Dustbin of History: The Pearl Harbor Spy

Dustbin of History: The Pearl Harbor Spy

De Japanse aanval op Pearl Harbor op 7 december 1941, blijft een van de meest beruchte gebeurtenissen in de Amerikaanse geschiedenis. Toch is de spion die een sleutelrol speelde in de sneak attack een vergeten man, zelfs onbekend voor vele buffels uit de Tweede Wereldoorlog. ONDER DEKKING

Op 27 maart 1941 arriveerde een 27-jarige junior diplomaat genaamd Tadashi Morimura in Honolulu om zijn functie als vice-consul aan te nemen bij het Japanse consulaat. Maar dat was maar een dekmantel - "Morimura" was in werkelijkheid Takeo Yoshikawa, een Japanse imperial officier van de marine. Zijn echte missie: informatie verzamelen over de Amerikaanse militaire installaties in en rond Pearl Harbor.

De betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Japan waren de hele jaren dertig onder druk komen te staan ​​en liepen nu snel terug. In 1940, na jaren van Japanse agressie in China en Zuidoost-Azië, bevroor Washington Japanse activa in de VS, sloot de export van olie en oorlogsmateriaal af en verplaatste het hoofdkwartier van de Pacific Fleet van de US Navy van Zuid-Californië naar Pearl Harbor, waardoor het 2.400 mijl dichter bij Japan.

De vloot was in Pearl Harbor om te blijven. Maar als Japan wilde dat zijn fondsen werden bevroren en het verlammende economische embargo werd opgeheven, drongen de Verenigde Staten erop aan dat alle Japanse troepen China en Zuidoost-Azië moesten verlaten. Dit was een eis die Japan niet wilde ontmoeten. In plaats daarvan begon het zich voor te bereiden op oorlog en tegen het begin van 1941 hadden de ogen van de militaire planners van Japan zich tot Pearl Harbor gewend.

HET AMERIKAANSE BUREAU

Yoshikawa was op een omweg een spion geworden. Hij was een veelbelovende academie aan de marine-academie geweest, maar zijn carrièrewensen werden verpletterd in 1936, toen twee jaar na zijn afstuderen maagproblemen (naar verluidt teweeggebracht door zwaar alcoholgebruik) hem uit de Japanse marine dwongen. Het jaar daarop landde hij een bureaubaan bij Naval Intelligence, waar hij aan het werk werd gezet om alles te leren wat hij kon over de Amerikaanse marine.

Van 1937 tot 1940 puilde Yoshikawa over boeken, tijdschriften, kranten, brochures, rapporten die waren ingediend door Japanse diplomaten en militaire inlichtingendiensten van over de hele wereld, en al het andere dat hij kon vinden dat hem informatie over de Amerikaanse marine zou geven. "In 1940 was ik de erkende Amerikaanse expert van de Marine Algemene Staf," vertelde hij in een artikel uit 1960 in het tijdschrift Naval Institute Proceedings. "Ik wist tegen die tijd elk Amerikaans oorlogsschip en vliegtuig op naam, scheepsnummer, configuratie en technische kenmerken. Ik wist ook veel algemene informatie over de Amerikaanse marinebases in Manila, Guam en Pearl Harbor. '

MISSIE ONMOGELIJK

In augustus 1940 kreeg Yoshikawa de opdracht om zich voor te bereiden op een spionage-missie in Pearl Harbor. En hij was waarschijnlijk verrast door wat zijn meerderen hem vervolgens vertelden: hij zou geen enkele opleiding in de kunst van spionage krijgen - helemaal geen. Hij zou ook geen ondersteuning krijgen van het Japanse spionagenetwerk van Hawaï, omdat er geen was. Hij zou de enige Japanse spion op Hawaii zijn, die zich voordeed als een Tadashi Morimura, een low-level diplomaat die was toegewezen aan het consulaat in Honolulu, en alleen de consul-generaal zou zijn ware identiteit en missie kennen. De baan betaalde $ 150 per maand (ongeveer $ 2500 vandaag), plus $ 600 per zes maanden voor uitgaven. In maart 1941 arriveerde Yoshikawa in Honolulu.

