This Day in History: 4 februari - Lindbergh

This Day in History: 4 februari - Lindbergh

Vandaag in de geschiedenis: 4 februari 1902

"Er waren tijden in een vliegtuig waarin het leek alsof ik aan de dood was ontsnapt om als een God op aarde neer te kijken." - Charles Lindbergh

Charles Augustus Lindbergh, de gevierde vlieger die de eerste solo non-stop trans-Atlantische vlucht maakte, werd geboren op 4 februari 1902 in Detroit, Michigan. Hij groeide op in de boerderij van zijn familie in Minnesota, waar de verlegen, gereserveerde jongen snel een affiniteit toonde voor alle mechanische dingen.

Te jong om dienst te nemen tijdens de Eerste Wereldoorlog, Charles was geboeid door de heldendaden van de jachtpiloten die in Europa dienden. Toen hij ontdekte dat hij na een paar semesters niet echt studiemateriaal was, schreef hij zich in april 1922 in voor de vliegschool. In de lucht was hij een natuurtalent.

Lindbergh leerde in een mum van tijd piloten te besturen. Hij vertrok op stalstormen door het Midden-Westen, waar onverschrokken vliegers gevaarlijke voor de hemel reikende manoeuvres zouden uitvoeren vóór waarderende menigten. Na de show zouden piloten passagiers meenemen op korte sight-seeing tours om een ​​beetje extra geld te verdienen.

Jeuk om meer geavanceerde machines te vliegen, Lindbergh schreef zich in als een luchtkadoot in het Amerikaanse leger. Maar in vredestijd was er niet veel behoefte aan jagerpiloten, dus Charles nam werk voor luchtvervoerroutes voor Uncle Sam. Lindbergh was er trots op deel uit te maken van het nieuwe luchtpostsysteem, hoewel hij weinig vertrouwen had in de dunne vliegtuigen die zouden worden gebruikt voor het bezorgen van post.

In 1919 bood hoteleigenaar Raymond Orteig een prijs van $ 25.000 (ongeveer $ 341.000 vandaag) aan voor de eerste vlieger die non-stop van New York naar Parijs vloog. Verschillende pogingen eindigden in letsel en zelfs de dood. Charles Lindbergh onderzocht methodisch gegevens van deze mislukte vluchten en concludeerde dat de sleutel tot een geslaagde transatlantische vlucht een eenmotorig lichtgewicht vliegtuig was met slechts één piloot en heel weinig anders.

Verschillende investeerders uit St. Louis kwamen overeen een vliegtuig te financieren dat volgens de exacte specificaties van Lindbergh was gebouwd. Werk aan zijn vliegtuig - de 'Geest van St. Louis', begonnen in maart 1927, en werd twee maanden later voltooid met een finale van ongeveer $ 10.000. Op 20 mei 1927 vertrok Charles Lindbergh van Roosevelt Field in Long Island. Hij reisde zo licht mogelijk, besluit tegen het dragen van een parachute en een radio in het voordeel van het meenemen van extra benzine.

Op 21 mei, 33 1/2 uur later, landde Lindbergh de 'Spirit of St. Louis' in Parijs en werd hij een internationale superster. Eerbewijzen en onderscheidingen werden door zijn eigen land opgestapeld (hij won de Congressional Medal of Honor en het allereerste Distinguished Flying Cross) en vele anderen voor zijn baanbrekende prestatie.

In 1929 trouwde hij met Anne Morrow, de bekende auteur. Voortdurend nagestreefd door de pers, leerde Charles zijn bruid vliegen, en ze hebben allebei veel gedaan om de popularisering van de luchtvaart te promoten, evenals kaartroutes voor commercieel vliegverkeer die tegenwoordig nog steeds worden gebruikt.

Helaas bracht de roem die hen teisterde een onnoemelijke tragedie naar hun familie toen hun oudste kind, de 20-jarige Charles Lindbergh Jr., in 1932 uit hun huis in Hopewell, New Jersey werd ontvoerd. Het lichaam van de baby werd gevonden in een bosrijke omgeving niet ver van hun woonplaats 10 weken later.

De zaak was het grootste nieuws van de dag, wat extra pijn veroorzaakte bij een stel dat al te maken had met onvoorstelbaar verdriet. Nadat een Duitse timmerman, Bruno Hauptmann, werd veroordeeld voor het doden van hun zoon, verhuisden de Lindberghs naar Europa op zoek naar vrede en veiligheid.

Toen Charles Lindbergh en zijn familie in 1939 naar Amerika terugkeerden, maakte hij geen geheim dat hij tegen de VS was die vrijwillig in de Tweede Wereldoorlog stapte. In 1941 werd hij lid van de America First Committee, een groep die dit beleid officieel ondersteunde. Na de Japanse aanval op Pearl Harbor, werkte Lindbergh als civiel adviseur voor het leger en de marine, en vloog ook 50 gevechtsmissies.

Na de oorlog trok hij zich zoveel mogelijk terug uit het publieke oog. Hij werkte als adviseur voor de stafchef van de luchtmacht en had een kleine hand in het ontwerp van de Boeing 747, maar hij vestigde zich ook om na te denken over eerdere triomfen. Hij schreef bijvoorbeeld 'The Spirit of St. Louis', een gedetailleerd verslag van zijn historische vlucht uit 1927, die in 1954 een Pulitzer-prijs won.

In de jaren zestig werd Lindbergh een uitgesproken voorstander van de milieubeweging. Hij was vooral ontroerd door de benarde situatie van de blauwe en bultrugwalvissen, twee soorten die op de rand van uitsterven staan. Hij verzette zich ook tegen de ontwikkeling van supersonische transportvliegtuigen vanwege het lawaai en de luchtvervuiling die ze veroorzaakten.

Uiteindelijk stierf Lindbergh op 26 augustus 1974 aan lymfekanker bij zijn huis op het Hawaiiaanse eiland Maui. Na zijn dood werd hij begraven in de landelijke omgeving van de Palapala Ho'omau-kerk. Zoals hij wenste, is de inscriptie op zijn grafsteen een deel van Psalm 139: "Als ik de vleugels van de morgen neem en in de uiterste delen van de zee woon."

Laat Een Reactie Achter