Waarom we de bal "laten vallen" op oudejaarsavond

Waarom we de bal "laten vallen" op oudejaarsavond

Toen Adolph Ochs het spartelen kocht New York Times in 1896 maakte hij er zijn missie van om van de krant de nummer één krant in heel New York te maken. Hij begon met het vormen van de New York Times Company en maakte zichzelf de meerderheidsaandeelhouder, en zorgde voor de financiële gezondheid van de krant. Vervolgens verlaagde hij de prijs van een dagelijkse editie van drie cent naar één cent. Lezers begonnen te ascenderen. Daarna verplaatste hij het voltallige personeel naar een nieuw, glimmend gebouw in het midden van Manhattan, naar een plaats genaamd Longacre Square, later omgedoopt tot Times Square.

Maar Ochs was een man van goede smaak en grote verbeeldingskracht. Om het nieuwe jaar 1904 te vieren en te pronken met de nieuwe opgravingen van de Times, gooide Ochs een weelderige nieuwjaarsviering die "het gesprek van de stad" zou worden. Hij organiseerde een hele dag op straatfestival met een middernacht vuurwerk vanaf de basis van het Times-gebouw. Naar verluidt om middernacht "was het vreugdevolle geluid van gejuich, rammelaars en noisemakers van de meer dan 200.000 aanwezigen van zo ver weg te horen als Croton-on-Hudson, dertig mijl ten noorden." Ondanks dat de stad later een kibosh op het vuurwerk zette, Times Square New Year's Eve bash was geboren.

Zelfs zonder vuurwerk vond Ochs een nieuwe manier waarop New Yorkers het komende nieuwe jaar in stijl en met glorieus licht konden vieren. In 1907 liet Ochs de bouw van een elektrisch verlichte bal neerzetten op de vlaggenmast van het dak van One Times Square (de nieuwe naam van het gebouw van de krant). Een 'tijdbal' was de suggestie van de hoofdelektricien van de krant, Walter Painer, die er een in gebruik had gezien bovenop het nabijgelegen gebouw van de Western Union.

Tijdballen waren een favoriete manier om de tijd door te brengen naar zeegangers in de 19e eeuw. De eerste werd in 1829 gebouwd door uitvinder Robert Wauchope. Deze werden al snel vaste functies in havens over de hele wereld. Toen de bal zijn afdaling begon (13.00 uur in vele delen van de wereld en 's middags in de VS), zouden mensen hun klokken zo instellen dat ze bij de bal passen. Aan het begin van de 20e eeuw, met de komst van radio en andere meer geavanceerde technologieën, werd de tijdbal achterhaald. In 1907 begon de tijdbal, hoewel nog niet helemaal als archaïsch beschouwd, iets te worden dat mensen gewoon leuk vonden om te zien.

Gloeilampen waren een relatief nieuwe uitvinding, die net begon aan de massamarkt voor consumenten rond de eeuwwisseling. De nieuwheid van deze innovatie sprak Adolph Ochs aan en hij vormde zijn 'New Year's Eve Ball' met honderd 25 watt gloeilampen. De rest van de bal was gemaakt van ijzer en hout. Hoewel het slechts vijf voet in diameter was, woog het bijna 700 ponden. Ochs had een jonge immigrant metaalbewerker met de naam van Jacob Starr, werken voor het teken bedrijf Artkraft Strauss, de bal maken. Starr kreeg ook de verantwoordelijkheid om het op het aangegeven tijdstip te verlagen. Op oudejaarsavond, 1907, op exact dezelfde slag als middernacht, liet Starr de bal zakken, wat betekende dat het 1908 was en het begin van een nieuwjaarstraditie.

De constructie van de bal na verloop van tijd, in veel opzichten, nagebootst de geschiedenis van de industrie in de Verenigde Staten. In 1920 zouden ze de originele bal vervangen door een geheel gemaakt van ijzer, waarmee de staalsterkte van Amerika werd getoond. De bal viel niet in 1942 en 1943 - de enige keer dat hij niet viel in de afgelopen 110 jaar - als gevolg van oorlogsrestricties en industriële productie gericht op de oorlogsinspanningen.

In 1955 werd de zware ijzeren bal vervangen door een veel lichtere aluminium bol met een gewicht van meer dan tweehonderd pond. Rhinestones, stroboscooplampen en een geautomatiseerd verlichtingssysteem werden in 1995 toegevoegd, wat de leeftijd van alomtegenwoordige computers betekende.

Het nieuwe millennium bracht een nieuwe bal uitgerust met 504 Waterford-kristallen, 168 halogeenlampen en draaiende spiegels. Het gewicht van de bal sprong van tweehonderd pond naar meer dan 1.070 pond.

Vandaag is de bal twaalf voet in diameter, meer dan het dubbele van de oorspronkelijke grootte van 1907. De nieuwe bal weegt meer dan vijf ton en is voorzien van leds en geautomatiseerde lichtpatronen. Het staat het hele jaar op het topje van One Times Square waar zowel toeristen als de lokale bevolking zich kunnen verwonderen, maar het is maar op één dag per jaar dat we de bal daadwerkelijk zien vallen.

Bonus feiten:

  • Na zijn rauwe nieuwjaarsfeest op het plein, smeekte Adolph Ochs de stad om een ​​metrostation te bouwen om zijn werknemers naar de voorste trappen van het Times-gebouw te brengen. Ze spraken af ​​en op 8 april 1904 hernoemde burgemeester George B. McClellan Jr. officieel Longacre Square naar Times Square, ter ere van de zeer invloedrijke krant.
  • Oudejaarsavond 1907 was een enorme aangelegenheid en niet zoals een feest dat de stad ooit had gezien. Naast een gigantische geëlektrificeerde verlichte bal die bovenop het gebouw van Times Square valt, kelners in de "kreeftenpaleizen" van Times Square (grote restaurants met grote porties - denk aan Cheesecake Factory vandaag) kregen op batterijen werkende hoge hoeden met de nummers "1908" geschreven in kleine gloeilampen. Toen de klok middernacht trof en de bal zijn afdaling begon, "keerde de obers" hun deksels en stak 1908 op hun hoeden.
  • Adolph Ochs heeft de New York Times in een stevige anti-democratische publicatie.Toen William Jennings Bryan driemaal naar president rende (1896, 1900, 1908), verzette de Times zich driemaal tegen hem. Bryan was een felle tegenstander van de evolutietheorie (bewezen door hem die optrad als de raad voor de vervolging in de Scopes Monkey Trial), evenals een voorstander van het verbod. Bovendien was Ochs zelf een vroeg bestuurslid van de Anti-Defamation League en bezig met een jarenlange campagne tegen antisemitisme. Hij gebruikte zijn invloed om kranten te roepen en te schande voor karikaturen en het aanmoedigen van oneerlijke stereotypen tegen Joden in de Amerikaanse pers.

Laat Een Reactie Achter