This Day in History: January 13th- The Corvair, Nader, and Ernie Kovacs

This Day in History: January 13th- The Corvair, Nader, and Ernie Kovacs

This Day In History: 13 januari 1962

"Niets met mate - we hebben allemaal van hem gehouden." - Ernie Kovacs grafschrift

Op 13 januari 1962 kwam de immens populaire, sigaar-puffende komiek Ernie Kovacs om het leven bij een auto-ongeluk toen hij op weg naar huis neerstortte van een babydouche voor meneer en mevrouw Milton Berle. Kovacs verloor de controle over zijn Chevrolet Corvair om 2 uur 's nachts in Los Angeles tijdens een lichte regenbui. Hij was 42 jaar oud.

Kovacs was een innovatieve en baanbrekende komiek die ongebruikelijke grappige mannen zoals Johnny Carson, Steve Martin en Conan O'Brien heeft beïnvloed. Als pionier op het gebied van tv-komieken had hij een serie televisieseries in de jaren vijftig, waar hij een groot aantal zieke en surrealistische personages speelde.

Als populair buiten camera in Hollywood zoals hij was, omvatten de pallbearers van Kovac Frank Sinatra, Jack Lemmon, Dean Martin en Billy Wilder. Zijn weduwe Edie Adams werd getroost door vrienden Groucho Marx, George Burns, Jimmy Stewart, Charlton Heston en Jack Benny, en nog vele anderen.

Hoewel zijn begrafenis eruitzag als een rode loper uit de Academy Awards, had Ernie instructies achtergelaten om dingen eenvoudig te houden in het geval van zijn overlijden. Zijn wensen werden geëerd toen de voorganger die zijn begrafenis pleegde, het leven van de komiek samenvatte in twee eenvoudige zinnen: "Ik werd in 1919 in Trenton, N.J. geboren bij een Hongaars echtpaar. Sindsdien rook ik sigaren. '

Het merk van het voertuig waarin Ernie Kovacs stierf heeft ook een zekere roem verworven. Consument advocaat Ralph Nader blies het deksel op onveilige praktijken in de Amerikaanse auto-industrie in zijn boek uit 1965 "Onveilig bij elke snelheid: de ontworpen gevaren van de Amerikaanse auto".

Op het moment dat Nader zijn boek schreef en publiceerde, was de auto-industrie nog grotendeels ongereguleerd en beschuldigde hij autofabrikanten van het opofferen van consumentenveiligheid ten gunste van stijl en macht. Hij selecteerde de Chevy Corvair, een voertuig dat werd geproduceerd door autogigant General Motors, als een auto die vooral bekend was om problemen bij de bediening.

Nader getuigde vóór het Congres in februari 1966 over enkele van de kwesties die werden opgeworpen in 'Onveilig bij elke snelheid'. Niet lang daarna werd vastgesteld dat GM had afgesproken dat Nader heimelijk zou worden gevolgd in de hoop dat hij vuil zou vinden om hem in diskrediet te brengen. Nader vervolgde GM voor inbreuk op privacy en intimidatie - en won.

De negatieve publiciteit die door deze scheldwoorden werd veroorzaakt, maakte het boek van Nader tot een bestseller en leidde tot de passage van 1966 Nationale verkeers- en motorvoertuigenveiligheidswet. Deze vastgestelde veiligheidsnormen op federaal niveau voor elke Amerikaanse geproduceerde auto, inclusief veiligheidsgordels. De Chevy Corvair, die al in een verkoopmalaise was omwille van het boek van Nader en een hele reeks consumentenrechtzaken (het veersysteem was verantwoordelijk voor vele rollovers) werd in 1969 opgeheven.

Helaas stierf Ernie Kovac's dochter ook in 1982 bij een auto-ongeluk.

Laat Een Reactie Achter