This Day in History: January Ninth

This Day in History: January Ninth

Vandaag in de geschiedenis: 9 januari 1493

Tijdens het zeilen op 9 januari 1493 rond de wateren rond Haïti, zag Christopher Columbus wat hij dacht dat drie zeemeerminnen in het water stoeiden. Hij rapporteerde later dat ze "vrij hoog uit het water kwamen", maar ze waren "niet zo mooi als ze zijn afgebeeld, want op de een of andere manier lijken ze op mannen."

De verklaring van Columbus concludeert dat zeemeermin waarnemingen nogal ongewoon waren, maar nauwelijks ongekend. De folklore van de periode is rijk aan verhalen over zeemeerminnen, en kaarten van de bekende wereld waren afgezet met illustraties van zowel monsters als zeemeerminnen. De overlevering van de zeemeermin gaat zelfs minstens zo ver terug als de oude Grieken.

Dus wat zag Columbus eigenlijk? Men denkt dat ze lamantijnen waren.

Het is moeilijk voor de moderne geest om te begrijpen hoe iemand een lamantijn kan verwarren met een menselijke vrouw - zelfs een met een vissenstaart. Een van de aangeboden verklaringen (die mij een beetje vergezocht lijkt) is dat het kwam omdat de normen voor vrouwelijke schoonheid veel anders waren dan wat ze nu zijn. Mannen gaven de voorkeur aan een meid met vlees op haar botten, of op zijn minst de voorkeur aan vrouwen op deze manier als statussymbool. Er is veel discussie over of de mannen echt de voorkeur gaven aan vrouwen op deze manier in termen van zich feitelijk aangetrokken voelen tot vrouwen met overgewicht of niet.

Hoe het ook zij, Anthony Piccolo, een professor aan Manhattanville College in Purchase, New York, gelooft dat dit grotere en gewaagdere vrouwelijke ideaal van die tijd manatees menselijker en aantrekkelijker zou hebben gemaakt voor zeevarende mannen weg van vrouwelijk gezelschap voor lang tijd. Zoals Piccolo zei,

Beroving van intimiteit heeft al deze reizen ontstoken. Alles in het water werd een projectie van de behoefte van de zeilers aan contact.

Sommige mensen uit de kustgebieden beweerden zeemeerminnen als voorouders, dus ik ga hierheen met een oprechte EW, en laat het daarbij.

Trouwens, als je een lamantijn hebt gezien, is deze theorie echt een raadsel. Ik zou zeggen dat Christoffel Columbus buitengewoon diplomatiek was in zijn beoordeling, en misschien een beetje sensatie in de zaken brengen om te helpen in de financiële arena voor toekomstige expedities naar "India".

Of, natuurlijk, voor Columbus en anderen uit die tijd om te geloven dat ze een zeemeermin hadden gezien, kon dit worden verklaard door hun verwachtingen van de mogelijkheid om dit te doen, en de omstandigheden waaronder ze de 'zeemeermin' zouden hebben waargenomen. Vele malen de zeemeermin zou van veel meters weg worden gespot in slechte omstandigheden. Toen het uit het water tevoorschijn kwam, leken het hoofd en silhouet vaak vergelijkbaar met dat van een mens, als het van ver genoeg bekeken werd.

Ten slotte is er altijd de mogelijkheid dat hij de drank een beetje te hard raakt, met een bierbril stevig op zijn plaats!

Laat Een Reactie Achter