Vergeten geschiedenis: roven Wham

Vergeten geschiedenis: roven Wham

Het verhaal achter wat bekend kwam te staan ​​als de Wham Paymaster overval begon op de ochtend van 11 mei 1889 toen een Amerikaanse legermeester genaamd Major Joseph Washington Wham werd beschuldigd van het vervoeren van een lockbox met de salarissen van enkele honderden soldaten in de woestijn van Arizona van Fort Grant naar Fort Thomas ligt op ongeveer 50 mijl afstand. Al met al bevatte de lockbox $ 28.345,10 in gouden en zilveren munten ter waarde van het equivalent van ongeveer $ 784.000 vandaag.

Taken met het beschermen van de inhoud van de lockbox, het konvooi van Paymaster Wham inclusief 9 Buffalo Soldiers van de 24e Infanterie en twee soldaten van de 10e Cavalerie. Op dit punt is het waarschijnlijk het vermelden waard voor iedereen die niet bekend is met de term "Buffalo Soldiers" dat alle soldaten die Wham en zijn konvooi beschermden zwart waren.

Dit is belangrijk omdat een paar uur na het vertrek het konvooi werd aangevallen door maar liefst 20 bandieten die op het konvooi schoten terwijl het schreeuwen van racistische leugens tegen de soldaten die het bewaken. Meer in het bijzonder dacht men dat een van de manieren waarop degenen die het konvooi beroofden het vanuit een moreel standpunt rechtvaardigden, eenvoudigweg was dat het geen echte misdaad in hun gedachten was om geld te nemen van zwarte soldaten. (Hierover in een beetje meer.)

Hoe het ook zij, tijdens het daaropvolgende vuurgevecht van 30 minuten werden 8 van de soldaten die het konvooi bewaakten neergeschoten, twee van hen meerdere keren. Opmerkelijk zijn de acties van een sergeant Benjamin Brown die een kogelwond in de buik haalde om op te vallen in het open vuur op de bandieten met zijn trouwe revolver.

Na nog twee keer te zijn doodgeschoten (een keer per arm) trotseerde een medesoldaat de kogels om Brown in veiligheid te brengen. Onwillig zijn eenmansoperatie te stoppen, bleef Brown op de bandieten schieten terwijl hij werd meegesleept.

Een andere Buffalo Soldier, korporaal Isaiah Mayes, negeerde evenzo de hagelbui van kogels, waarvan er twee hem in de benen troffen, om soms letterlijk te kruipen om hulp te krijgen op twee kilometer afstand bij een nabijgelegen ranch.

Helaas, met bijna iedereen in het konvooi zwaar gewond, werden ze gedwongen om zich terug te trekken van de wagens, op welk punt zwaar geschut vuur hield ze vastgezet terwijl een aantal van de bandieten rende, gebruikt een bijl om de lockbox te openen, en stal de inhoud.

Terwijl de bandieten erin slaagden hun doel te bereiken, was Paymaster Wham verbaasd over de moed van de soldaten (die allen op wonderbaarlijke wijze overleefden, ondanks dat velen werden neergeschoten zoals werd opgemerkt). Volgens een van de getuigen van het evenement, had Harriet Holladay, brigadier Brown "een kogelgat schoon door zijn midden, maar hij handelde alsof het hem helemaal niet stoorde".

Vanwege hun griezelige moed en toewijding om eigendommen van de overheid te beschermen met hun eigen leven, beveelt Wham 9 van de Buffalo-soldaten onmiddellijk aan voor de Medal of Honor. Brown en Mayes kregen vervolgens die medaille toegewezen, terwijl 8 andere soldaten die door hun moed werden uitgekozen, in plaats daarvan een certificaat van verdienste kregen.

Wat het geld betreft, niemand weet precies wat er is gebeurd, want niemand werd ooit veroordeeld voor het misdrijf in kwestie, ondanks het feit dat velen onder de overvallers werden erkend tijdens het vuurgevecht omdat ze schaamteloos geen maskers droegen. Er wordt gespeculeerd dat ze zich niet druk maakten over maskers omdat ze zich moreel gerechtvaardigd voelden in de overval en allemaal rechtopstaande, kerkelijke leden waren van een nabijgelegen stad, Pima, met de overval schijnbaar georganiseerd door de burgemeester zelf, Gilbert Webb.