EEN MAN MET (UIT) EEN PLAN

Wat nu? Yoshikawa had heel weinig advies gekregen over hoe hij zijn werk moest doen, maar zijn zorgen eindigden toen de consul-generaal, Nagao Kita, hem meenam naar het Shuncho-ro, een Japans restaurant op een heuvel met uitzicht op Pearl Harbor. Vanuit een privé-eetzaal op de tweede verdieping van het restaurant kon Yoshikawa zowel de basis van de marine als de nabijgelegen basis van het Army Air Corps in Hickam Field zien. De Shuncho-ro was de perfecte locatie voor het bestuderen van de stroom van schepen en vliegtuigen in en uit de haven, en het had zelfs telescopen. Het was toevallig ook eigendom van een vrouw die uit dezelfde Japanse prefectuur Yoshikawa kwam en ze stelde de privé-eetzaal (en telescoop) graag beschikbaar aan de opkomende jonge diplomaat wanneer hij erom vroeg.

HET NATUURLIJKE

Yoshikawa ontdekte al snel dat hij veel van zijn spionage kon bereiken zonder aandacht te trekken en zonder zelfs maar wetten te overtreden. Pearl Harbor was tenslotte geen geïsoleerde militaire installatie; het was onderdeel van Honolulu, de hoofdstad van de Hawaïaanse eilanden en de grootste commerciële haven. Burgers, buitenlanders en toeristentoeristen waren overal. Zelfs als het leger had geprobeerd de activiteiten van Pearl Harbor tegen nieuwsgierige blikken te beschermen, zou het vrijwel onmogelijk zijn geweest.

Yoshikawa verzamelde veel nuttige informatie van zijn waarnemingen op de Shuncho-ro, en ook door de heuvels te bewandelen die Pearl Harbor over het hoofd zagen. Hij kon zelfs vliegtuigen huren op een nabijgelegen vliegveld wanneer hij luchtfoto's wilde maken van de schepen die voor anker lagen. Hij mengde zich gemakkelijk met de grote Aziatisch-Amerikaanse bevolking, en hij was voorzichtig om zijn routine te variëren, nooit een plaats te vaak te bezoeken en nooit langer te blijven dan nodig was. Soms poseerde hij als een arbeider; soms trok hij een luid Hawaiiaans hemd aan en vermomde zich als toerist.Toen hij zich opvallend alleen op reis voelde, bijvoorbeeld een bezoek aan een militaire vliegshow of een vliegtuig- of boottocht door de haven, nam hij een van de geishameisjes die bij de Shuncho-ro of een van de vrouwelijke consulaire medewerkers werkten op een 'date', waarbij hij er altijd op let om zijn ware identiteit of missie niet aan zijn metgezel te onthullen. Yoshikawa, een ervaren langeafstandzwemster, maakte ook vele duiken rond de haven om zijn verdediging te bestuderen. Door door een riet te ademen, kon hij onder water zwemmen als hij detectie moest vermijden.

LEUK OM JE TE ONTMOETEN

Na een lange dag spioneren op het land of in het water, passeerde Yoshikawa menig avond lang met het liften van Amerikaanse soldaten of het kopen van drankjes voor militairen in bars, en zocht hij zoveel mogelijk informatie zonder argwaan te wekken. (Soldaten die een nauwe band hadden met mannelijke buitenlanders gooiden vaak de bonen vrolijk over de geisha's op de Shuncho-ro, dus Yoshikawa zorgde ervoor dat ze ook werden ondervraagd.) Nadat de restaurants en bars gesloten waren, poseerde hij als een dronken zwerver en doorzoek de afvalcontainers buiten militaire installaties voor documenten die hij in handen kan krijgen.

Yoshikawa nam zelden foto's en hij tekende nooit diagrammen of schreef iets op tijdens het maken van zijn rondes. Hij droeg nooit een notitieblok: in plaats daarvan vertrouwde hij op zijn uitzonderlijke geheugen om elk detail te registreren - locaties en aantallen schepen en vliegtuigen, de timing van hun aankomst en vertrek, de diepten van water in verschillende delen van de haven, alles - zodat als hij gestopt of ondervraagd werd, zou er geen bewijs op hem zijn dat suggereerde dat hij een spion was. Hij heeft zelfs nooit een verrekijker bij zich gehad uit angst dat ze te veel aandacht op hem zouden vestigen of argwaan zouden wekken.

