This Day in History: 8 oktober

This Day in History: 8 oktober

Vandaag in de geschiedenis: 8 oktober 1918

Korporaal Alvin C. York, aan het hoofd van een klein detachement bij de Maas in het Argonne-woud in Frankrijk, doodde minstens 20 Duitse soldaten en ving 132 extra mannen op, wat hem later de Congressional Medal of Honor opleverde.

York werd geboren in een blokhut bij de grens tussen Tennessee en Kentucky in 1887. Hij was de derde van de 11 kinderen die hun brood haalden van de jacht en de landbouw voor eigen gebruik. York werd een fundamentalistische christen in 1915, en twee jaar later, toen de VS de Eerste Wereldoorlog ingingen, werd hij opgeroepen voor het leger.

Vanwege zijn religieuze overtuigingen probeerde York uit oorlog te geraken als een gewetensbezwaarde, maar werd die status ontkend en zo ingezet in de 82nd Infantry Division. Hij kwam in mei 1918 in Frankrijk aan voor actieve dienst aan het westelijk front. In september van dat jaar nam hij deel aan het succesvolle Saint-Mihiel-offensief en werd hij gepromoveerd tot korporaal en gaf hij zijn eigen squadron de opdracht.

Wat plaatsvond op 8 oktober 1918 maakte deel uit van het offensief van de Maas-Argonne, wat de laatste grote geallieerde strijd tegen de Duitsers aan het westfront was tijdens de Eerste Wereldoorlog. York en zijn mannen hadden de taak Duitse posities te veroveren tegenover een vallei; na het ontmoeten van problemen, werd de kleine groep van 17 mannen beschoten door Duitse machinegeweren vanaf een nabijgelegen heuvel.

York beschreef wat er daarna in zijn dagboek gebeurde:

Ze hebben het hele team van Savage gedood; ze hebben allemaal van mij maar twee; ze verwondden Cutting en doodden twee van zijn team; en de ploeg van Early bevond zich helemaal rechts in het penseel aan de rechterkant en nog niet onder het directe vuur van de machinegeweren, en dus ontsnapten ze. Allemaal behalve Early. Hij ging met drie kogels in zijn lichaam naar beneden. Dat gaf me het bevel. Ik was daar in de open lucht.

En die machinegeweren spuwen vuur en snijden het kreupelhout om me heen iets vreselijks. En de Duitsers schreeuwden bevelen. Je hebt nog nooit zo'n 'racket' gehoord in je hele leven. Ik had geen tijd om achter een boom te ontwijken of in de struik te duiken, ik had zelfs geen tijd om te knielen of te gaan liggen.

Ik weet niet wat de andere jongens aan het doen waren. Ze beweren dat ze geen schot hebben geschoten. Ze zeiden dat ze achteraf rechts stonden en de gevangenen bewaakten. En de gevangenen lagen en de machinegeweren moesten over hen schieten om me te krijgen. Zodra de machinegeweren het vuur op mij openden, begon ik schoten met hen uit te wisselen.

Ik had geen tijd om niks anders te doen dan naar ze te kijken - daar Duitse machinegeweren en ze de beste te geven die ik had. Telkens als ik een Duitser zaai, heb ik hem gecharmeerd. In eerste instantie fotografeerde ik vanuit een vooroverliggende positie; dat ligt; jes zoals we vaak schieten op de doelen in de schietwedstrijden in de bergen van Tennessee; en het was jou ongeveer dezelfde afstand. Maar de doelen waren hier groter. Ik kon op die afstand het hoofd of lichaam van een Duitser niet missen. En dat deed ik niet. Bovendien was het geen tijd om hoe dan ook te missen.

Ik wist dat om me neer te schieten de Duitsers hun hoofd moesten opzoeken om te zien waar ik lag. En ik wist dat mijn enige kans was om hun hoofd omlaag te houden. En ik heb het gedaan. Ik bedekte hun posities en liet elke keer vliegen als ik alles zaad om op te schieten. Elke keer als er een hoofd omhoog kwam, heb ik het neergeslagen. Daarna zouden ze een ogenblik stoppen met sorteren en dan zou er nog een kop omhoog komen die ik ook zou omverwerpen. Ik gaf ze de beste die ik had.