Webb had het zwaar te verduren en stond aan de rand van een faillissement. Omdat hij een grote werkgever in de stad was en de stad zelf zware tijden had doorgemaakt, lijkt hij het slimme idee te hebben gekregen om eenvoudig het geld van de Amerikaanse regering te nemen om de problemen van zijn en de stad op te lossen.

Over de reden waarom hij en anderen in de extreem religieuze stad dachten dat dit een volkomen moreel iets was om te doen, wel, de stad bestond grotendeels uit Mormonen die zich zeer sterk (en in dit geval niet echt ongerechtvaardigd) voelden dat de Amerikaanse regering was ze jarenlang onder druk te zetten, en dus geld opnemen van Uncle Sam was geen echte misdaad.

Bovendien waren de personen die het geld bewaakten allemaal zwart buiten Wham, net als veel soldaten die de ontvangers van het geld zouden zijn zodra het werd afgeleverd. Dus in hun ogen, om een ​​hedendaags artikel te citeren dat tijdens de nasleep over het algemene sentiment van sommigen in de stad is geschreven: "De onbekende soldaten zouden het geld alleen maar verspillen aan drank, gokken en hoeren, dus waarom niet nemen het en gebruik het in het voordeel van een gemeenschap die echt wat geld nodig had ... "

En zo gebeurde het dat toen zeven vermoedelijke leden van de overvallers werden berecht voor de overval, de leden van de gemeenschap schijnbaar over zichzelf heen stapten om hen een alibi te geven (met 165 getuigen die in totaal getuigen).

Bovendien moest de oorspronkelijke rechter, William H. Barnes, uit de zaak worden verwijderd toen werd ontdekt dat hij niet alleen een vriend van een beschuldigde was, maar ook actief getuigen van de vervolging intimideerde. Uiteindelijk leidde dit er uiteindelijk toe dat de Amerikaanse president Benjamin Harrison zelf een nieuwe rechter, Richard E. Sloan, binnenstapt en benoemt.

Op het einde, ondanks velen die genoemd worden ter verdediging van de overvallers die zichzelf volledig tegenspreken, ooggetuige getuigenis identificerend enkele van de mannen, en dat sommigen van hen, inclusief burgemeester Gilbert Webb, gevonden werden in het bezit van gestolen gouden munten, alles was uiteindelijk vrijgesproken voor de misdaad. Afgevaardigde William Breakenridge vatte de reden samen: "De regering had een goede zaak tegen hen, maar ze hadden teveel vrienden bereid om te zweren naar een alibi, en er waren te veel juryleden die vonden dat het geen kwaad kon de regering te beroven."

Opgemerkt moet echter worden dat verschillende beschuldigden, waaronder burgemeester Webb, later in hun leven zouden worden veroordeeld voor andere aan diefstal gerelateerde misdaden, waaronder Webb die de stad moest ontvluchten toen hij werd aangeklaagd wegens het stelen van $ 160 ($ 4400 vandaag) van de Pima school district. (We zouden waarschijnlijk ook moeten vermelden dat Webb zijn voormalige huis in Utah heeft verlaten om zich in Pima te vestigen omdat hij werd beschuldigd van grootschalige diefstal ...)

In de jaren die zijn verstreken sinds de beroemde diefstal, zijn er talloze legendes ontstaan ​​over waar precies het geld terecht is gekomen, waaronder een aantal die beweren dat het geld nog steeds ergens in de woestijn van Arizona wordt begraven. Echter, gezien het feit dat geen van degenen die de overval hebben gepleegd, is veroordeeld en het lijkt alsof veel van het geld door burgemeester Webb werd gebruikt om schulden in de stad af te lossen, evenals de schulden van enkele van de mannen die hem bij de overval hielpen te vergeven, dit lijkt uiterst onwaarschijnlijk.

Laat Een Reactie Achter