EEN PUNK VERPAKKEN

Als Japan zijn aanval op Pearl Harbor had gepland zonder de gegevens die Yoshikawa verzamelde, is het heel goed mogelijk dat het alleen maar een vluchtige klap was geweest, een die de Pacific Fleet beschadigde maar niet uit commissie raakte. Maar de informatie die Yoshikawa verstrekte was verpletterend:

  • Toen hij aangaf dat luchtpatrouilles zelden de wateren ten noorden van Oahu (waar de zeeën te verraderlijk voor een vijand waren om een ​​aanval te beklimmen) keken, besloten de Japanse militaire planners om vanuit die richting aan te vallen.
  • Toen hij hen vertelde dat het water in de haven niet diep genoeg was voor gewone torpedo's, ontwierpen ze een torpedo met speciale vinnen die in ondiep water zouden werken.
  • Toen Yoshikawa hun vertelde dat de schepen langs 'Battleship Row' per paar waren afgemeerd om de binnenboordse schepen te beschermen tegen torpedo-aanvallen, besloten de planners om die schepen aan te vallen met pantserdoordringende bommen die van duikbommenwerpers waren gevallen.
  • Toen hij meldde dat schepen op maandag vaak de haven verlieten voor manoeuvres en aan het eind van de week terugkwamen in de haven, zetten de planners hun aanval op het weekend in.
  • Toen zij Yoshikawa vroegen op welke dag van het weekend de meeste schepen waarschijnlijk in de haven zouden zijn, antwoordde hij eenvoudig: "Zondag."

VOOR DE STORM

Op de avond van zaterdag 6 december 1941 stuurde Yoshikawa wat de laatste van zijn gecodeerde berichten aan Tokyo zou blijken te zijn:

VAARTUIGEN IN HAVEN: NEGEN BATTLESHIPS; DRIE KLASSE-B CRUISERS; DRIE SEAPLANE AANBIEDINGEN; ZEVENTIEN VERNIETIGERS. HET INVOEREN VAN DE HAVEN ZIJN VIER KLASSE-B CRUISERS; DRIE VERNIETIGERS. ALLE VLIEGTUIGEN VAN DE VLIEGTUIGEN EN ZWARE CRUISERS HEBBEN DE HAVEN VERTREK ... .NIETEN INDICATIE VAN OM HET EVEN WELKE VERANDERINGEN IN DE VLOOT VAN DE VS. "ENTERPRISE" EN "LEXINGTON" HEBBEN GEWEEST VAN PEARL HARBOUR ... .UIT HET EINDE DAT ER GEEN LUCHTVARNACHT WORDT UITGEVOERD DOOR DE FLEET AIR ARM.

Hoewel Yoshikawa de intelligentie voorzag die werd gebruikt om de aanval op Pearl Harbor te plannen, wist hij niet wanneer - of zelfs - het zou gebeuren. ("Kennis van zo'n cruciale beslissing toevertrouwen aan een spionageagent met eenmalig gebruik, zou dwaas zijn geweest", legde hij later uit.) Hij ontdekte dat de aanval net zo was als Hawaï: hij hoorde de eerste bommen afgaan zoals hij was ontbijt eten, om 07:55 op de ochtend van de zevende.

schanddaad

Yoshikawa had de oorlogsplanners in Japan acht maanden lang een gestage stroom informatie gegeven en zijn inspanningen hadden zijn vruchten afgeworpen. Het Japanse leger volbracht zijn doelstelling met brutale effectiviteit: de zeestrijdkracht, die bestond uit negen destroyers, 23 onderzeeërs, twee slagschepen en zes vliegdekschepen met meer dan 400 jagers, bommenwerpers, duikbommenwerpers en torpedovliegtuigen, was erin geslaagd om meer te zeilen meer dan 4.000 mijl over de Stille Oceaan onontdekt en vervolgens toeslaan bij de thuisbasis van de US Pacific Fleet terwijl de schepen nog steeds voor anker lagen en de vliegtuigen van het Army Air Corps nog steeds op de grond lagen.

Twintig Amerikaanse oorlogsschepen zijn tijdens de aanval van twee uur tot zinken gebracht of zwaar beschadigd, waaronder de acht slagschepen langs Battleship Row, het belangrijkste doelwit van de aanval. Meer dan 180 Amerikaanse vliegtuigen werden vernietigd en nog eens 159 beschadigd. De vernietiging van het vliegveld op Ford Island, in het hart van Pearl Harbor, was zo compleet dat slechts één enkel vliegtuig erin slaagde om de lucht in te gaan. Meer dan 2.400 Amerikaanse militairen verloren hun leven, waaronder 1.177 op het slagschip Arizona, en nog eens 1.178 raakten gewond. Het was de grootste militaire ramp in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

De Japanse verliezen waren minuscuul in vergelijking: 29 vliegtuigen en 5 dwergonderzeeërs verloren, 64 mannen gedood en een submariner gevangen genomen - de eerste Japanse P.O.W. van de oorlog - toen zijn onderzeeër aan de grond liep op Oahu.

