This Day in History: 25 oktober

This Day in History: 25 oktober

Vandaag in de geschiedenis: 25 oktober 1415

De Engelse overwinning op de Fransen tijdens de slag bij Agincourt is vereeuwigd door niemand minder dan William Shakespeare en wordt vaak geprezen als een van de grootste militaire overwinningen aller tijden. De strijd die plaatsvond in het veld van een modderige boer tijdens een reeks ontmoetingen die de Honderdjarige Oorlog wordt genoemd, verzekerde jonge Henry V's plaats in de geschiedenis als een van de grootste koningen van Engeland.

Twee maanden eerder was Henry in Frankrijk aangekomen en viel hij Harfleur in Normandië aan. De stad gaf zich binnen iets meer dan een maand over, maar Henry had de helft van zijn troepen verloren om wonden of ziekten te bestrijden. Hij besloot om zijn verliezen te beperken en terug te keren naar Calais, waar hij zijn vloot zou ontmoeten en terug naar huis zou gaan naar Engeland.

Er was echter een klein probleempje. Toen Henry en zijn mannen Agincourt bereikten, stonden 20.000 Fransen hen in de weg; de Engelsen waren moe en enorm in de minderheid, dus ze waren niet op zoek naar ruzie. Aangezien de Engelsen geen keus hadden, bleven de Engelsen staan, terwijl het zwaar bewapende Franse leger langzaam hun opmars maakte.

De Engelsen stuitten met een genadeloze beschieting van de artillerie van de lenden met een indrukwekkend bereik van 250 meter. De Franse cavaleristen waren niet in staat om de Engelse posities te overwinnen, en gerichte inzetten beschermden de boogschutters. Toen meer Franse troepen het slagveld overstroomden, werd hun mobiliteit drastisch gehinderd door hun eigen zware pantser en het modderige terrein. Henry's boogschutters en soldaten hadden vervolgens geen probleem om de Fransen te vermoorden, velen van hen zaten letterlijk vast in de modder.

Sommige bronnen halen Franse verliezen op 6.000 die dag, met Engelse slachtoffers drastisch lager op 400, ondanks dat ze enorm in de minderheid zijn. Hiervan wordt Henry gecrediteerd met een van de grootste militaire overwinningen aller tijden. Of was het?

Agincourt's reputatie als een van de grootste militaire overwinningen tegen alle verwachtingen in geschiedenis wordt opnieuw geëvalueerd door historici uit Engeland en Frankrijk na het bestuderen van de huidige belasting- en militaire archieven. De bevindingen van de historicus leidden ertoe dat ze geloofden dat de Engelsen niet meer dan twee tegen één in aantal waren overtroffen.

Deze nieuwe onthullingen staan ​​lijnrecht tegenover een veel gekoesterd ideaal dat zelfs wetenschappers en historici die van feiten houden, aarzelen om uit te dagen of te bezoedelen. "Het is maar een mythe, maar het is een mythe die deel uitmaakt van de Britse psyche," zei Anne Curry, een professor aan de Universiteit van Southampton, die de studie leidt.

Hoewel er nog steeds mensen zijn die beweren dat de Engelsen in de meerderheid waren met de toonhoogte van vier tegen één, wijzen veel Franse historici erop dat Frankrijk door de pest werd lamgeslagen en in die tijd door fectiestrijd werd getroffen. Hun koning, Karel VI, balanceerde op de rand van waanzin en het is hoogst onwaarschijnlijk dat een leger van die omvang zo snel kon worden verzameld onder zulke ongunstige omstandigheden.

Sommige moderne experts schatten het aantal Fransen in Agincourt op tussen de 12.000 en 15.000, terwijl de troepen van King Henry waarschijnlijk rond 8.600 kwamen. Nog steeds een indrukwekkende overwinning, maar niet echt een van de grootste aller tijden.

Wat niet in het geding is, is het gruwelijke tafereel toen de zwaar bewapende Fransen in de modder vielen en ofwel verdronken, ofwel door gaten in hun wapenuitrusting in de ogen, nek, lies of oksels werden gestoken door Engelse boogschutters.

Het lijdt geen twijfel dat koning Hendrik de zege opliep, en zoals koningen en andere leiders in de loop van de tijd geneigd waren te doen, heeft hij misschien de cijfers een beetje getwist om zijn prestatie nog indrukwekkender te maken. Sommige dingen veranderen nooit.

Laat Een Reactie Achter