Toewijding aan het masker - Het verhaal van El Santo

Toewijding aan het masker - Het verhaal van El Santo

Rodolfo Guzmán Huerta is misschien wel een van de beroemdste mannen in de geschiedenis van Mexico en toch zijn er nogal paradoxaal genoeg maar weinig mensen die zijn naam kennen en nog minder mensen die zijn gezicht kennen. Dit komt omdat Huerta al bijna vijf decennia bekend was bij het publiek als een zilverkleurige luchadore genaamd El Santo. En in die tijd verwijderde hij slechts eenmaal zijn masker in het openbaar.

Het verhaal van El Santo, dat voor de niet-spaanstaligen letterlijk vertaald wordt naar "The Saint", begint in de Mexicaanse stad Tulancingo, waar Huerta werd geboren in 1917. Huerta, de vijfde van zeven kinderen, had een bescheiden, gestructureerde opvoeding waarbij weinig Er gebeurde niets, of althans niet genoeg om het te vermelden in een van de boeken over zijn leven dat we hebben geraadpleegd.

Opgemerkt wordt dat Huerta voor het eerst belangstelling voor Lucha Libre kreeg toen de sport pas in de vroege jaren 1930 na de verhuizing naar Mexico City zijn eerste stappen zette om gelegitimeerd te worden. Na het zien van de hoog vliegende theatrie en het atletische gedrag van de verschillende worstelaars die door de hele stad werkten, zwoer Huerta zelf een worstelaar te worden en ging hij onmiddellijk aan de slag in een plaatselijke sportschool.

Hoewel Huerta een legendarische, goed opgetekende carrière leidde, was het precies wanneer hij voor het eerst zijn professionele debuut maakte een kwestie van twist. Het is echter grotendeels eens dat hij waarschijnlijkmaakte zijn carrière debuut kort voor zijn 17e verjaardag in 1934 onder zijn eigen naam.

De volgende paar jaar vocht Huerta onder verschillende aliassen en maskers, waarbij hij zich afwisselend omschreef als The Red Man (El Hombre Rojo), The Black Demon (El Demonio Negro) en misschien wel de meest beruchte The Bat 2 (El Murcielago II). Zie je, worstelaars in Mexico neigen ernaar hun identiteit zeer serieus te nemen en de naam El Murcielago was al eigendom van een andere worstelaar die bezwaar maakte tegen Huerta die zichzelf El Murcielago II noemde; niet willen beledigen een andere Luchadore, Huerta met respect liet de persona.

Interessant is dat, hoewel Huerta later een bijna mythische figuur in de Mexicaanse geschiedenis zou worden omdat hij een typisch heldenkarakter is, hij aanvankelijk worstelde als een "rudo", een term die grofweg synoniem is met de westerse worstelterm "hiel" - dit betekent in feite dat hij een slechterik die vies vocht en de spot dreef met de spot en gejammer van de menigte.

Dit veranderde echter allemaal in 1942 toen Huerta de mantel van El Santo opnam en zijn nu iconische zilveren masker begon te dragen, waarvan het ontwerp gedeeltelijk was geïnspireerd door het gelijknamige Man in het ijzeren masker van de roman Alexandre Dumas met dezelfde naam. (Zie: Wie was de echte man in het ijzeren masker?) El Santo maakte zijn worsteldebuut op 26 juli 1942 en won een royale acht man strijd met een reeks hoogvliegende, acrobatische salto's en worpen die een hoeksteen zouden worden van zijn vechtstijl.

Gedurende de jaren veertig groeide de bekendheid van El Santo gestaag en hij paste snel een personage aan als een eerlijke, werkende held die vocht tegen corruptie en kwaad, wat hem onvermijdelijk geliefd maakte bij de Mexicaanse bevolking. De bekendheid van El Santo werd alleen maar versterkt door de toenemende beschikbaarheid van televisies gedurende de late jaren 1940 en vroege jaren 1950. Gedurende deze periode eiste El Santo een aantal beroemde overwinningen op over oudere, gevestigde worstelaars, waaronder El Murcielago, dezelfde worstelaar die hij ooit geprobeerd had na te streven in zijn aanvankelijke inval in de sport.

De bekendheid van El Santo bereikte de niveaus van de stratosfeer toen de Mexicaanse kunstenaar Jose G. Cruz zijn gelijkenis begon te gebruiken in een strip die zijn naam droeg en die zijn verschillende heldendaden besprak, zoals het slaan van vampiers en het kapen van weerwolven met explosieve orkaanranken. Ondanks de relatief lage kwaliteit van de vroege strips bleken ze behoorlijk populair te zijn en liepen ze 35 jaar achter elkaar.

Na gretig de verkoopcijfers voor de strips te hebben bekeken, begonnen filmproducenten al snel El Santo te benaderen met aanbiedingen om in films te verschijnen. De eerste van vele aanbiedingen kwam slechts enkele maanden nadat de eerste El Santo-strip werd gepubliceerd in 1952, toen de worstelaar de hoofdrol kreeg in een film genaamd:El Enmascarado de Plata (The Silver Masked Man), een vertederende bijnaam die het publiek had genomen om El Santo te bellen. El Santo geloofde naar verluidt niet dat de film een ​​succes kon zijn en weigerde het deel, vooral om zich te concentreren op zijn worstelen carrière.

