This Day in History: 5 juni - Profumo en Keeler

This Day in History: 5 juni - Profumo en Keeler

This Day In History: 5 juni 1963

John Dennis Profumo werd in 1960 benoemd tot minister van Oorlog door de Britse premier Harold Macmillan. Hij had een goede baan met ruimte voor vooruitgang, was getrouwd met de gepensioneerde actrice Valerie Hobson en samen bevonden zij zich in het centrum van de jonge Swinging-jaren '60 in menigte. Het leven was goed.

Op een avond op het landgoed van Lord "Bill" Astor's Cliveden, werd Profumo voorgesteld aan een gast van Christine Keeler, Dr. Stephen Ward's. Binnen een paar weken waren de twee verwikkeld in een intense affaire, maar het was afgelopen voordat het jaar uit was.

De wereld heeft misschien nooit geweten van de indiscretie van Profumo als een drugsdealer begin 1963 de buitenzijde van de flat van Dr. Stephen Ward niet had neergeschoten toen Christine Keeler, zijn ex-geliefde, hem buitensloot. Het incident en de daaropvolgende proef vergaarden veel aandacht in de pers, en geruchten over Keeler en Profumo begonnen al snel met het maken van de rondes.

Speculatie was één ding, maar Keeler bevestigde niet alleen dat ze een affaire had met John Profumo, ze gaf ook toe tegelijkertijd Yevgeny "Eugene" Ivanov, een Sovjet-marineattaché en mogelijke spion te boaken. Wat alleen maar stomende roddels waren, was nu de oorzaak van ernstige bezorgdheid over nationale veiligheid (dit was tenslotte het tijdperk van de Koude Oorlog).

In maart 1963 werd de kwestie aan de orde gesteld in het Lagerhuis, en Labour-parlementslid George Wigg dwong min of meer Profumo's om zichzelf uit te leggen. Profumo ontkende botweg elke fout en vertelde het Parlement op 22 maart 1963: "Er was geen sprake van ongepastheid in mijn kennissenkring met Miss Keeler. Ik zal niet aarzelen om aanklachten in te dienen voor smaad en laster als er schandalige beschuldigingen worden gemaakt of herhaald buiten het huis. '

Profumo's gewaagde weerwoord maakte de hue-and-cry voor een paar korte weken onschadelijk. Toen ging Stephen Ward in mei op proef om aanklachten van prostituerende jonge vrouwen onder ogen te zien - waaronder Christine Keeler. De rechtszaak werd gretig gevolgd in Groot-Brittannië en was de vernietiging van drie mannen. Keeler getuigde onder ede over haar affaire met Profumo.

Keeler eindigde met een meineed-veroordeling in een gerelateerde rechtszaak en ging in december 1963 naar de gevangenis.

Ward schreef een brief aan Harold Wilson, leider van de oppositiepartij in het parlement, en liet hem weten dat Profumo in maart had gelogen tegen het Lagerhuis. Toen Profumo met zijn vrouw op 4 juni terugkeerde naar Engeland, wist hij dat hij in een hoek was gestapt. Op 5 juni 1963 'verbroederde hij over zijn affaire met Keeler en probeerde hij een vasten over het Parlement te trekken. Toen nam hij ontslag.

Premier Macmillan werd door leden van zijn eigen partij aangespoord om af te treden in de nasleep van het schandaal. De consensus was dat hij de situatie slecht aanpakte, en de conservatieven wilden niet lijden voor zijn gekloof. Alec Douglas-Home nam zijn plaats in, maar Harold Wilson en de PvdA namen de algemene verkiezingen in 1964.

Dr. Stephen Ward probeerde zelfmoord te plegen door een overdosis aan pillen en raakte in coma. Terwijl hij comateus was, werd hij schuldig bevonden aan de leurende prostitutielading, maar stierf kort daarna zonder ooit het bewustzijn te herwinnen.

John Profumo wijdde zijn leven aan filantropisch werk in East End in Londen. Voor zijn inspanningen noemde koningin Elizabeth II hem in 1975 tot commandant van het Britse rijk. Hij stierf op 10 maart 2006 op 91-jarige leeftijd.

Laat Een Reactie Achter