Dr. Robert Buchanan, een moord en een kat voor de rechter

Dr. Robert Buchanan, een moord en een kat voor de rechter

In 1893 werd Dr. Robert Buchanan veroordeeld voor het doden van zijn vrouw met een dodelijke hoeveelheid morfine. Zonder duidelijke fysieke bewijzen die hem aan haar dood bonden, vertrouwde het openbaar ministerie op ooggetuige en getuige-deskundigen, evenals een rechtszaaldemonstratie met een kat, een naald, oogdruppels en een dodelijke dosis opiaat, om te laten zien hoe Buchanan mogelijk had kunnen zijn het gedaan.

Robert Buchanan werd geboren in Nova Scotia, Canada, in 1862. Samen met zijn vrouw en jonge dochter verhuisde hij naar New York City in 1886 om geneeskunde te beoefenen. Tegen de zomer van 1890 was hij gescheiden van zijn vrouw en 'maakte hij kennis' met een relatief rijke vrouw die twintig jaar ouder was en die een huis van prostitutie runde in Newark, New Jersey. Binnen het jaar waren Anna en Buchanan getrouwd.

De twee woonden op West 11th Street in New York City, hoewel Buchanan het huwelijk verstopte en in de wereld liet zien dat zij gewoon zijn huishoudster was. De twee vochten veel en tegen het einde van 1891 dreigde ze hem te verlaten. Tijdens die winter vertelde Buchanan zijn vrienden vaak dat "de oude heks" ondraaglijk was en dat hij "van haar af moest komen, wat het ook kostte".

Twee jaar eerder was een medische student, Carlyle Harris, veroordeeld voor het vermoorden van zijn vrouw met morfine, toen werd aangetoond dat zij het verklikkelijke 'lokaliseren van de pupillen' had dat optreedt bij een overdosis morfine. In februari 1892 besprak Buchanan deze zaak met vele kennissen en verwees hij Harris dikwijls naar een "stomme amateur" en "klungelige dwaas", evenals dat hij (Buchanan) wist hoe hij de kleine pupillen moest elimineren bij het nemen (of geven) van morfine .

De dag voor Anna's dood begon Buchanan zijn verhaal te vertellen. Hij vertelde zijn vriend dat ze erg ziek was en dat hij dacht dat ze misschien niet zou overleven (andere ooggetuigen gingen tegen deze bewering in en merkten op dat ze vrij goed was).

Op de noodlottige dag, na het nuttigen van een stevig ontbijt alleen (Buchanan at altijd in het restaurant van zijn vriend), had Anna plotseling zoveel pijn in haar hoofd dat ze niet kon staan. Een arts, dr. McIntyre, kwam kort daarna aan, maar meende na onderzoek dat ze last had van hysterie en elke twee uur een theelepel natriumbromide voorgeschreven. Toen hij om twee uur terugkwam haar symptomen waren erger, daarom voegde hij twee drachms van chloraalhydraat toe aan het theelepeltje dat ze moest nemen.

Net na 3 uur 's morgens vroeg Anna, een van Anna's vrienden, mevrouw Brockway, en zag Buchanan aan Anna geven twee theelepels van iets - een verschil dat hij verklaarde als te wijten aan het feit dat zijn lepel kleiner was dan de standaardmaat (een feit dat in de rechtbank werd betwist). Nadat ze de twee theelepels van Buchanan had ingenomen, trok ze meteen een grimas en zoog op een sinaasappel, alsof ze van een bittere smaak wilde ontdoen. Binnen 15 minuten viel ze in een diepe slaap, van waaruit ze nooit wakker werd. Op een ander punt van de dag merkte een verpleegster dat Buchanan voor Anna gebogen was en blijkbaar iets in haar ogen liet vallen.

Toen Dr. McIntyre die avond met een andere arts terugkeerde, merkten ze dat de nu comateuze Anna langzame ademhaling had, een snelle pols, een rood gezicht, een hete en droge huid en normale pupillen (rechts was iets verwijd). Dr. McIntyre en de andere arts concludeerden beiden dat ze een beroerte had. Ze stierf de volgende dag.

Meteen verbeterde Buchanan zijn humeur. Op de dag van haar dood vertelde hij een vriend dat 'Providence op hem lachte', en onmiddellijk na de begrafenis ging hij met zijn vrienden op kroegentocht. Tijdens zijn carousing, besprak Buchanan hoeveel hij van zijn vrouw had geërfd (door alle accounts $ 50.000, of ongeveer $ 1,2 miljoen vandaag).

Na een paar dagen ging Buchanan terug naar Nova Scotia, waar hij snel (binnen 3 weken na de dood van zijn vrouw) zijn eerste vrouw hertrouwde. Toen hij terugkeerde naar New York, ontdekte Buchanan dat Ike White, een verslaggever, de details van Anna's dood had onderzocht. Nadat ze het grootste deel van het vuil in de koffer had opgespoord, kon Ike de autoriteiten lastigvallen door letterlijk Anna op te graven en een autopsie uit te voeren.

"Wonderwel goed bewaard," Anna's lichaam hield bewijs van voldoende grote hoeveelheden morfine om de daad te hebben gedaan, evenals bewijs van atropine - een medicijn van de familie van de belladonna dat leerlingen verwijdt en de hartslag verhoogt. De autopsie onthulde ook dat ze geen beroerte had gehad of een ziekte had die haar dood zou verklaren.

Tijdens het proces betwistte Buchanan het wetenschappelijk bewijs van de Aanklager met kracht, met het argument dat ptomaine, een product van rotting, bij chemische testen kan worden verward met morfine en atropine. Om dit bewijs tegen te gaan, heeft de Aanklager via een van zijn deskundige getuigen een schokkende demonstratie aangedragen.

Een kat werd de rechtszaal binnengebracht en geïnjecteerd met een dodelijke dosis morfine. Terwijl de jury, rechter, advocaten en toeschouwers toekeken, werden de pupillen vernauwd en vervolgens werden druppels atropine aangebracht en verwijd. De kat is natuurlijk doodgegaan.

Niettemin was de verdediging krachtig en omdat het bewijs slechts indirect was, dachten vele rechtbankwachters dat Buchanan zelfs zou worden vrijgesproken - totdat hij besloot het standpunt in te nemen.De geà «volueerde en zeurende, de vervolging gevangen Buchanan in leugen na tegenspraak na leugen tot niemand bleef met enige twijfel over zijn schuld.

Dr. Robert Buchanan werd op 2 juli 1895 in de elektrische stoel in New Sing Sing Sing gefusilleerd.

Laat Een Reactie Achter