Ik was recht in de open lucht en de machinegeweren [er waren er meer dan dertig in continu-actie] spuwden vuur en sneden overal om me heen iets vreselijks. Maar ze leken me niet te kunnen raken. De Duitsers schreeuwden de hele tijd. Je hebt nog nooit zo'n gek gehoord in je hele leven. Natuurlijk duurde dit allemaal maar een paar minuten. Zodra ik in staat was stond ik op en begon off-hand te schieten, wat mijn favoriete positie is. Ik was nog steeds scherp aan het schieten met dat oude geweer. Ik heb verschillende clips opgebruikt. Het vat werd heet en mijn geweermunitie was bijna op, of was waar het moeilijk voor me was om er snel tegenaan te gaan. Maar ik moest hetzelfde blijven fotograferen.

Midden in het gevecht sprongen een Duitse officier en vijf mannen uit een greppel en belastten me met vaste bajonetten. Ze hadden ongeveer vijfentwintig meter om te komen en ze kwamen precies goed. Ik had nog maar een halve clip over in mijn geweer; maar ik had mijn pistool gereed. Ik heb het snel omgedraaid en ze ook weggehaald.

Ik bedacht de zesde man als eerste; dan de vijfde; dan de vierde; dan de derde; enzovoorts. Dat is de manier waarop we wilde kalkoenen thuis fotograferen. Je ziet dat we niet willen dat de voorste weten dat we de achterste krijgen, en dan blijven ze komen totdat we ze allemaal hebben. Natuurlijk had ik daar geen tijd voor. Ik denk dat ik het natuurlijk heb gedaan. Ik wist ook dat als de voorste wankelden, of als ik ze stopte, de achterklep zou vallen en een salvo in me zou pompen en me zou pakken.

Toen ging ik terug naar het geweer en ging door na die machinegeweren. Ik wist nu dat als ik mijn hoofd had opgehouden en mijn munitie niet op was, ik ze had. Dus ik deed het luid aan hen om naar beneden te komen en het op te geven. Ik wilde niet meer doden, ik moest. Ik zou een paar van hen technisch vinden en opnieuw roepen.Maar ik vermoed dat ze mijn taal niet begrepen, of anders konden ze me niet horen in het vreselijke kabaal dat overal om me heen gebeurde. Tegen die tijd waren meer dan twintig Duitsers gedood.

- en ik kreeg de Duitse majoor te pakken. Nadat hij mij had laten stoppen, stopte ik de zes Duitsers die met vaste bajonetten waren belazerd, stond hij op van de grond en liep naar me toe en riep 'Engels?'

Ik zei: "Nee, niet Engels."

Hij zei: "Wat?"

Ik zei: "Amerikaans."

Hij zei: "Goed!" Toen zei hij: "Als je niet meer schiet, zal ik hen laten opgeven." Ik had meer dan twintig gedood voordat de Duitse majoor zei dat hij hen zou laten opgeven. Ik bedekte hem met mijn automaat en vertelde hem dat als hij hen niet liet stoppen met schieten, ik daarna zijn hoofd zou opheffen. En hij wist dat ik het meende. Hij vertelde me dat als ik hem niet doodde en als ik stopte met het neerschieten van de anderen in de geul, hij hen zou overgeven.

Dus blies hij een klein gefluit en ze kwamen naar beneden en begonnen zich te verzamelen en gooiden hun geweren en riemen neer. Op één na kwamen ze met hun handen omhoog van de heuvel af, en vlak daarvoor pakte ze een handgranaat die voor mij uit de lucht barstte.

Alvin York Statue Ik moest hem weghalen. De rest gaf zich zonder problemen over. Er waren er bijna 100.

Dus we hadden ongeveer 80 of 90 Duitsers daar ontwapend en hadden nog een rij Duitsers om door te gaan om eruit te komen. Dus riep ik om mijn mannen, en een van hen antwoordde van achter een grote eik, en de anderen zaten rechts van mij in de struiken.

Dus ik zei: "Laten we deze Duitsers hier weg krijgen."

Een van mijn mannen zei: "Het is onmogelijk."

Dus ik zei: "Nee; laten we ze eruit halen. "

Dus toen mijn man dat zei, zei deze Duitse majoor: "Hoeveel heb je?" En ik zei: "Ik heb genoeg," en richtte mijn pistool altijd op hem.

In deze strijd gebruikte ik een geweer en een .45 Colt automatisch pistool.

Dus ik voerde de Duitsers op in een rij van tweeën, en ik kwam tussen degenen vooraan, en ik had de Duitse majoor voor mijn neus. Dus marcheerde ik ze rechtstreeks in die andere machinegeweren en ik heb ze.

