This Day in History: 6 maart

This Day in History: 6 maart

Today in History: 6 maart 1951

Op deze dag in 1951 begon het proces tegen Julius en Ethel Rosenberg in het Federale Hof van het zuidelijke district van New York. Het echtpaar werd beschuldigd van samenzwering om spionage te plegen door tijdens de Tweede Wereldoorlog informatie over de atoombom aan de USSR te verstrekken. Een medeverdachte, Morton Sedell, had ook te maken met dezelfde aanklachten.

Julius Rosenberg, lid van de Amerikaanse Communistische Partij op het hoogtepunt van de Rode Schrik, werd ontslagen van zijn baan bij de overheid toen zijn politieke overtuiging bekend werd. David Greenglass, de broer van Ethel, werkte in Los Alamos, waar de A-bom werd ontwikkeld. Hij getuigde later dat Julius hem vroeg om zeer geheime informatie over atoomwapens door te geven aan de Sovjets.

Ethels rol was om deze uiterst geheime gegevens te typen, zodat deze kon worden overgedragen aan een andere mede-samenzweerder met de naam Harry Gold, die het op zijn beurt afleverde bij een Sovjetagent in New York.

De regering, en zeker de aanklager, geloofde dat deze vermeende acties de Sovjets de nodige kennis bezorgden die leidde tot de ontploffing van hun eerste kernwapen in september 1949 door de Sovjet-Unie, wat leidde tot de Koude Oorlog.

Het enige enigszins solide bewijs dat de aanklager tegen de Rosenbergs had, was het getuigenis van Greenglass. Dit deed weinig af aan degenen die verstrikt raakten in de anti-rode hysterie van de dag. Anderen geloofden dat het enige misdrijf dat de gekoppelde had begaan het lidmaatschap van de Communistische Partij was. De Rosenberg-rechtszaak was een van de meest polariserende gespreksonderwerpen in 1951.

De Rosenbergs gingen in hun eigen verdediging staan, maar pleitten voor de 5e toen ze werden ondervraagd over hun betrokkenheid bij de Communistische Partij. Dit was tijdens het McCarthy-tijdperk, dus hun stilte was zo goed als een erkenning voor de meeste mensen, en dat maakte dat ze Commies waren, en daarom spionnen voor de Sovjet-Unie volgens de populaire gedachte van de dag. Het feit dat in de Verenigde Staten een communist is en zelfs publiekelijk iets zegt over dat je denkt dat het Sovjet-regeringssysteem het goed doet, is dat je recht onder de wet op dit moment eigenlijk niet veel uitmaakte. Commies waren toch allemaal Sovjet-spionnen ... 😉

Julius en Ethel Roseberg werden op 4 april schuldig bevonden en veroordeeld om te sterven in de gaskamer. Ze werden de eerste burgers van de Verenigde Staten die ter dood veroordeeld werden voor spionage. Hun mede-samenzweerders kregen lichtere zinnen om tegen het paar te getuigen.

Gedurende twee jaar handhaafden de Rosenbergs hun onschuld. Ze hebben negen keer hoger beroep ingesteld bij de Supreme Court om hun zaak te herzien, maar de rechtbank weigerde dit te doen. Verzoeken om gratie jegens president Truman en vervolgens president Eisenhower zijn onbeantwoord gebleven. Paus Pius XII en Albert Einstein pleiten voor hun leven, net als miljoenen van over de hele wereld. Hoe dan ook, hun executie was gepland op 19 juni 1953, de 14e huwelijksverjaardag van het koppel.

Ongeveer twee weken voordat ze zouden sterven, ontvingen Julius en Ethel Rosenberg een aanbod van de procureur-generaal. Als ze de doodstraf wilden vermijden, hoefde ze alleen maar te bekennen dat ze allemaal beschuldigd waren. De volgende dag maakte het koppel hun beslissing:

Ons werd verteld dat als we samenwerkten met de overheid, ons leven zou worden gespaard. Door ons te vragen de waarheid van onze onschuld te verwerpen, geeft de regering haar eigen twijfels over onze schuld toe. We zullen niet helpen om de foutloze registratie van een frauduleuze veroordeling en een barbaarse straf te zuiveren ... ons respect voor de waarheid, het geweten en de menselijke waardigheid zijn niet te koop.

De Rosenbergs ontmoetten hun dood kalm en gecomponeerd. Eerst Julius, dan Ethel.

Er is nog steeds enige onenigheid over wat er werkelijk is gebeurd of niet is gebeurd in deze trieste situatie. Maar over het algemeen vinden zelfs zij die het paar schuldig achten (heel weinigen leggen de hele schuld voor de Koude Oorlog meer op hen), ook zij vinden de straf te hard voor de misdaad. Anderen vinden dat hun executie door de overheid gesanctioneerde moord was - je denkt niet dat we het doen, je wordt geëxecuteerd. Maar zelfs na een halve eeuw hebben maar heel weinig mensen op de een of andere manier geen mening.

Laat Een Reactie Achter