Hoe Dwight D. Eisenhower Semi-Pro honkbal speelde voor een handvol spellen Bijna veranderde de Amerikaanse geschiedenis

Hoe Dwight D. Eisenhower Semi-Pro honkbal speelde voor een handvol spellen Bijna veranderde de Amerikaanse geschiedenis

Amerikaanse presidenten en sport zijn altijd verbonden geweest. Gerald Ford speelde voetbal als een undergrad van de Universiteit van Michigan. George H.W. Bush speelde in de eerste twee College World Series. George W. Bush was voor een deel eigenaar van de baseballfranchise van Texas Rangers. Barack Obama speelt vaak pick-up basketbalwedstrijden met zijn stafleden (ongetwijfeld allemaal bang voor het per ongeluk kwetsen van de Opperbevelhebber tijdens de wedstrijden.) Heck, Ronald Reagan portretteerde zelfs "The Gipper" in de voetbalfilm Knute Rockne, All American tijdens zijn acteerdagen. Maar slechts één Amerikaanse president was ooit een professionele atleet, zij het voor een zeer korte tijd. Er zijn aanwijzingen dat Dwight D. Eisenhower in 1911 in Junction City, Kansas een semi-pro minor league baseball gespeeld heeft. Hoewel hij dit voor een groot deel van zijn leven geheim hield. Had hij niet in de eerste paar jaar nadat hij dit had gedaan, het de loop van de Amerikaanse geschiedenis veranderd.

In 1911 kwam honkbal echt goed tot zijn recht in Amerika. Sterren als Walter Johnson, Christy Mathewson, Joe (nog niet "Shoeless") Jackson, en Ty Cobb, alle toekomstige Hall of Famers, domineerden Major League Baseball. De introductie van een levendiger bal sprong startte overtredingen. Frank Schulte had 21 homerunnen voor de Chicago Cubs in 1911, de eerste keer dat iemand in een seizoen meer dan twintig homeruns individueel had geraakt. Schulte en Cobb wonnen de eerste Meest Waardevolle Speler Awards, waarbij ze auto's van Chalmers Automobiles ontvingen als een beloning van de sponsor. De deelname aan honkbalspellen steeg in het hele land. Honkbal was populair sinds het einde van de 19e eeuw, maar nu begonnen professionele teams opduiken in elke staat, elke stad, elke stad in het land. Dit omvatte de staat Kansas en Junction City.

De periode tussen 1909-1913 was de gouden eeuw 'Kansas' in het professionele spel ', volgens de Kansas State Historical Society. Tegen 1910 hadden vijfentwintig steden en dorpen in Kansas op zijn minst semi-prof-teams georganiseerd bal gespeeld. Dit omvatte grotere Kansas-steden zoals Wichita en Topeka met klasse A minor league honkbalteams (gelijk aan de Triple- en Double A-teams vandaag). Het omvatte ook kleinere steden met klasse D semi-pro teams (equivalent aan het laagste niveau van de minor leagues van vandaag), zoals Abilene, Clay Center, Ellsworth en Junction City.

Junction City, zo genoemd omdat het de plek was waar de Wisconsin Valley Railroad de sporen van Wisconsin Central doorkruiste, was zelfs tot juni 1911 niet eens zijn eigen dorp. In de buurt van de nabijgelegen stad Carson, hielden ze verkiezingen voor officieren in het dorpshuis op zes juni. Drieëntwintig stemmers gingen naar de stembus die dag en verkozen Jacob Skibba president van het dorp Junction City. Hoewel Junction City zichzelf niet tot 1911 bestuurde, had hij in 1909 een honkbalteam in de Central Kansas League. Gedurende de eerste twee jaar van hun bestaan ​​waren de Junction City-soldaten niet bijzonder goed, eindigden nooit hoger dan de vijfde plaats in de competitie. . Toen het seizoen 1911 naderde, begonnen de soldaten en alle teams in de Central Kansas League nieuwe, jonge spelers te rekruteren.

Dwight D. Eisenhower werd geboren in Denison, Texas op 14 oktober 1890. Twee jaar later maakte de Eisenhower-clan de reis van 400 mijl naar het noorden en verhuisde naar Abilene, Kansas, een plaats die de generaal en president de rest van zijn leven als zijn woonplaats. Hij was een actieve jongen en streefde naar eigen zeggen naar "uitmuntendheid in de sport, met name honkbal en voetbal. Ik kon me geen bestaan ​​voorstellen waarin ik niet een of beide speelde. "

Toen hij jong was, viel hij en bezeerde zijn knie, tot het punt waar artsen amputatie overwogen. In zijn autobiografie At Ease: verhalen die ik aan vrienden vertel, vertelde hij wat hij zijn broer, Ed, had verteld toen hij het mogelijke nieuws hoorde,

Toen Ed thuiskwam, belde ik hem en liet hem beloven om ervoor te zorgen dat ze in geen geval mijn been zouden amputeren. "Ik ben liever dood dan kreupel en kan geen bal spelen."

