This Day in History: 24 september

This Day in History: 24 september

This Day In History: 24 september 1890

In 1890 werden Mormoonse leiders gedwongen het "Mormon Manifest" uit te geven, waarin ze alle kerkleden aanspoorden om de Amerikaanse anti-polygamie wetten na te leven. De kerkleiders hadden weinig keus in deze zaak - hun tempels zouden door de regering worden ingenomen en Mormonen riskeerden ernstige straffen als ze de praktijk van polygamie niet onmiddellijk zouden opgeven.

De praktijk van het 'meervoudig huwelijk' was sinds minstens 1840 een onderdeel van de leer van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, hoewel er aanwijzingen zijn dat Joseph Smith, de oprichter van de kerk, al in 1831 polygamie bepleitte , gewoon om er nog geen officiële kerkdoctrine van te maken, want de tijd van de praktijk was nog niet aangebroken.

Het meest betrouwbare bewijs zou suggereren dat Smith zichzelf begon te oefenen met polygamie minstens in 1841 (en mogelijk eerder). Er wordt geschat dat hij meer dan 29 vrouwen huwde, hoewel verschillende hem na zijn dood werden 'verzegeld', in plaats van toen hij nog leefde, dus niet in traditionele zin.

Zijn secretaris William Clayton noemt enkele van Smith's huwelijken in 1843:

Op de eerste dag van mei 1843 trad ik op in het kantoor van een Ouderling door met Lucy Walker te trouwen met de profeet Joseph Smith in zijn eigen woning. In deze periode nam de profeet Joseph verschillende andere vrouwen. Onder het aantal herinner ik me goed Eliza Partridge, Emily Partridge, Sarah Ann Whitney, Helen Kimball en Flora Woodworth. Deze allen, erkende hij voor mij, waren zijn wettige, echtgenotes, volgens de hemelse orde. Zijn vrouw Emma was op de hoogte van het feit dat sommige, zo niet alle, zijn echtgenotes waren, en ze behandelde ze over het algemeen heel vriendelijk.

Het moet echter worden opgemerkt dat, in tegenstelling tot dit verslag, Emma, ​​zijn eerste vrouw, niet tevreden was met de andere huwelijken en niet verlegen was om dit bekend te maken. Verder, hoewel de accounts tegenstrijdig zijn over de vraag of ze de waarheid over de zaak vertelde, beweerde ze later dat ze zich niet bewust was van de andere huwelijken van haar man totdat ze Orson Pratt's boekje uit 1853 las, De ziener.

Het feit dat Mormonen polygamie beoefenden was een belangrijk twistpunt tussen henzelf, de regering en het grote publiek tijdens hun verblijf in Illinois.

Desondanks verklaarden de kerkoudsten publiekelijk in 1852 dat het meervoudig huwelijk een hoofdbeginsel van het mormoonse geloof was. Later, in 1856 bij een Republikeinse Conventie, werd de kwestie toegevoegd aan het Republikeinse platform: "Het is de plicht van het Congres om in de gebieden die tweeling overblijfselen van barbarij, polygamie en slavernij te verbieden."

Hoewel mormoonse mannen meerdere vrouwen konden nemen, kon hetzelfde niet worden gezegd van mormoonse vrouwen, die polyandrie niet mochten uitoefenen. Er was echter een vangst voor de jongens - alleen degenen met een opmerkelijk niveau van vroomheid - en dikke portefeuilles - waren waardig om het meervoudig huwelijk te beoefenen. Officieel moest de eerste vrouw ook aan boord zijn met het idee. (Hoewel dit duidelijk niet altijd het geval was, zoals met Emma Smith).

Met deze regels waren er zelfs toen nog niet veel mormoonse mannen met meerdere vrouwen - slechts een geschatte 5% tot 30%, afhankelijk van welke studie je las.

Hoewel het door slechts een klein percentage van de kerkleden werd beoefend, waren de meeste leiders van de kerk zeer terughoudend om het meervoudig huwelijk los te laten, omdat zij meenden dat het 'de mormoonse manier van leven zou veranderen'.

In feite ging de praktijk ondanks het manifest uit 1890 nog steeds privé door met bepaalde kerkleden en meer dan 200 van zulke huwelijken werden de komende 14 jaar uitgevoerd.

Dit veranderde in 1904 toen de kerk opnieuw de praktijk verbood, onder de nieuwe leider president Joseph F. Smith - deze keer voor echt. Natuurlijk waren en zijn er nog steeds kleine sekten die zijn vertakt van de Mormoonse kerk die nog steeds polygamie beoefenen.

Uiteindelijk lijkt de beslissing om het meervoudig huwelijk definitief te verbieden, in de loop van de tijd tot een zeer positief resultaat voor de mormoonse gemeenschap geleid. Het bevel van het mormoonse manifest om een ​​eind te maken aan polygamie, evenals het tweede verbod in 1904, maakte leden van de mormoonse kerk toegankelijker voor hun niet-mormoonse buren, waardoor er een kans ontstond voor een dialoog en het helpen vriendschappen te sluiten die misschien nooit zijn geweest mogelijk anders.

Vandaag de dag, ondanks wat je hier en daar misschien nog wel eens tegenkomt, is de officiële houding van de kerk ten aanzien van deze kwestie nog steeds vastberaden tegen polygamie. Als de 15e president van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, Gordon B. Hinckley, verklaarde in 1998:

Deze kerk heeft niets te maken met degenen die polygamie beoefenen. Ze zijn geen leden van deze kerk ... Als blijkt dat een van onze leden het meervoudig huwelijk beoefent, worden ze geëxcommuniceerd, de zwaarste straf die de kerk kan opleggen. Niet alleen zijn ze zo betrokken bij directe schending van de burgerlijke wet, ze zijn ook in strijd met de wet van deze kerk.

Laat Een Reactie Achter