ONZICHTBARE MAN

De FBI overviel het Japanse consulaat binnen enkele uren, maar tegen die tijd had Yoshikawa zijn codeboeken en andere materialen verbrand die hem als een spion zouden hebben geïdentificeerd.Hij werd in hechtenis genomen bij de rest van het consulaire personeel en in augustus 1942 werden ze allemaal teruggestuurd naar Japan als onderdeel van een ruil waarbij Amerikaanse diplomaten in Japan werden vastgehouden.

Yoshikawa werkte in Naval Intelligence voor de rest van de oorlog. Toen Japan zich in augustus 1945 overgaf, verstopte hij zich op het platteland en poseerde hij als een boeddhistische monnik, bang voor wat er met hem zou gebeuren als de Amerikaanse bezettingsmacht hoorde van zijn rol in de Pearl Harbor-aanval. Nadat de bezetting in 1952 was geëindigd, keerde hij terug naar zijn familie. In 1955 opende hij een snoepbedrijf.

Tegen die tijd was de rol van Yoshikawa in de oorlog algemeen bekend geworden, dankzij een keizerlijke marineofficier die hem bij naam identificeerde in een interview uit 1953 met de krant Ehime Shimbun. Als Yoshikawa dacht dat de bekendheid hem roem, rijkdom of de dankbaarheid van zijn landgenoten zou brengen, had hij in alle opzichten ongelijk. Japan had een vreselijke prijs betaald voor het starten van de oorlog met de Verenigde Staten: bovenop de naar schatting 1,6 miljoen Japanse soldaten die stierven in de oorlog, werden nog eens 400.000 burgers gedood, waaronder meer dan 100.000 mensen die stierven toen atoombommen op Hiroshima werden gedropt en Nagasaki. Weinig mensen wilden iets te maken hebben met de man die heeft geholpen om dergelijke dood en vernietiging naar Japan te brengen. 'Ze hebben me zelfs de schuld gegeven van de atoombom,' zei Yoshikawa Dagelijkse post van Australië in 1991, in een van zijn zeldzame interviews met de westerse pers.

De snoepbusiness mislukte en Yoshikawa, nu een paria in zijn eigen land, had moeite om zelfs maar een baan te vinden. Hij leefde uiteindelijk van het inkomen dat zijn vrouw verdiende met de verkoop van een verzekering. Hij ontving nooit enige officiële erkenning voor zijn bijdrage aan de oorlogsinspanning, geen medaille of zelfs een bedankbriefje, en toen hij de naoorlogse regering om een ​​pensioen verzocht, hebben ze hem afgewezen. Tegen het einde van zijn leven was hij teruggekeerd naar dezelfde bankschroef die hem in de eerste plaats in de spionagehandel zou hebben beland: alcohol. "Ik drink om te vergeten," vertelde hij een verslaggever. "Ik heb nu zoveel gedachten, zoveel jaren na de oorlog. Waarom heeft de geschiedenis me bedrogen? "Hij stierf in 1993 in een verzorgingstehuis.

FINALE IRONIE

Yoshikawa was de enige Japanse spion in Honolulu vóór het uitbreken van de oorlog; alleen de consul-generaal kende zijn ware identiteit en doel, en met uitzondering van de geisha's, zijn chauffeur en anderen die hem hielpen zonder volledig te beseffen wat hij van plan was, werkte hij alleen.

En toch was het de vrees van de Roosevelt-administratie dat andere Japanse spionnen daarbuiten, zowel op de Hawaiiaanse eilanden als aan de westkust van de Verenigde Staten, de federale regering ertoe brachten 114.000 Japanse Amerikanen af ​​te ronden en op te sluiten in interneringskampen voor de duur van de oorlog. Velen kregen slechts 48 uur om hun zaken op orde te brengen en verloren daardoor alles wat ze bezaten.

Geen enkele geïnterneerde werd ooit beschuldigd van spionage en niemand begreep beter dan Yoshikawa dat ze onschuldig waren. Hij wist het omdat hij geprobeerd had Japanse Amerikanen te rekruteren, hen uit te kletsen over hun loyaliteit zonder zijn doel te onthullen en had gefaald. "Ze hadden niets gedaan. Het was een wrede grap, "gaf hij toe aan de Dagelijkse mail. "Zie je, ik kon ze niet op Hawaii vertrouwen om me te helpen. Ze waren loyaal aan de Verenigde Staten. '

Laat Een Reactie Achter