Het behoeft geen betoog dat jaren later, toen de Central Kansas League opkwam, Eisenhower de kans niet kon laten schieten.

De familie Eisenhower had niet veel geld, dus zowel hij als zijn broer, Edgar, moesten banen aannemen om zichzelf door school te ondersteunen. Ze sloegen een deal, niet anders dan die later werd afgebeeld door de personages George en Harry Bailey in Het is een geweldig leven (overigens werd Jimmy Stewart, die George Bailey speelde, in het echte leven ook een generaal in het Amerikaanse leger). De broers Eisenhower waren het ermee eens dat terwijl een van hen naar school ging, de ander eraan zou werken om ervoor te betalen. Het jaar daarop schakelden ze over. Volgens een 1969 Tijd tijdschrift artikel, Dwight werkte bij een creamery in 1909 als onderdeel van deze deal. Hoewel er toen nog geen schriftelijke documentatie bestond, zijn er belangrijke aanwijzingen dat hij op 21-jarige leeftijd in 1911 een nieuwe baan vond, vijfentwintig kilometer ten oosten van Abilene, met het semiprofessionele honkbalteam Junction City Soldiers.

Het primaire bewijsmateriaal komt uit verscheidene 1945 New York Times en Associated Press artikelen, geschreven na de terugkeer van Eisenhower uit de oorlog. Na thuiskomst was een van de eerste dingen die de nu ingerichte generaal deed, aanwezig bij een honkbalwedstrijd tussen de New York Giants en Boston Braves. In een van de artikelen, de Times citeert Mel Ott, toenmalig manager van de Giants en toekomstige Baseball Hall of Famer, dat de "generaal toegaf dat hij dat had gedaan (pro-bal gespeeld), onder de veronderstelde naam Wilson."

In een apart verhaal uit dezelfde game, de Times gerapporteerd over een "korte, informele chat" met de twee managers (Ott Bobves 'manager Bob Coleman) en de generaal. Deze chat bevatte een toelating van de generaal zelf dat honkbal spelen professioneel het "een geheim van mijn leven" was. Hij legde verder uit dat hij in de Kansas League speelde. Op de vraag welke positie hij speelde, grapte Eisenhower: "Dat is mijn geheim."

Er was in feite een "Wilson" die op het middenveld speelde voor de Junction City Soldates uit 1911, althans volgens het definitieve honkbalarchief Baseball Reference. Deze "Wilson" speelde niet erg veel, maar kwam alleen voor in negen wedstrijden met 31 slagbeurten. Hij had echter wel elf hits, goed voor een slaggemiddelde van .355 en was perfect in het veld met elf kansen en elf 'putouts', voor wat dat waard is.

Later die maand, in een interview met de Associated Press in zijn woonplaats Abilene ging Eisenhower verder,

Ik was een centrumvelder. Ik ging bewust naar honkbal om geld te verdienen, en zonder idee om er een carrière van te maken. Ik wilde die herfst naar school, en we hadden niet veel geld. Ik nam een ​​baan die me meer geld bood, omdat ik geld nodig had. Maar ik was geen goede middenvelder en deed het niet zo goed.

In 1911 (mogelijk tijdens het honkbalseizoen) werd Eisenhower toegelaten tot het prestigieuze West Point, waarbij hij zich klaarmaakte om in het leger te zijn en voor zijn illustere toekomst. Toen hij aankwam, probeerde hij onmiddellijk voor de voetbal- en honkbalteams van JV. Hij maakte beide. Een honkbalteamgenoot van hem was Omar Bradley, die ook een beroemde generaal uit de Tweede Wereldoorlog ging worden.

Het was eigenlijk de voetbalcarrière van Eisenhower die veel veelbelovend was. Hij werd een ster die zijn tweede jaar op het team van Varsity terugkeerde. De New York Times noemde hem 'een van de meest belovende ruggen in het Oosterse voetbal'.

Later dat jaar brak hij zijn knie en ontspoorde hij zijn voetbalcarrière. Hij maakte het varsity-honkbalteam niet op West Point. Eisenhower zou later zeggen, "het niet maken van het honkbalteam op West Point was een van de grootste teleurstellingen van mijn leven, misschien wel mijn grootste."

Dus hoe zou dit de Amerikaanse geschiedenis hebben veranderd? Ik bedoel, hij speelde in een paar semi-professionele honkbalspellen. Big deal.

Hier gaat het om. Om deel te nemen aan universiteitsatletiek, moet men een amateuratleet zijn, zoals iemand die nooit geld heeft verdiend met sporten. Het spelen van semi-professioneel honkbal, ongeacht of het om liefde voor het spel of financiële redenen was, had Eisenhower gediskwalificeerd voor het maken van het voetbalteam. Toch vertelde hij niemand over zijn semi-pro verleden.

