Concord (mis) bibliotheekcommissie heeft besloten om het nieuwste boek van Mark Twain uit de bibliotheek te sluiten. Eén lid van de commissie zegt dat hij, hoewel hij het niet immoreel wil noemen, denkt dat het maar weinig humor bevat, en dat van een zeer grof type. Hij beschouwt het als de beste vuilnis. De bibliotheek en de andere leden van het comité hebben soortgelijke opvattingen, kenmerken het als ruw, grof en onelegant, en behandelen een reeks ervaringen die niet verheffen, het hele boek is meer geschikt voor de sloppenwijken dan intelligente, respectabele mensen.

Dit hinderde helemaal geen Twain.

Blijkbaar heeft de Concord-bibliotheek Huck veroordeeld als 'vuilnis en alleen geschikt voor de sloppenwijken.' Dit zal ons zeker nog eens 25.000 exemplaren verkopen!

Veel andere bibliotheken volgden hun voorbeeld, zoals de Brooklyn Public Library die het verbood vanwege zijn 'obsceniteit' en slecht geschreven was. Ze citeerden bijvoorbeeld specifiek het feit dat Twain Huck Finn op een gegeven moment had "jeuk en jeuk." Twains reactie was, zoals altijd, geweldig:

Ik ben erg verontrust door wat je zegt. Ik schreef 'Tom Sawyer' en 'Huck Finn' uitsluitend voor volwassenen, en het verontrustte me altijd als ik ontdek dat jongens en meisjes toegang hebben gekregen tot hen. De geest die vervuild raakt in de jeugd kan nooit meer schoon worden gewassen. Ik weet dit door mijn eigen ervaring, en tot op de dag van vandaag koester ik een niet-gehonoreerde verbittering tegen de ontrouwe bewakers van mijn jonge leven, die me niet alleen toestonden, maar me ook dwongen een niet-gereinigde Bijbel te lezen voordat ik 15 jaar oud was. Niemand kan dat doen en ooit opnieuw een schone, zoete adem halen aan deze kant van het graf.

Ironisch genoeg begon de roman die ooit bekendstond voor het controversieel aannemen van een sterke positie tegen slavernij en racisme, voor de weergave van Afro-Amerikanen tegen de jaren vijftig. Vooral het gebruik van bepaalde raciaal ongevoelige termen is voor sommigen hoogst aanstootgevend, ondanks de context en vooral in een boek dat voor ongeveer 70 procent van de Amerikaanse studenten moet worden gelezen. Er is sprake van het afdrukken van een versie zonder de beledigende woorden opgenomen als "Huck Finn" is nu in het publieke domein, maar er is ook een behoorlijke hoeveelheid controverse over dat ook.

Ondanks de furie die het altijd heeft omringd, de avonturen van Huckleberry Finn is een Amerikaanse klassieker, overal geprezen door gewaardeerde literaire critici als een waar meesterwerk. Net als zijn auteur, de onvergelijkbare Mark Twain, a.k.a. Sam Clemens, het is vermakelijk, controversieel en diep in gelijke mate.

Laat Een Reactie Achter