Geschreven in menselijk bloed: draconische wetten en de dageraad van democratie

Geschreven in menselijk bloed: draconische wetten en de dageraad van democratie

In het oude Griekenland, omdat wetten eerst ongeschreven waren, interpreteerde en versmelt de elite van de edelen en rijke mannen van de sociale piramide de bovengenoemde wetten voor hun eigen exclusieve voordeel. Natuurlijk, zoals meestal gebeurt in dergelijke gevallen, beweerde deze elite dat de wetten door God zijn gegeven en vervolgens heilig en blindelings worden gevolgd door alle leden van de maatschappij ... behalve zijzelf. Op dit moment echter begon iets nieuws aan de hand van de opgetekende geschiedenis - bepaalde mensen begonnen consequent logischer na te denken over dergelijke wetten, en begonnen uiteindelijk protesten tegen de zogenaamde "nobele en heilige gewoonte" van het creëren en interpreteren van wetten. Het gewone volk eiste dus een enkel, geschreven en georganiseerd rechtssysteem dat eerlijk en praktisch zou zijn voor elke sociale klasse.

Op deze manier wordt Draco, de eerste wetgever van Athene in het oude Griekenland, ons voorgesteld. Hoewel Draco niet de eerste persoon was die een volledig systeem van wetten documenteerde, was hij de eerste democratische wetgever in de geschiedenis, aangezien hij de eerste wetgever was die wetten schreef na overweldigend verzoek van de burgers van een oude stad -staat. Tegelijkertijd leidde de initiatie en realisatie van geschreven wetgeving tot extreem hoge kosten voor de lokale Atheense samenleving, en werkte eigenlijk in het nadeel van dezelfde burgers die een verzoekschrift bij Draco hadden ingediend om een ​​juridisch systeem op te nemen.

Tegenwoordig horen we misschien niet vaak de uitdrukking 'Draconische wetten', maar voor een groot deel van de geschreven geschiedenis is deze term in verschillende talen synoniem geweest met hardheid, strengheid, brutaliteit en regelrechte terreur. Wat waren echter de draconische wetten? Waar komt de naam vandaan en, belangrijker nog, waarom inspireerde het zoveel angst en intimidatie?

Zoals kort genoemd, waren de Draconiaanse wetten de oude gevestigde wet van Athene, die naar verluidt door de wetgever Draco rond 621 vGT werd geïntroduceerd bij de lokale Atheense maatschappij, van wie de wetten hun naam aannemen. Draco, een van de oude en meest prominente tirannen, leefde ook strikt en had een gedecoreerde professionele carrière, waardoor hij de ideale wetgever was in de ogen van de mede-Atheners. Hoewel hij gewoonlijk als de eerste wetgever in de Atheense geschiedenis wordt beschouwd, zijn in werkelijkheid zes mannen hem voorgegaan in het institutionaliseren van ongeschreven wetten en codes.

In 624 v.Chr. Hebben Draco's Atheense medeburgers hem de opdracht gegeven de wetboek van Athene te schrijven. Tegen 621 voor Christus leverde hij een uitgebreid en gedegen rechtssysteem op, geschreven op borden die publiekelijk in de Atheense Agora moesten worden geplaatst. In plaats van mondelinge wetten die arbitrair werden toegepast en geïnterpreteerd, en die alleen bekend waren bij een beperkt aantal burgers die tot de hogere sociale klasse behoorden, waren nu alle wetten publiekelijk geschreven en daarmee bekend bij alle geletterde burgers.

Deze wetten, hoewel fundamenteel eerlijk en van toepassing voor elke burger, ongeacht erfgoed, sociale klasse of rijkdom, bleken uiterst streng te zijn. De straffen voor lichte vergrijpen waren belachelijk hard. Bijvoorbeeld, de diefstal van een stuk fruit of slapen in een openbare plaats werd bestraft met de dood! Evenzo kunnen kleine vergrijpen gemakkelijk een persoon zien die zich van een vrije burger tot een slaaf heeft gekeerd.

De wreedheid en onmenselijkheid van de Draconiaanse wetten veroorzaakten daarom veel controverse en wrok binnen diverse kringen van de Atheense samenleving. Bovendien waren volgens Aristoteles deze wetten voor het eerst geschreven in menselijk bloed in plaats van inkt. Bovendien daagde een van de grootste denkers en filosofen van die tijd, Plutarchus van Athene, openlijk de keuzes van Draco uit en beweerde dat Draco's wetten het werk waren van een krankzinnige man. Plutarchus schreef dus in de Het leven van Solon,

Er wordt gezegd dat Draco zelf, toen hem werd gevraagd waarom hij de straf van de dood voor de meeste overtredingen had vastgesteld, antwoordde dat hij deze mindere misdaden beschouwde om het te verdienen, en dat hij geen grotere straf had voor meer belangrijke misdaden.

Ondanks zijn vele gebreken en brutale straffen, werd Draco's Code of Laws de eerste in de geschiedenis die onderscheid maakte tussen onbedoelde moorden, meestal bestraft met een ballingschap, met opzettelijke moorden, in tegenstelling tot de doodstraf.

Deze bijdrage van Draco aan de Atheense wet en maatschappij was echter niet genoeg om zijn strenge geschreven wetboek zeer lang te handhaven. Slechts dertig jaar later werden de meeste draconische wetten afgeschaft en vervangen door de hervormingen en nieuwe wetten van Solon. Solon, alom beschouwd als de vader van de moderne westerse wet, slaagde er niet in om wetgeving volledig door te voeren tegen de politieke en morele achteruitgang van zijn tijd. Toch leidde hij de Atheense samenleving uit het duistere en harde 'Draconische tijdperk' en de meeste historici verklaren hem als de Athener die de basis legde voor de latere 'perfecte' democratie van de stadstaat.

Uiteindelijk biedt Draco's verhaal en zijn beruchte Draconiaanse Wetten ons veel stof tot nadenken en leert hij ons veel politieke lessen. Draco leverde, hoewel in opdracht van de meerderheid van zijn medeburgers, en niet de 'goden' zoals zijn voorgangers, geen mensenvriendelijk rechtssysteem.In plaats daarvan werd hij berucht vanwege het leveren van een van de meest inhumane en meest gemene wettelijke codes die de wereld ooit heeft gekend. Niettemin ontstond uit de as van die mislukking langzaam een ​​revolutionair systeem dat spoedig de basis zou leggen voor een aanzienlijk deel van de moderne wet en politiek in de westerse wereld.

Bonus feiten:

  • Het woord "democratie" komt van de oude Griekse "dēmos", wat betekent "de mensen", en "-kratia", wat "macht / regel" betekent.
  • Draco's dood is ook van speciaal belang. Atheense burgers konden hun waardering voor de beroemde wetgever niet verbergen, ondanks de overdreven harde aard van zijn wetten. Zulke 'overmatige' waardering was letterlijk fataal voor Draco's leven. Toen hij het eiland Aegina bezocht om geëerd te worden voor een grote menigte tijdens een theatraal evenement, was Draco bedekt met zoveel caps, mantels en andere artikelen die het publiek voortdurend naar hem toe gooide, dat hij stikte tot de dood. Sommigen beschouwden het ongeluk als vreselijk en ironisch, terwijl anderen ervan uitgingen dat verborgen motieven achter zijn dood lagen en beweerden dat Draco opzettelijk was gedood.

Laat Een Reactie Achter