This Day in History: 29 oktober

This Day in History: 29 oktober

Vandaag in de geschiedenis: 29 oktober 1618

Sir Walter Raleigh was een ontdekkingsreiziger en geleerde van het Elizabethaanse tijdperk die rond 1552 in Devon was geboren. Hij kwam uit een rijke, goed verbonden adellijke familie, studeerde aan Oxford University en studeerde ook een tijdlang rechten.

In 1578 vertrok Raleigh naar Amerika met zijn halfbroer Humphrey Gilbert, een onderneming die hem interesseerde in koloniale ondernemingen in de Nieuwe Wereld. Zeven jaar later in 1585 sponsorde Raleigh de eerste Amerikaans-Engelse kolonie genaamd Roanoke Island, Virginia (nu onderdeel van North Carolina). De kolonie faalde, en nog een poging om kolonisatie te plegen kreeg twee jaar later.

Raleigh heeft de eer gekregen om de aardappel en tabak naar Engeland te brengen, maar in werkelijkheid hadden de Spanjaarden hem al verslagen. Hij deed een behoorlijk beetje om het roken van tabak in zijn thuisland te populariseren, dus hij heeft het twijfelachtige onderscheid om de incidentie van longkanker en COPD onvoorstelbaar te verhogen voor generaties van zijn landgenoten. Ga Walt.

Raleigh's leven stond op het punt een stuk beter te worden - en toen nog veel erger - toen hij in 1580 koningin Elizabeth I in de gaten kreeg nadat hij een opstand in Ierland had onderdrukt. Koningin Elizabeth, ongetwijfeld getraumatiseerd door de huwe lijkelijke heldendaden van haar vader Henry VIII, waaronder de onrechtvaardige onthoofding van haar moeder Anne Boleyn toen Elizabeth nog maar twee jaar oud was, had besloten nooit te trouwen. In plaats daarvan omringde ze zich met aantrekkelijke jonge mannen die zich over haar heen grepen en haar schoonheid complimenteerde, zelfs toen ze oud werd en haar haar en haar tanden verloor.

Raleigh, die knap, onversaagd en charmant was, werd al snel een van de 'favorieten' van de koningin. De koningin overlaadde hem met geschenken en bureaus, en hij werd in 1585 geridderd. Sir Walter Raleigh werd in 1587 benoemd tot kapitein van de Queen's Guard. een positie van hoog prestige die een indicatie was van hoeveel vertrouwen de koningin in hem stelde.

Toen verpestte Raleigh het erg. Hij trouwde in het geheim met een van de hofdames van de koningin, Elizabeth Throckmorton, in 1592. Koningin Elizabeth gooide sceptisch om een ​​paar redenen - gewone ouderwetse jaloezie, en als koningin had ze het recht om te worden geraadpleegd over een eerste bruidsmeisje. huwelijk. (Normaal zou ze nee zeggen in een situatie als deze, dus het is gemakkelijk in te zien waarom de pasgehuwden wanhopig werden en het sluw deden). Ze was zo gek genoeg om Raleigh en zijn vrouw in de toren te gooien, maar ze zaten gevangen in omstandigheden die niet veel weg hadden van het Four Seasons Hotel.

Bij zijn vrijlating verspilde Sir Walter geen tijd om te proberen de gunst van de koningin terug te winnen en vertrok op een expeditie om El Dorado (het "Gouden Land") te vinden, in wat nu Venezuela is. El Dorado ontweek hem, maar Raleigh verkende ongeveer 400 mijl van de Orinoco River Valley.

De dood van koningin Elizabeth en de hemelvaart van James I in 1603 was slecht nieuws voor Raleigh, want Good Queen Bess had een duidelijke zwak voor de ontdekkingsreiziger, maar de nieuwe koning haatte hem bijna. De kont van James had nauwelijks de troon aangeraakt voordat Raleigh in de toren was (opnieuw), maar deze keer werd hij ter dood veroordeeld.

De beschuldigingen die tegen hem ingebracht waren, hadden geen echt bewijs om hem te steunen, en Raleigh kreeg uitstel, maar werd nog steeds gevangen gehouden in de Toren. Sir Walter gebruikte zijn vrije tijd om zijn boek 'History of the World' te schrijven.

In 1616 werd Raleigh bevrijd van de Toren om een ​​nieuwe expeditie te leiden op zoek naar El Dorado. De reis was een mislukking en Sir Walter was ongehoorzaam aan de bevelen van de koning door de Spanjaarden in het proces aan te vallen. Om Spanje te sussen, werd het doodvonnis uit 1603 van Raleigh hersteld door James I. Het stoorde toch zeker niet aan koning James om dat doodvonnis te ondertekenen.

Helaas voor Sir Walter kon hij zich geen weg banen uit de problemen met deze vorst.

Op 29 oktober 1618 ontmoette Sir Walter Raleigh, geleerde, ontdekkingsreiziger, historicus en misschien wel de laatste grote persoon van het Elizabethaanse tijdperk zijn einde voor de volle menigte. Nadat hij zijn laatste toespraak had gehouden, vroeg hij de veldwachter om hem de bijl te laten zien die zijn leven zou beëindigen, waarop hij zogenaamd grapte:

Dit is een scherp medicijn ... dat al mijn ziektes zal genezen.

De axeman aarzelde toen Sir Walter hem het teken gaf om toe te slaan en Raleigh schreeuwde: 'Slag, man, sla!'

De beul sloeg toe en sloeg opnieuw en het was allemaal voorbij.

Bonus feit:

  • Sir Walter stond bekend om zijn hoofse manieren. Een populair dergelijk verhaal over hem was zogenaamd zijn mantel over een plas te leggen, zodat koningin Elizabeth haar schoenen niet zou modderig maken. Niemand weet of dit echt is gebeurd, maar een mantel is te zien in zijn wapenschild.

Laat Een Reactie Achter