Dustbin of History: Aero-Nuts

Dustbin of History: Aero-Nuts

Uit onze "Dustbin of History" -bestanden is hier het aangrijpende verhaal van een weinig bekende mijlpaal in de luchtvaartgeschiedenis.

LOADED

Het was 7 januari 1785 en twee mannen bereidden zich voor op de allereerste ballonvaart door het Engelse Kanaal. Degene die het avontuur financierde, was John Jeffries, een welgestelde Amerikaanse arts. Degene met de luchtvaartvaardigheden was de Fransman Jean-Pierre Blanchard, een van de vernieuwers van het ballonvaren, die op dat moment slechts twee jaar bestond. Een menigte verzamelde zich dicht bij de kliffen van Dover om ze te zien opstijgen naar Frankrijk. Om 13.00 uur begonnen Blanchard en Jeffries aan hun 21-mijlsreis. Maar er was één probleem: ze waren te zwaar.

Ze droegen 30 pond ballastgewichten (gebruikt om de ballon stabiel te houden), plus stuurapparatuur, persoonlijke spullen, een zak met post die in Frankrijk moet worden bezorgd en wetenschappelijke apparatuur. En dan waren er de vier 'vleugels'. Ze waren gemaakt van zijde en strekten zich uit van de wagen en dienden geen echt doel, behalve om de ballon op een vogel te laten lijken.

ZAPPEN

Slechts een paar mijl van de oversteek was het duidelijk dat de ballon te laag vloog. Het Kanaal doemde op en geen van beide kon zwemmen. Hun enige optie: wat gewicht verliezen.

Eerst gingen de ballastzakken, maar de ballon kwam niet omhoog. Terwijl het rijtuig zo'n 20 voet boven het oppervlak uitsteeg, haakte Blanchard de vleugels los en liet ze het water in vallen. De mannen ruzieden over wat ze daarna moeten afleggen, uiteindelijk beslissen over de zak met post. Maar de ballon vloog nog steeds te laag. Toen ging de fles cognac die ze aan het sparen waren voor de landing. Nog steeds te laag. Toen ging Jeffries tot ontzetting over zijn thermometer, zijn barometer en zijn telescoop. Nog steeds te laag.

Dus Blanchard trok zijn kleren uit - zijn zware overjas, zijn broek en hemd, en al het andere, en hij drong er bij Jeffries op aan hetzelfde te doen. Maar de dokter was te waardig om volledig naakt in Frankrijk te landen, en slechts uitgekleed naar zijn onderkleding. En ze waren nog steeds gevaarlijk dicht bij het water.

Ik ben AMERIKAANS, EN EUROPEES

Jeffries had een idee: ze hadden veel gedronken bij het ontbijt en ze waren ook niet naar de badkamer gegaan voordat ze vertrokken. "We waren in staat om, naar ik geloof, tussen de vijf en zes pond urine te krijgen," schreef Jeffries later, "welke omstandigheid, hoe banaal of belachelijk het ook mag lijken, ik heb reden om te geloven, was van echt nut voor ons."

Misschien had hij gelijk: door in het Kanaal te plassen, was het mogelijk dat ze niet tegen het Kanaal instormden, maar het feit bleef dat ze nog steeds te laag vlogen. Toen de bodem van de wagen het water raakte, raakte Jeffries in paniek en begon hij de touwen op te klimmen. Blanchard schreeuwde dat hij naar beneden moest komen; hij maakte het nog onstabieler. Jeffries klom naar beneden; de twee mannen zetten hun reddingsvesten van kurk op. Ze schrapten voor impact.

Toen, net toen ze de Franse kust in de verte zagen aankomen, duwde een plotselinge opwaartse luchtstroom de ballon de januari-hemel in. "Vanaf de hoogte waar we nu waren," herinnerde Jeffries zich, "en door het verlies van onze kleren waren we bijna verkouden van kou."

Maar de kou was de minste van hun problemen - alle stuurapparatuur van Blanchard en ankers waren overboord gegooid, waardoor hij het schip niet kon besturen. Ze konden alleen maar met afgrijzen kijken toen de ballon in een neerhaal werd gevangen en recht op Fel-mores Forest afliep. Gelukkig vlak boven het baldakijn, zijn ze geëgaliseerd en kon Jeffries de bovenkant van een hoge boom vastgrijpen en vertragen. De koets rolde zonder pardon op een open plek, met de zijden ballon nog steeds gevangen in de takken. Sommige boeren gaven hen kleding en een ritje naar de stad Calais, waar een andere menigte zich had verzameld om getuige te zijn van de historische landing.

EPILOOG

  • Jeffries had één brief - in zijn ondergoed - bewaard van de overboord gegooide postzak. Het was gericht aan Benjamin Franklin (die als Amerikaanse ambassadeur in Frankrijk diende) van de zoon van Franklin. Dat was de eerste door luchtpost bezorgde brief uit de geschiedenis.
  • Blanchard ging de eerste man worden om een ​​ballon te vliegen in verschillende landen, waaronder de VS, waar George Washington en twee toekomstige presidenten aanwezig waren. In 1809, op 56-jarige leeftijd, Blanchard ballonte over Nederland toen hij een hartaanval leed en viel 50 voet op de grond. Hoewel hij nooit hersteld was, had hij zijn doel bereikt en gedaan waar hij van hield.

Laat Een Reactie Achter