Zoals El Santo voorspelde, was de film niet zo populair. Echter, het hielp wel het nogal surrealistische Luchadore-genre vast te stellen - een genre dat bijna volledig endemisch is voor Mexico en elementen van horror, sci-fi, actie en komedie samenvoegde, en ook met sterrelende Mexicaanse mannen die luchadore-maskers droegen. El Santo werd uiteindelijk overgehaald om in 1958 te schitteren in een van deze films nadat hij getuige was geweest van het succes van zijn strip; in de loop van de volgende 20 jaar, werd hij de meest iconische en productieve ster van het hele genre, hij verscheen in meer dan 50 films waarin hij zijn worstelvaardigheden gebruikte om alles te verslaan, van buitenaardse wezens tot de nazi's. Deze films katapulteren El Santo naar een nog meer ongekend faamniveau voor een luchadore en hun populariteit zag hem in zijn geboorteland Mexico een begrip worden, zelfs onder degenen die geen interesse of kennis van het worstelen hadden.

Hoewel zijn vele multimedia-optredens ongetwijfeld een rol speelden in zijn roem, had El Santo bijna sinds zijn debuut altijd een zekere mystiek om zich heen gehad doornooitzijn masker in het openbaar verwijderen. Zijn toewijding om het mysterie rond zijn identiteit te behouden was zodanig dat hij zelfs een kinloos masker had laten maken zodat hij kon eten zonder het masker tijdens de maaltijden op de set te zetten; hij liet ook zijn eigen stem nasynchroniseren in films waarin hij sprak, zodat zelfs zijn stem vermomd was.

In de film El Hacha Diabolica, die El Santo vroeg om zijn masker te verwijderen en zijn gezicht te tonen aan de liefdesbelang van de film, stemde hij in met de voorwaarde dat zijn personage dat doet terwijl hij wordt geconfronteerdwegvan de camera. Zelfs toen kreeg hij nog steeds een positie om de scène daadwerkelijk uit te voeren, omdat hij niet wilde dat de actrice zag hoe hij eruitzag.

In al zijn andere films eiste Santo op vergelijkbare wijze dat zijn personage nooit ontmaskerd zou verschijnen, ongeacht hoeveel gevoel het had gemaakt of wat de rol van zijn personage was. Misschien wel het meest humoristische voorbeeld hiervan was in de film uit 1958,Santo contra Hombres Infernales,waarin Santo een gewone politiesergeant speelde die op onverklaarbare wijze een luchadore masker droeg in elke scène.

Santo's toewijding om zijn identiteit te behouden reikte verder dan zijn films en zijn privéleven. Toen El Santo bijvoorbeeld Jose Cruz voor de rechter bracht omdat hij probeerde hem in zijn eigen strip te vervangen, wetende dat hij niet in de rechtszaal kon verschijnen met zijn masker, koos hij er in plaats daarvan voor om zijn gezicht in verband te verbergen en een grote zonnebril te dragen. voordat hij de rechter uitlegde dat hij in een "worstelen ongeval“. (El Santo won de zaak, als je je afvraagt.) Verhalen als deze leidden tot geruchten dat zelfs het paspoort van El Santo een foto bevatte van hem die zijn masker droeg. Hoewel het niet waar was, had Santo in werkelijkheid een vaste overeenkomst met de Amerikaanse douane om zijn masker alleen in een privékamer te verwijderen, zodat alleen de douane-agent zijn gezicht kon zien.

De enige bekende tijd dat El Santo ooit zijn gelofte van geheimhouding brak, gebeurde ongeveer een jaar na zijn pensionering uit de wereld van het worstelen. In januari 1984, tijdens een geplande verschijning op een populaire Mexicaanse talkshow,Contrapunto.10 minuten na de show verwijderde El Santo zijn masker gedeeltelijk zonder enige voorafgaande waarschuwing of aankondiging, waardoor zijn gezicht voor het eerst in zijn volledige carrière van vijf decennia openbaar werd onthuld. 10 dagen later stierf hij aan een hartaanval.

De begrafenis van El Santo was een van de grootste in de geschiedenis van Mexico, met honderden vrienden (van wie velen in maskers verschenen als een teken van respect) en vele duizenden fans kwamen om hun laatste eer te bewijzen. Als een laatste teken van respect en in overeenstemming met zijn testament werd El Santo begraven met zijn handelsmerkmasker.

Bonus feiten:

  • De naam El Santo werd naar verluidt geïnspireerd door de romans van Leslie Charteris, met een personage dat ook de naam "The Saint" had.
  • Kort na zijn dood in 1999 probeerde een "Mexicaans film-nostalgie magazine" genaamd SOMOS privéfoto's van El Santo te printen die hem zonder zijn masker hadden. Zijn jongste zoon, die de mantel El Hijo del Santo (zoon van de heilige) had opgenomen, dreigde het tijdschrift aan te klagen, die de zaak rustig liet vallen. Later zou blijken dat een van de andere zonen van El Santo geprobeerd had om de foto's snel te verkopen.
  • El Santo had verschillende versies van zijn handelsmerkmasker dat hij bij verschillende gelegenheden zou dragen, inclusief zijn normale masker, een lichter masker om in huis te dragen, een zonder kin om te eten en een mooie voor speciale evenementen.

Laat Een Reactie Achter