29 december: US Cavalry Massacre Meer dan 150 Lakota Native Americans, inclusief vrouwen en kinderen, nabij Wounded Knee Creek

29 december: US Cavalry Massacre Meer dan 150 Lakota Native Americans, inclusief vrouwen en kinderen, nabij Wounded Knee Creek

This Day In History: 29 december 1890

Op deze dag in de geschiedenis, 1890, opende de Zevende Cavalerie het vuur op een Lakota Native American kampement met vier snelle vuur Hotchkiss geweren, waarbij 150-300 van de groep vermoord werd, inclusief vrouwen en kinderen. Samen met de dode Lakota werden ongeveer 25 cavaleristroepen zelf gedood met nog eens 39 gewonden, grotendeels als gevolg van het vriendelijke vuur, vooral van de Hotchkiss-kanonnen.

Het incident begon de dag ervoor onschuldig genoeg toen majoor Samuel M. Whitside (die later generaal zou worden) en de leden van de zevende cavalerie die hij bij zich had een groep gewapende Lakota-indianen tegenkwamen. In de tijd tussen de Indianen en het Amerikaanse leger waren de spanningen zeer hoog door verschillende factoren, waaronder de spirituele beweging "Ghost Dance" onder de profeet Wovoka, evenals de moord op Chief Sitting Bull slechts 14 dagen eerder bij hem thuis door Amerikaanse officieren. Daarnaast had generaal Nelson Miles slechts tien dagen eerder een telegram naar Washington D.C. gestuurd, waarin een deel van de reden voor de onrust onder de inheemse Amerikanen werd beschreven: "Het moeilijke Indiase probleem kan aan dit einde van de regel niet permanent worden opgelost. Het vereist de vervulling van het verdrag van de verdragsverplichtingen dat de Indianen werden opgeroepen en gedwongen tot ondertekening. Ze hebben een waardevol deel van hun reservering weggeschreven en het wordt nu bewoond door blanke mensen, waarvoor ze niets hebben ontvangen. Ze begrepen dat er ruimschoots zou worden gezorgd voor hun steun; in plaats daarvan zijn hun voorraden verminderd en hebben ze veelal geleefd op halve en tweederde rantsoenen. Hun gewassen, evenals de gewassen van de blanken, gedurende twee jaar zijn bijna totale mislukkingen geweest. De ontevredenheid is wijdverspreid, vooral onder de Sioux, terwijl de Cheyennes op de rand van de hongerdood zijn en gedwongen zijn om plundering te plegen om het leven te ondersteunen. Deze feiten staan ​​buiten kijf en het bewijs is positief en wordt ondersteund door duizenden getuigen. "

Toen Major Whitside en zijn gezelschap de band van Lakota ontmoetten, begeleidden ze hen terug naar het Lakota-kampement ongeveer vijf mijl verderop bij Wounded Knee Creek. Kort daarna arriveerde een ander detachement van de zevende cavalerie onder kolonel James Forsyth en nam het bevel over en liet zijn troepen het kamp omsingelen, waardoor 500 gewapende soldaten met vier snelvuur Hotchkiss geweren rond 350 Lakota, ongeveer de helft vrouwen en kinderen, werden. De soldaten probeerden vervolgens de wapens van de Lakota te pakken en ondervonden aanvankelijk weinig weerstand. Wat er daarna gebeurde is niet helemaal duidelijk.

Overlevenden van het bloedbad beweerden dat een van de leden van de Lakota, Black Coyote, werd gevraagd om zijn geweer op te geven. Omdat Black Coyote echter doof was, begreep hij niet wat het soldeersel hem vertelde en begreep hij niet waarom de soldaat zijn geweer probeerde te grijpen, dus hield het vast. Terwijl de twee worstelden om het geweer, ging het af, resulterend in de omringende leden van de Zevende Cavalerie die het vuur op de Lakota onmiddellijk openden. Leden van de cavalerie beweerden dat het de Lakota was die het gevecht startte, maar de meeste historici vinden dit onwaarschijnlijk omdat ze enorm in de minderheid waren, drastisch outdoed en velen waren ontwapend tegen de tijd dat het schieten begon. Verder, als ze wilden vechten, waren ze waarschijnlijk begonnen met vechten voordat het grootste deel van de cavalerie arriveerde met hun zware artillerie. Een ander verhaal beweert echter dat de medicijnman, Yellow Bird, een Ghost Dance uitvoerde, wat resulteerde in de Lakota die geloofde dat hun overhemden kogelvrij waren gemaakt (zoals werd voorspeld uiteindelijk zou gebeuren) en vijf van de Lakota namen de wapens op en begonnen te schieten op de soldaten. Generaal Nelson Miles ondersteunde het eerste verhaal, verklarend dat het gerommel begon toen twee soldaten probeerden een geweer te nemen van een van de Lakota, wat resulteerde in het per ongeluk in de lucht schieten van het pistool, op welk moment de soldaten het vuur opende.

Hoe het ook zij, omdat veel van de Lakota hun geweren al hadden meegenomen en ze enorm uitgestoten en buiten het genummerde waren, was het grootste deel van de 'strijd' binnen een paar minuten voorbij. Interessant is dat de soldaten die het vuur openden rond het kamp niet alleen willekeurig waren of ze mannen, vrouwen of kinderen van de Lakota doodden, maar ze lijken ook niet teveel last te hebben gehad van het feit dat veel van hun eigen soldaten werden afgewisseld door het hele kamp. Zoals kapitein Edward S. Godfrey zei: "Ik weet dat de mannen niet doelbewust hebben gemikt en dat ze enorm opgewonden waren. Ik geloof niet dat ze hun vizier zagen. Ze vuurden snel, maar het leek me maar een paar seconden voordat er geen levend ding voor ons was; krijgers, squaws, kinderen, pony's en honden ... gingen naar beneden voor dat niet-gerichte vuur. '

Chief American Horse beschreef het als volgt: "Er was een vrouw met een baby in haar armen die werd gedood toen ze bijna de vlag van wapenstilstand raakte ... Een moeder werd neergeschoten met haar kind; het kind dat niet wist dat zijn moeder dood was, was nog steeds aan het zogen ... De vrouwen die vluchtten met hun baby's werden samen gedood, recht door geschoten ... en nadat de meesten allemaal waren gedood, werd er een roep gemaakt dat al diegenen die niet werden gedood of gewonden zouden tevoorschijn moeten komen en ze zouden veilig zijn. Kleine jongens ... kwamen uit hun toevluchtsoorden en zodra ze in zicht kwamen, omsingelden een aantal soldaten hen en slachtten ze daar af. "

Wat deze slachting nog gruwelijker maakte, was dat velen van hen die het slagveld waren ontvlucht, vervolgens werden achtervolgd en gedood door leden van de cavalerie, hoewel velen ongewapend waren. Bovendien werden vrouwen en kinderen tot twee mijl van het slagveld gedood gevonden.

In de nasleep werd kolonel Forsyth bevrijd van zijn bevel, maar later hersteld nadat een Onderzoekscommissie hem vrijstelde van verantwoordelijkheid en hij uiteindelijk werd gepromoveerd tot generaal-majoor, ondanks het feit dat generaal Nelson Miles hem veroordeelde en beweerde dat Forsyth opzettelijk de Indianen had afgeslacht zonder provocatie. Het leger reikte vervolgens 25 soldaten een "Medal of Honor" uit voor hun heldhaftige acties in het bloedbad, waaronder sommigen die specifiek werden geëerd in hun citaten voor hun moed in het nastreven van de vluchtende Lakota-indianen na het bloedbad.

Laat Een Reactie Achter