This Day in History: 30 september

This Day in History: 30 september

Vandaag in de geschiedenis: 30 september 1955

In slechts een jaar tijd en met slechts een totaal van drie films op zijn naam wist James Dean een ongeëvenaarde iconische status te bereiken. Hij werd de verpersoonlijking van de koele, opstandige visionair die adolescentie eerder als een heldenreis liet lijken dan als een ongemakkelijke en ongewenste overgangsrite. Toen, op 30 september 1955, stierf hij in een tragisch auto-ongeluk.

Dean was al op een aantal tv-programma's geweest voordat hij in 1955 de hoofdrol van Cal Trask op de film 'East of Eden' vestigde. Jammer genoeg was dit zijn enige film die tijdens zijn leven zou verschijnen. Heet op de hielen van 'East of Eden', tekende James voor de rol van Jim Stark in 'Rebel Without a Cause', wat zijn meest memorabele film werd. Zodra hij filmde voor 'Rebel Without a Cause', speelde Dean de hoofdrol in wat zijn laatste film, 'Giant', bleek te zijn.

Toen Dean succesvoller werd, begon hij zijn interesse in racewagens te bevredigen. James nam deel aan Palm Spring Road Races in maart 1955, en in mei nam hij deel aan de Minter Field Bakersfield race, evenals aan de racebanen van Santa Barbara.

In september 1955 ruilde hij zijn witte Porsche 356 Super Speedster in voor een nieuwe zilveren Porsche 550 Spyder. Dean liet zijn auto aanpassen door het nummer "130" voor en achter te schilderen. Hij had ook "Little Bastard" geschilderd op de achterkant van het voertuig, de bijnaam die Dean gaf aan Bill Hickman, zijn dialoogcoach voor de film "Giant".

Op 30 september 1955 stond James Dean achter het stuur van zijn nieuwe Porsche 550 Spyder op weg naar een autorally in Salinas, Californië. Dean en zijn monteur Rolf Wuetherich reisden in de Porsche, terwijl een fotograaf genaamd Sanford Roth en zijn vriend Bill Hickman in een stationwagon reed waarop een aanhangwagen voor de Porsche was bevestigd.

Rond 15.30 uur werd Dean door de politie in de buurt van Bakersfield overreden om te hard rijden (65 km / u in een zone van 55 mph), maar hij was snel onderweg.

Twee uur later reed hij naar het westen op Highway 466 toen een 1950 Ford Tudor zich plotseling voor hem terugtrok. Donald Turnupseed - ja, Turnupseed) - 23 jaar oud, reiste naar het oosten op 466 en probeerde linksaf te slaan naar Highway 41 North zonder te signaleren en Stean's baan over te steken. Helaas was Turnupseed al aan de beurt voordat hij de Porsche tegen hem zag brullen. Met geen tijd om te keren of te stoppen, botste Dean's auto bijna recht in Turnupseed's.

Blessures onder de betrokkenen bij het ongeval varieerde enorm. Turnupseed liep weg met slechts lichte verwondingen, en na het geven van zijn rapport aan de politie liftend naar huis. Rolf Wuetherich, die op de passagiersstoel van de Porsche zat, werd uit de auto gegooid en kreeg een gebroken been en een ernstige heupblessure die meerdere operaties vereiste, evenals een gebroken pot - maar overleefde. James Dean had niet zoveel geluk, brak zijn nek, en leed ook nog een aantal andere belangrijke verwondingen. Hij werd dood verklaard bij aankomst in het Paso Robles War Memorial Hospital, ongeveer 45 kilometer van het ongeluk. Hij was slechts 24 jaar oud.

Bonus feiten:

  • Terwijl Wuetherich de James Dean-crash overleefde, zou het op de een of andere manier hem uiteindelijk doden. Hij kreeg na de crash ernstige psychische problemen en had moeite met het vasthouden van een baan en werd uiteindelijk alcoholist. Toen hij in 1981 dronken en rijdend in West-Duitsland was, stortte hij zijn auto in een woning en stierf ter plekke.
  • Wat Turnupseed betreft, hij werd vrijgesproken van mishandeling en ondanks het feit dat hij de baan van Dean was binnengegaan, ook geruimd door een jury met het vonnis als "toevallige dood zonder criminele bedoelingen". Hij stierf in 1995 aan longkanker.

Laat Een Reactie Achter