This Day in History: 22 mei

This Day in History: 22 mei

This Day In History: 22 mei 1856

Op 22 mei 1856 ging een boze jonge congreslid uit South Carolina de Senaatskamer binnen op zoek naar een zekere oudere senator uit Massachusetts. Toen de jongere man de man in kwestie goedkeurde, sloeg hij hem bruut met een met goud beitelde stok, totdat hij in stukken brak. Toen liep hij rustig weg, niet wetend of zijn slachtoffer dood of levend was.

Senator Charles Sumner was een vurige abolitionist en hij had een punt te pikken met zijn collega-senatoren die voorstander waren van het toelaten dat de slavernij zich verspreidde naar de nieuwe gebieden van Amerika in het westen. Tijdens een toespraak die hij op 19 mei 1856 gaf, riep een van de senatoren die Sumner riep Andrew Pickens Butler uit South Carolina. Sumner beschuldigde hem ervan "die hoer, de slavernij" als zijn minnares te nemen en beschuldigde het Zuiden van immoraliteit omdat het de slavernij in de eerste plaats toestond.

Pickens was op dat moment niet aanwezig omdat hij herstelde van een ziekte, maar zijn neef, Preston Brooks, een lid van het Huis van Afgevaardigden uit South Carolina, greep de wind van Sumners toespraak en besloot dat Zuidelijke en familie-eer op het spel stond. De Yankee moet betalen.

Drie dagen later, op 22 mei, vond Preston Brooks dat Charles Sumner aan zijn bureau werkte en de weerloze oudere man woest begon te slaan met een wandelstok die hij hem cadeau deed voor het winnen van een duel enkele jaren eerder. Zelfs toen Sumner op de grond viel, bleef Brooks hem op zijn hoofd en lichaam slaan. Brooks stopte pas nadat zijn stok in stukken was gebroken en nutteloos was geworden. Hij draaide zich om en verliet de Senaatskamer met Sumner bloederig, gebroken en bewusteloos op de vloer.

Senator Sumner stierf bijna aan zijn verwondingen, maar slaagde erin er doorheen te komen, hoewel het hem drie jaar kostte om te herstellen en hij de rest van zijn leven zware hoofdpijn en PTSS zou krijgen.

Het is niet verrassend dat noorderlingen woedend waren over deze aanval op Charles Sumner, terwijl Brooks in het zuiden werd gevierd als een held. Zuiderlingen uit de hele regio stuurden hem vervangende wandelstokken en hoewel Brooks ontslag had genomen, werd hij door zijn kiezers in het Huis herkozen door een aardverschuiving, twee acties die de Amerikanen in het noorden bijna net zo hard maakten als de oorspronkelijke aanval. Brooks keerde terug naar het Congres, maar stierf plotseling minder dan een jaar nadat hij Senator Sumner aanviel.

Na zijn terugkeer in de Senaat in 1860, gaf Sumner nog een gepassioneerde anti-slavernij speech getiteld "The Barbarism of Slavery". Eens te meer werd hij belasterd en zelfs bedreigd, maar in ieder geval nam niemand deze keer fysiek geweld. Helaas was er in de zeer nabije toekomst nog genoeg te doen, want het land stond aan de rand van de burgeroorlog, het bloedigste conflict in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Laat Een Reactie Achter