This Day in History: 2 januari

This Day in History: 2 januari

Vandaag in de geschiedenis: 2 januari 1974

Op 2 januari 1974 ondertekende de Amerikaanse president Richard Nixon de Emergency Highway Energy Conservation Act in de wet, die een nieuwe nationale maximumsnelheid instelde. Deze wet werd opgesteld om het effect van pieken in de olieprijzen en leveringsverstoringen tegen te gaan die gebruikelijk waren tijdens de oliecrisis in 1973.

Vóór 1974 werden de snelheidslimieten door de afzonderlijke staten bepaald. Snelwegen snelheidsbeperkingen in de Verenigde Staten varieerde overal van 40 mph tot 80 mph. Van 1950 tot 1972 was olie uit het Midden-Oosten goedkoop, overvloedig en gemakkelijk toegankelijk. Dit alles veranderde abrupt in 1973, toen Arabische leden van de Organisatie voor Petroleum Exporterende Landen (OPEC) aanstoot namen toen veel westerse landen Israël steunden in de Yom Kippur-oorlog.

De OPEC toonde zijn ongenoegen door olieleveringen naar de V.S., Japan en West-Europa te stoppen en later haar prijs te verviervoudigen. Deze actie had wereldwijde gevolgen en de Amerikaanse en Europese economieën werden gedwongen tot een recessie.

Een deel van de reactie van president Nixon op het embargo was het ondertekenen van een federale wet die de snelheidslimiet op alle nationale snelwegen zou verlagen tot 55 mph. Deze wet werd uitgevaardigd om Amerikanen aan te moedigen te rijden met snelheden die als zuiniger werden beschouwd om de afhankelijkheid van het land van buitenlandse olie te verminderen. Met deze wetgeving introduceerde Nixon een tijdperk van brandstofbesparing en -rantsoenering die het land sinds de dagen van WO II nog niet had gezien.

Het Department of Transportation was bij wet verboden om projecten te financieren in staten die weigerden te voldoen aan de nieuwe wet. De meeste staten verlaagden gewoon hun snelheidslimieten en waren ermee klaar, maar veel westerse staten met honderden kilometers rechte, landelijke snelwegen voldeden slechts met tegenzin.

OPEC hief het olie-embargo op in maart 1974, maar bestuurders werden nog steeds geconfronteerd met astronomische prijzen bij de benzinepompen van wat ze kort daarvoor hadden betaald. Veel consumenten zagen het schrijven op de muur en begonnen met het kopen van zuinigere Japanse auto's. Al geruime tijd werd de wens voor kleinere, milieuvriendelijkere auto's de norm, tot de gasschokkende SUV-rage van de jaren negentig toen gas weer spotgoedkoop was, wat uiteindelijk resulteerde in een gedeeltelijke nabootsing van de gassituatie in de jaren zeventig , dit keer in de jaren 2000. Mensen, we vergeten het allemaal zo snel. 🙂

Er was een gedachte om het recht op de staten terug te brengen om hun eigen snelheidslimieten binnen hun grenzen te bepalen, maar voorstanders van de nationale snelheidslimiet drongen erop aan dat de wet het aantal snelheidsgerelateerde dodelijke verkeersongevallen verlaagde, dus het Congres bleef in de boeken. Het werd uiteindelijk ingetrokken in november 1995, toen studies niet overtuigend konden bewijzen of het lagere snelheidslimieten waren of betere autoveiligheidskenmerken die de reden waren voor minder doden.

Snelheden in de Verenigde Staten variëren tegenwoordig enorm, van 35-40 mph in drukke stadsgebieden tot 75 km / u op lange, rechte stukken landelijke snelweg.

Het laatste deel van de verklaring van president Nixon over de ondertekening van de energiebeschermingswet voor noodhulpposten is een treurig teken van de veertigste verjaardag van zijn passage:

Met de houding van samenwerking en wederzijdse zorg uitgedrukt door een breed scala aan instandhoudingsacties door individuele Amerikanen, kunnen de sociale en economische gevolgen van de energiecrisis worden geminimaliseerd en kunnen we zelfs meer zelfverzekerd kijken naar de dag dat we zelfvoorzienend worden in energie.

Wacht nog steeds ... 😉

Laat Een Reactie Achter