This Day in History: 24 oktober

This Day in History: 24 oktober

This Day In History: 24 oktober 1901

Anna Edson Taylor was de eerste avonturier die de duik over de Niagara-watervallen ondernam in een ton die leefde om het verhaal te vertellen.

De toekomstige waaghals werd geboren op 24 oktober 1838 in Auburn, New York. Haar familie was financieel goed af en Anna was gewend aan de fijnere dingen in het leven. Haar vader stierf toen Anna pas 12 was, maar de erfenis die hij verliet van zijn korenmolen betekende dat het gezin kon blijven leven zoals ze gewend waren.

Toen Anna 17 was en studeerde om lerares te worden, ontmoette ze een jongeman genaamd David Taylor, en na een wervelwind verkering trouwde ze. Na zeven jaar huwelijk was Anna weduwe geworden toen haar man tijdens de burgeroorlog werd gedood.

In de jaren na de dood van haar man leefde Anna het leven van een nomade. De nalatenschap van haar vader nam snel af, dus zwierf ze door het hele land en kreeg ze baantjes als docent en dansleraar in een eindeloze zoektocht naar financiële stabiliteit.

Anna's gevoelens in die tijd staan ​​duidelijk in haar eigen woorden in het boek van Dwight Whalen The Lady Who Niagara veroverd:

Voor een vrouw die haar hele leven al geld had gehad en gewend was aan een verfijnde omgeving en de gemeenschap van beschaafde mensen, is het verschrikkelijk om arm te zijn.

Wanhopig naar een oplossing voor haar financiële ellende, las Anna een artikel in de "New York World" over Buffalo's Pan-American Exposition en hoeveel mensen stroomden naar Niagara Falls tijdens dit evenement.

Ik legde de krant neer, zat te denken, toen de gedachte bij me opkwam als een lichtflits: "Ga over de Niagara-watervallen in een vat. Niemand heeft ooit deze prestatie geleverd. "

In haar hoofd verzon Anna geen tijd meer met het maken van de reis vanuit Bay City, Michigan, waar ze op dat moment woonde, om een ​​duik te nemen over Horseshoe Falls in een eiken vat van 160 pond. Ze was ervan overtuigd dat als ze eenmaal deze baanbrekende prestatie van de doodsstrijdige dapperheid had volbracht, haar bekendheid genoeg financiële beloningen zou opleveren om haar de rest van haar leven in luxe te houden.

Zo maakte de pas 63-jarige Anna Edson Taylor op 24 oktober 1901 geschiedenis als de eerste persoon die de Niagara-watervallen in een vat overstak en overleeft.

De gewatteerde loop hield een aambeeld van 100 pond voor ballast vast en een fietspomp werd gebruikt om de luchtdruk te verhogen zodra Annie was vastgezet. Het vat, dat ze uit Bay City mee had genomen, werd bij elkaar gehouden door zeven ijzeren ringen.

Er waren een paar duizend toeschouwers aanwezig toen Anna in ongeveer drie seconden tijd over de 180 voet valt. Anna was levend en bewust toen ze uit het vat werd gehaald, hoewel ze onsamenhangend mompelde. Ze kon van de kust naar een wachtende boot lopen en de enige verwondingen die ze opliep, waren een snee van 3 inch achter haar rechteroor en pijn tussen haar schouderbladen. Ze was in shock, maar verwachtte volledig te herstellen, wat ze ook deed.

Haar advies aan andere would-be Niannara Falls-in-a-barrel-wannabes? "Probeer het niet."

Helaas kwamen Anna's plannen van roem en fortuin niet uit zoals ze had gehoopt. Ze genoot van een korte media-aandacht en deed een kleine lezingenreis over haar herfst, de enige persoon die de watervallen een decennium lang had overleefd, maar ze trok zeker niet de rijkdom aan waarop ze had gehoopt. Sommige accounts zeggen dat haar manager het echte vat heeft gestolen dat ze gebruikte en verdoezelde alle inkomsten die ze had weten te verdienen met haar bekendheid. Anna stierf in armoede op 30 april 1921.

Bonus feit:

  • De eerste man die ooit Niagara Falls in een vat heeft overleefd en overleeft, Bobby Leach, stierf 15 jaar later als gevolg van uitglijden op een sinaasappelschil of een bananenschil (verschillende nieuwsberichten van het evenement zijn tegenstrijdig). Na de misstap en de daaropvolgende verwonding, werd zijn been geïnfecteerd en moest het worden geamputeerd. Hij stierf twee maanden later aan complicaties door de infectie en de operatie.
  • Hoewel Anna misschien de eerste mens was die Niagara-watervallen in een vat volgde en overleefde, was ze niet het eerste wezen in zijn geheel. Weet je, twee dagen voordat ze het probeerde, werd een huiskat over de watervallen gestuurd in de loop die Annie snel zou gebruiken. De kat leefde en dus werd het veilig geacht om Anna te sturen. Hoewel, natuurlijk, misschien was een kat hier niet de beste keuze. De huiskat kan door valpartijen van elke hoogte leven, zelfs bij het landen op de stoep, met een ongelooflijke overlevingskans.

Laat Een Reactie Achter