De Duitse majoor zou zo goed mogelijk Engels kunnen spreken. Voor de oorlog werkte hij in Chicago. En ik zei hem om zijn handen omhoog te houden en zijn mannen op te stellen in een kolom met tweeën, en om het in twee keer te doen. En hij deed het. En ik stelde mijn mannen in lijn die aan beide kanten van de kolom achterbleven, en ik zei tegen iemand om de achterkant te bewaken. Ik gaf de gevangenen opdracht om onze gewonden op te halen en te dragen. Ik was niet van plan om goede Amerikaanse jongens daar te laten liggen om te sterven. Dus liet ik de Duitsers ze dragen. En dat deden ze.

En ik nam de majoor en plaatste hem aan het hoofd van de kolom en ik ging achter hem staan ​​en gebruikte hem als een scherm. Ik stak de automaat in zijn rug en zei hem te gaan wandelen. En hij wandelde.

De majoor suggereerde dat we door een geul gingen, maar ik wist dat dat verkeerd was. En ik zei hem dat we niet in een geul daalden. We gingen dwars door de Duitse frontlinie-loopgraven terug naar de Amerikaanse linies.

Het was hun tweede regel die ik had vastgelegd. We zijn zeker ver achter de Duitse loopgraven geraakt! En dus marcheerde ik ze rechtdoor naar die oude Duitse frontlijngeul. En nog wat machinegeweren zwaaiden rond en begonnen naar ons te spugen. Ik zei tegen de majoor dat hij moest fluiten of dat ik zijn hoofd en die van hem zou afnemen. Dus hij blies op zijn fluit en ze gaven zich allemaal over - allemaal op één na. Ik heb de majoor de opdracht gegeven hem twee keer over te geven. Maar dat zou hij niet. En ik moest hem uitschakelen. Ik vond het vreselijk om het te doen. Sinds die tijd doe ik er een aanvaardbaar veel aan. Hij was waarschijnlijk een dapper soldatenjongetje. Maar ik kon het me niet veroorloven om risico's te nemen en daarom moest ik het hem laten hebben.

Er waren nu aanzienlijk meer dan honderd gevangenen. Het was een probleem om ze veilig terug te brengen naar onze eigen lijnen. Er waren zoveel van hen dat er gevaar bestond dat onze eigen artillerie ons vergiste voor een Duitse tegenaanval en ons openstelde. Ik was zeker opgelucht toen we de hulpsoldaten tegenkwamen die door het penseel waren gestuurd om ons te helpen.

Op de terugweg zaten we constant onder zware schalen en moest ik ze tweemaal dubben om ze veilig door te komen. Er was niets te winnen door er nog meer gewond of gedood te hebben. Ze hebben me overgegeven en het was aan mij om voor ze te zorgen. En zo heb ik het gedaan.

Dus toen ik terugkwam bij de p.c. Ik had 132 gevangenen. We marcheerden die Duitse gevangenen terug naar de Amerikaanse linies naar het bataljon p.c. (post van commando), en daar kwamen we bij de inlichtingendienst. Luitenant Woods kwam naar buiten en telde 132 gevangenen. En toen hij ze telde, zei hij: "York, heb je het hele Duitse leger veroverd?" En ik zei hem dat ik een paar aanvaardbare mensen had ...

De volgende ochtend stuurde kapitein Danforth me terug met een paar brancarddragers om te zien of er een van onze Amerikaanse jongens was die we hadden gemist. Maar ze waren allemaal dood. En er waren veel Duitse doden. We telden achtentwintig, wat precies het aantal foto's is dat ik heb afgevuurd. En er waren vijfendertig machinegeweren en een hele stapel apparaten en kleine wapens.

Het bergingskorps was bezig het in te pakken. En ik merkte dat de struiken overal waar ik stond in mijn gevecht met de machinegeweren waren gekapt. De kogels gingen over mijn hoofd en aan beide kanten. Maar ze hebben me nooit geraakt.

Dus je kunt hier in dit geval van mij zien waar God me heeft geholpen. Ik leefde voor God en werkte in de kerk enige tijd voordat ik naar het leger kwam.Dus ik ben een getuige van het feit dat God me uit die harde strijd heeft geholpen; want de struiken waren overal om me heen geschoten en ik heb nooit een kras gekregen ... ik zeg dat hij me wel redde. Nu, Hij zal u redden als u Hem alleen maar vertrouwt.

York werd al snel gepromoveerd tot sergeant en bleef tot tien dagen voor de wapenstilstand aan de frontlinie. In april 1919 ontving hij de Congressional Medal of Honor, de hoogste Amerikaanse militaire onderscheiding.

Hij ging verder met het oprichten van een school voor behoeftige kinderen op het platteland van Tennessee, het York Industrial Institute.

Laat Een Reactie Achter