This Day in History: May 8th

This Day in History: May 8th

Vandaag in de geschiedenis: 8 mei 1984

Op 8 mei 1984 begon de cross-country olympische fakkeltocht in New York City, waarmee de aanloop naar de openingsceremonie in Los Angeles, Californië werd aangekondigd. Het was ook de dag waarop de Sovjet-Unie hun besluit bekendmaakte om de Olympische Spelen te boycotten uit angst voor de veiligheid van hun atleten, terwijl in de VS binnen 13 dagen 13 andere communistische landen zich ook uit de Spelen hadden teruggetrokken.

De verklaring die de Sovjet-regering gaf over het uitleggen van hun standpunt, is deels te lezen:

Het is bekend vanaf de allereerste dagen van de voorbereidingen voor de huidige Olympische Spelen dat de Amerikaanse regering heeft geprobeerd de Spelen te gebruiken voor haar politieke doeleinden. Chauvinistische sentimenten en anti-Sovjet hysterie worden in dit land opgeklopt.

Bovendien beweerden Russische functionarissen dat gewelddadige protesten waarschijnlijk gericht waren op de Sovjet-atleten, en zij geloofden niet dat de VS grote haast zou hebben om dergelijke acties te ontmoedigen. De reactie van Reagan op de boycot van de Sovjet was:

"... Een flagrante politieke beslissing waarvoor geen echte rechtvaardiging bestond."

Natuurlijk was de rechtvaardiging in de ogen van de Sovjet-Unie misschien de boycot door de Verenigde Staten van de Olympische Zomerspelen 1980 in Moskou. De Amerikanen noemden de Sovjetoorlog in Afghanistan als reden voor vier jaar eerder. Het is heel goed mogelijk dat de Sovjets simpelweg wraak op wereldwijde schaal nastreefden.

De Sovjets wilden niet naar het feest komen, maar dat betekende niet dat ze het niet erg vonden om zich in de struiken te verbergen en op de loer te liggen. Het Russische persbureau Tass beschreef de openingsceremonie van de Olympische Spelen in Los Angeles als:

Deze show, in de slechtste tradities van Hollywood, had alles: cowboys, wagens en meisjes met blote benen met veel Amerikaanse vlaggen maar geen plaats voor de Olympische idealen van sport en internationale vriendschap.

Wat de reden ook was, de afwezigheid van de Sovjets en de andere communistische landen was een verschrikkelijke slag voor de Spelen. Voor de VS waren veel van de gebeurtenissen het fotograferen van vissen in een vat zonder hun aartsvijand de USSR De Verenigde Staten wonnen in 1984 83 gouden medailles, waarmee ze een nieuw Olympisch record plaatsten, maar wat is het leuk als je het niet hebt meegenomen van onder de neus van je archnemesis? 😉

Laat Een Reactie Achter