This Day in History: 28 januari

This Day in History: 28 januari

Today in History: 28 januari 1985

Het project USA for Africa werd geïnspireerd door Bob Aidolf's Band Aid, een groep bestaande uit Britse supersterren zoals Bono, Bananarama, Sting en George Michael. Ze hadden een monsterhit met "Do They Know It's Christmas?" Enkele maanden eerder, waarbij $ 8 miljoen werd opgehaald voor hongersnood. Het idee voor een Amerikaanse versie werd voor het eerst omstreden door Harry Belafonte, en door wederzijdse bedrijfsverenigingen werden Quincy Jones, Lionel Richie en Michael Jackson betrokken bij het project.

Toen de meer dan 45 Amerikaanse muzikale supersterren op 28 januari 1985 verschenen bij A & M Recording Studios in Hollywood, Californië om deel te nemen aan de opname van "We Are the World", een lied geschreven door Jackson en Richie, werden ze begroet door een teken bij de ingang van de studio met de opdracht "Controleer je ego aan de deur." Ze werden ook verwelkomd door Stevie Wonder, die aankondigde dat als de opname niet in één keer was voltooid, hij en Ray Charles iedereen naar huis zouden sturen.

Prins hoefde zich geen zorgen te maken om zijn ego aan de deur te laten, omdat hij er nooit doorheen liep. Er ging een gerucht dat er een duet voor hem was uitgewerkt en Michael Jackson om te zingen, maar Prince weigerde en verklaarde dat hij nooit had opgenomen met andere artiesten (Um, Sheena Easton?)

Er waren ook gefluister dat Bob Geldolf de Purple One een engerd had genoemd, en dat deed hij niet vriendelijk. In ieder geval heeft hij een exclusief nummer bijgedragen aan het album "We Are the World".

John Oates van Hall en Oates beschrijft zijn ervaring met het opnemen van het nummer als:

Het was echt interessant en uniek. Wie weet komt het nooit meer terug in de geschiedenis. Je hebt enkele van 's werelds grootste zangers in één kamer. We hebben het liedje eenmaal uitgevoerd. Het volgende wat je wist, was dat ze de tape hadden teruggespeeld en dat het kippenvel was. Het was een geweldige ervaring.

Huey Lewis van Huey Lewis en the News, die een sololijn kregen om te zingen omdat Prince de gelegenheid de kop in sloeg, herinnert zich:

Ik was een gelukkige klootzak om daar te zijn. Godzijdank had ik veel hitrecords, omdat ik er op geen enkele andere manier zou zijn geweest.

Niet iedereen was echter zo enthousiast als Oates en Lewis. Billy Joel vertelde het Rolling Stone-tijdschrift in 2005 dat:

De meesten van ons die erbij waren vonden het nummer niet leuk, maar niemand zou het zeggen. Ik denk dat Cyndi Lauper voorover boog en zei: 'Het klinkt als een Pepsi-commercial.' En daar was ik het niet mee oneens.

Journalist Greil Marcus ging zelfs zo ver om van het lied te zeggen,

... de constante herhaling van 'Er is een keuze die we maken' komt overeen met Pepsi's handelsmerk 'De keuze van een nieuwe generatie' op een manier die, van Pepsi-gecontracteerde liedjesschrijvers Michael Jackson en Lionel Richie, zeker niet opzettelijk is , en nog meer zeker buiten het bereik van serendipiteit ...

'We Are the World' zegt minder over Ethiopië dan over Pepsi - en het echte resultaat zal waarschijnlijk minder zijn dat bepaalde Ethiopische individuen zullen leven, of in ieder geval iets langer zullen leven dan ze anders zouden hebben, dan dat Pepsi de vangst zal krijgen zin van zijn reclamecampagne gratis gezongen door Ray Charles, Stevie Wonder, Bruce Springsteen en al het andere.

Naast de wraak won het album ook Grammys voor Record of the Year en Song of the Year en, nog belangrijker, hief meer dan $ 60 miljoen op (dichter bij $ 100 miljoen toen gecorrigeerd voor inflatie), waarvan 90% ging naar het helpen van bepaalde door armoede getroffen landen in Afrika, waaronder ondersteuning van meer dan 70 ontwikkelingsprojecten op gebieden zoals landbouw en waterbeheer, evenals directe "pleisters", eenmalige steun voor voedsel, kleding en dergelijke. De andere 10% ging naar het ondersteunen van Amerikaanse daklozenprogramma's.

Laat Een Reactie Achter