This Day in History: 15 september

This Day in History: 15 september

This Day In History: 15 september 1963

De 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama diende niet alleen als een huis van aanbidding voor zijn overwegend zwarte congregatie, maar het was ook een ontmoetingsplaats voor organisatoren van de Civil Rights-beweging, waaronder Dr. Martin Luther King Jr. Veel van de jaren zestig Burgerrechtenmarsen in Birmingham begonnen aan de 16th Street Baptist Church.

Leden van de Ku Klux Klan hebben vaak bombedreigingen aan de kerk gevraagd tijdens burgerrechtenvergaderingen en kerkdiensten. Op 15 september 1963 om 10: 22 uur hebben ze hun dreigement goedgemaakt.

De meeste van de 200 parochianen konden ontsnappen toen een bom ontplofte aan de oostkant van het gebouw, behalve vier jonge meisjes. Cynthia Wesley, Addie Mae Collins en Carole Robertson, alle 14 jaar oud, en de 11-jarige Denise McNair werden gevonden begraven in het puin van de kelder van de kerk. Meer dan 20 andere kerkgangers werden ook tijdens de explosie gewond.

Deze bomaanslag was de derde in 11 dagen als reactie op een bevel van de federale rechtbank om Alabama's scholen te integreren, en zwarte demonstranten kwamen na het incident ter plaatse. Toen de gouverneur van de staat George Wallace (die fel tegenstander was van desegregatie) de politie en de troopers stuurde om de demonstraties te beëindigen, barstte het geweld los in Birmingham en werden enkele demonstranten gearresteerd. Twee jonge zwarte mannen werden gedood, één door de politie, voordat de Nationale Garde werd ingeschakeld.

Ondanks het feit dat velen in Birmingham wisten wie het rokende pistool vasthield, duurde het een belachelijke hoeveelheid tijd voordat iemand voor het bombardement berecht werd. Alabama procureur-generaal Bob Baxley heropend de zaak veertien jaar na het evenement, in 1977, wat leidde tot voormalig Klan leider Robert E. Chambliss geconfronteerd met berechting en veroordeeld worden voor vier tellingen van eerste graad moord.

Volgens zijn nicht, Elizabeth Cobb, vertelde Chambliss haar vóór het bombardement dat hij "genoeg dingen had weggedaan om de helft van Birmingham plat te maken." Hij stierf in de gevangenis in 1985.

In mei 2001 werd Thomas Blanton schuldig bevonden aan moord op de eerste graad en ontving hij vier levenslange gevangenisstraffen. Het jaar daarop ontving Bobby Frank Cherry dezelfde straf en stierf twee jaar later in de gevangenis.

Herman Frank Cash, een vierde verdachte, stierf in 1994 voordat hij voor de rechtbank kon verschijnen.

Te weinig te laat? Misschien, maar op zijn minst heeft de verontwaardiging over de bomaanslag in Birmingham en de nasleep hiervan bijgedragen aan die extra druk die zou leiden tot de Civil Rights Act van 1964 en de wet op de stemrechten in 1965.

President John F. Kennedy woog de situatie in op de dag na het bombardement:

Als deze wrede en tragische gebeurtenissen alleen die stad en staat kunnen wekken - als ze alleen deze hele natie kunnen wekken voor een besef van de dwaasheid van raciale onrechtvaardigheid en haat en geweld, dan is het niet te laat voor alle betrokkenen om zich te verenigen in stappen naar vreedzame vooruitgang voordat meer levens verloren gaan.

Laat Een Reactie Achter