Nogmaals, dus wat? Hij zou net van het team zijn getrapt als ze erachter kwamen, toch? Niet helemaal. In de Cadet's Honor Code staat: "Een cadet zal niet liegen, bedriegen, stelen of dulden wie het doet." Hoewel de Code pas in 1922 formeel werd geschreven (met de impuls van toenmalig hoofdinspecteur van de Academie Douglas MacArthur), het werd nog steeds erg veel toegepast en geëerd. Vandaag moeten Cadetten zo'n belofte ondertekenen. Het is niet bekend of West Point in 1911 ook een daadwerkelijke handtekening vereiste. Hoe dan ook, een "officierswoord was zijn band" en het opzettelijk overtreden hiervan was een ernstige overtreding in de ogen van de school.

Als Dwight D. Eisenhower was ontdekt dat hij had gelogen over zijn gebrek aan amateurstatus, zou hij niet alleen uit het team zijn geschopt, maar ook uit de Academie zijn getrapt. De geschiedenis zou nooit de grote generaal Dwight D. Eisenhower hebben gehad, noch president Dwight D. Eisenhower, die tot op heden algemeen wordt beschouwd als een van de top tien presidenten van de VS.

Tegen 1945 besefte Eisenhower (of in ieder geval iemand die dicht bij hem stond) dat het dankzij zijn kleine leugen misschien niet zo'n goed idee was om over zijn semi-professionele carrière te praten, vooral als hij politieke ambities had. In feite, in de verzamelde presidentiële documenten in de Eisenhower Presidential Library in Abilene, KS in 'A Guide to the Historical Holdings van de Dwight D. Eisenhower Library - Sports and Recreation', is er dit:

DDE-Personals [memo van Schulz, 8-3-61, her DDE speelt semi-professioneel honkbal]

DDE speelde het ene professionele honkbal seizoen om geld te verdienen, hij maakte wel een reis onder de veronderstelde naam (zei niet of Wilson of niet). Maar, zegt hij, om dit niet te beantwoorden omdat 'het te gecompliceerd wordt'.

Als hij was ontdekt terwijl hij nog op school zat, werd hij eruit geschopt en zou de wereld waarschijnlijk de naam Dwight D. Eisenhower nooit hebben gekend.

Maar nogmaals, dit kan Eisenhower prima hebben gedaan. Later in zijn leven vertelde hij de pers dit verhaal,

Een vriend van mij en ik gingen vissen en terwijl we daar zaten in de warmte van een zomermiddag aan een rivieroever, spraken we over wat we wilden doen toen we opgroeiden. Ik vertelde hem dat ik een echte Major League Baseball-speler wilde worden, een echte professional zoals Honus Wagner.Mijn vriend zei dat hij graag president van de Verenigde Staten zou willen zijn. We hebben geen van beiden onze wens vervuld.

Bonus feiten:

  • Eisenhower's voetbalcarrière werd eigenlijk afgebroken in een wedstrijd tegen de legende Jim Thorpe, die zelf net terugkwam van zijn triomfantelijke Olympische Spelen in 1912. Met het toekomstige presidentsteam dat 27 tot 6 verloor, werd Eisenhower in een slechte hoek aangepakt en zijn knie bezweek. Hij moest worden weggevoerd. Later dat jaar deed hij opnieuw pijn aan dezelfde knie tijdens een paardrijongeval. Eisenhower heeft nooit meer gevoetbald.
  • Honkbal historicus Bill Swank weerlegt enigszins dat het team waarvoor Eisenhower speelde de 1911 Junction City Soldiers was. In augustus 2013 presenteerde hij zijn zaak in de presidentiële bibliotheek van Eisenhower en zei dat er een bekende foto is van het Junction City-team met een speler met de naam "Wilson" - Affie Wilson om precies te zijn - en hij lijkt helemaal niet op Eisenhower. Aan de andere kant zijn er ook verschillende niet-benoemde spelers op de foto, en hoewel geen van hen in het bijzonder lijkt op Eisenhower, is dit ook een foto uit 1912, maar vermoedelijk uit het 1911-team. In 1912 was Eisenhower op West Point, dus misschien heeft hij gewoon de fotoshoot gemist, en zeker in dit stadium zou hij geen enkel openbaar feit willen hebben dat hij in het team uit 1911 was geweest.
  • Op de website van de Eisenhower President Library, begraven in de biografische sectie, spreekt het eigenlijk over Eisenhower die mogelijk ook professioneel honkbal speelt in 1913, met de vermelding: "Hij keerde terug naar Abilene voor de zomer na zijn tweedejaars of 'Yearling'-termijn in West Point in 1913, toen hij al dan niet semi-professioneel honkbal speelde. "Tegen 1913 zou het niet zoveel hebben teweeg gebracht. Zijn voetbalcarrière werd gedaan vanwege de knieblessure en honkbal was niet voor hem in West Point. Hij speelde niet langer amateursporten, dus zijn geschiktheid zou niet in het gedrang zijn gekomen door een zomerbaantje met honkbal te spelen, en hij zou er niet over hebben moeten liegen.

Laat Een Reactie Achter