This Day in History: 5 februari

This Day in History: 5 februari

Vandaag in de geschiedenis: 5 februari 1919

Tegen 1919 was de filmindustrie een multi-miljoen dollar onderneming, maar de meeste winsten gingen naar de studiohoofden die de sterren onder contract hielden, waardoor hun verdienvermogen in de meeste gevallen drastisch werd beperkt. Dat is waarom sommige grote filmsterren van de dag, zoals Charlie Chaplin, Mary Pickford, haar man Douglas Fairbanks en baanbrekend directeur D.W Griffith, besloten dat het opzetten van een eigen bedrijf de beste manier is om hun eigen werk en interesses te beschermen; dus op deze dag in de geschiedenis, 1919, werd United Artists opgericht.

Deze vier Hollywood-krachtspelers wilden meer creatieve controle over de foto's die ze maakten en hoe ze werden verspreid. De missie van United Artists was om op te treden als een distributiebedrijf en films van onafhankelijke producenten vrij te geven. Toen het hoofd van Metro Pictures, Richard A. Rowland, op de hoogte werd gesteld van hun plan, was zijn beoordeling van de situatie dat "de gevangenen het asiel hebben overgenomen".

Zoals veel startende bedrijven, was het voor de eerste paar jaar een hobbelige weg voor United Artists. Charlie Chaplin leek terughoudend om al zijn films onder de UA-banner vrij te geven en bracht 'The Kid' en 'The Pilgrim' op First National uit. Natuurlijk ging dit over als een loden ballon met zijn mede-Verenigde Kunstenaars, met name Mary Pickford, de meest zakelijke onderlegd van het stel - die vertrouwenskwesties had met Charlie. Charlie kwam uiteindelijk door in 1925 toen "The Gold Rush" werd uitgebracht door United Artists, wat een van de meest succesvolle films van zijn hele carrière was.

America's Sweetheart Mary Pickford, aan de andere kant, bezorgde het bedrijf scads van producten, zoals "Pollyanna" in 1920, "Little Lord Fauntleroy" in 1921 en "Tess of the Storm Country" in 1922. Haar hart-kloppende echtgenoot Douglas Fairbanks leverde de actie-avonturenklassiekers "The Three Musketeers" in 1921, "Robin Hood" in 1923 en "The Thief of Bagdad" in 1924. DW Griffith regisseerde superster Lillian Gish in verschillende blockbuster-foto's, en Buster Keaton en ook Gloria Swanson brachten foto's uit via United Artists.

In de jaren 40 van de vorige eeuw waren de Verenigde artiesten vrijwel tot stilstand gekomen. Pickford en Fairbanks waren gestopt met de ondergang van stille beelden, Chaplin was zo rijk dat hij films op grillen kon maken en Griffith elders werkte.

Ze hadden echter nog altijd genoeg kwaadaardigheid tegenover het studiosysteem en het monopolie dat ze in de theaters van het land hadden om de Society of Independent Motion Picture Producers te stichten in 1941. Leden waren Charlie Chaplin, Mary Pickford, Walt Disney, Samuel Goldwyn en Orson Welles, onder andere.

Het doel van de Society was om de doelstellingen van onafhankelijke filmproducenten aan te moedigen in een bedrijf dat voornamelijk werd gekocht en verkocht door het studiosysteem. In 1942 diende de SIMPP een anti-trust pak in tegen United Detroit Theatres, eigendom van Paramount Studios. In de rechtszaak werd beweerd dat de exposanten zich schuldig maakten aan monopolie en handelsbeperkingen. In 1948 oordeelde het Hooggerechtshof dat de grote Hollywood-studio's alle theaterketens die ze bezaten, moesten verkopen en verschillende concurrentiebeperkende acties moesten elimineren.

Deze uitspraak maakte een einde aan de studio-shenanigans die in de eerste plaats leidden tot de vorming van United Artists, maar had natuurlijk ook het nadeel dat het zo was dat bioscoopketens vandaag de dag erg weinig invloed hebben op het omgaan met grote studio's, omdat de theaterketens geen eigen films mogen maken; dus om in de business te blijven, moeten ze cow-tow naar de grote studio's, ook als het gaat om het instellen van ticketprijzen en het delen van inkomsten. Grote theaterketens hebben een klein beetje invloed en kunnen vaak instemmen met het duwen van mindere films in ruil voor een betere deal met anderen, maar in het algemeen hebben ze bijna geen invloed op onderhandelingen.

Wat dit met ons gewone volk te maken heeft, is dat we buitensporige prijzen voor etenswaren in theaters moeten betalen omdat ze zelf heel weinig op de tickets verdienen (en zelfs geld verliezen in veel gevallen als we alleen rekening hielden met ticketinkomsten), met de overgrote meerderheid van de fondsen gaat naar de studio's, meestal op een glijdende schaal - hoe langer de film is geweest, hoe groter het percentage naar het theater gaat.

Maar wanneer een film voor het eerst uitkomt, met name bij blockbusters waarbij de theaterketens ervoor moeten zorgen dat ze de rechten krijgen om ze te laten zien, krijgen de studio's bijna alle ticketinkomsten (vaak ongeveer 95% de eerste week, 90% de ten tweede, en naar beneden naar misschien zo "laag" als 80% -85%, hoewel sommige die al heel lang uitblijven uiteindelijk een winst voor het theater op de kaartverkoop alleen gaan maken). Er zijn ook manieren waarop het theater in plaats daarvan op sommige films vaste bedragen kan betalen, maar dit krijgt een beetje van het onderwerp. 🙂 We zullen dit grondiger en minder algemeen in een artikel bespreken.

Kort gezegd, wat dit allemaal betekent is dat deze uitspraak zeer goed was voor de acteurs, aangezien het oude systeem in de meeste gevallen compleet oneerlijk was, maar slecht voor degenen onder ons die niet graag $ 22 betalen voor nacho's, een popcorn en een soda. 😉

Bijna 100 jaar na de oprichting bestaat United Artists nog steeds, als een dochteronderneming van MGM.

Laat Een Reactie Achter