Waarom eten we Turkije op Thanksgiving?

Waarom eten we Turkije op Thanksgiving?

Elk jaar op de vierde donderdag in november zitten meer dan driehonderd miljoen Amerikanen aan een tafel vol met culinaire hoogstandjes. Van overvolle kalkoenen tot slagroom-bedekte pompoentaarten, het is waarschijnlijk geen schok om te horen dat veel van de traditionele voedingsmiddelen die we op Thanksgiving eten vandaag niet vier eeuwen geleden op het menu stonden toen de pelgrims op de (niet echt) plaats gingen zitten. eerste "Thanksgiving in Amerika. In feite, van de twee eerste handrekeningen die we van de Thanksgiving in kwestie hebben, is er zelfs geen melding van dat ze Turkije eten. Dus waarom is het het hoofdvoedsel voor de vakantie?

Om te beginnen, laten we het hele "eerste Thanksgiving" -gebeuren bespreken. Bijna elk Amerikaans kind leert al op zeer jonge leeftijd dat de eerste Thanksgiving in Amerika plaatsvond in 1621 in Plymouth, Massachusetts. Maar dit is niet waar. In feite was dit niet eens de eerste Thanksgiving voor de groep die nu de 'Pelgrims' * wordt genoemd. Ze hadden verschillende dagen van dank voor die tijd op verschillende tijdstippen en geen van hen was een jaarlijks iets. Deze dagen waren gewoon een bijzondere tijd waarin ze iets belangrijks hadden om God te danken, dus zouden ze een dag opzij zetten om dat te doen.

Dus wie vierde eigenlijk de eerste Thanksgiving in Amerika? Niemand weet het zeker, als gevolg van hoe vaak deze dagen van dank in de Nieuwe Wereld waren. Drie populaire voorbeelden die vaak worden aangeduid als de eigenlijke "primeurs" en die dateren vóór de datum van de pelgrims herfst van 1621 bevatten een op 8 september 1565, met deze dag van dankbaarheid gevierd door een groep Spanjaarden onder leiding van de Spaanse ontdekkingsreiziger Pedro Menéndez de Avilé, in Sint-Augustinus, Florida. (Interessant is dat Menéndez de Avilé naar verluidt de Timucua-stam uitnodigde om met hen te dineren op die Thanksgiving. In tegenstelling tot wat algemeen wordt gedacht, lijkt het uitnodigen van de lokale inboorlingen tot het feest niet iets dat de pelgrims deden in hun beroemde Thanksgiving, in ieder geval niet in eerste instantie .)

Voortbouwend op 1598 in San Elizario, Texas, hield de Spaanse ontdekkingsreiziger Juan de Onate, samen met degenen die met hem samen waren, aan de oevers van de Rio Grande een dankfeest gehouden nadat ze met succes 350 mijlen van de Mexicaanse woestijn hadden overgestoken.

Fast-forwarding iets meer in de geschiedenis, op 4 december 1619, 38 kolonisten landde op James River op een schip genaamd de Margaret, ongeveer 20 mijl van Jamestown. Hun charter vereiste dat de dag van de landing op die eerste dag en elk jaar erna als dag van dankzegging opzij moest worden gezet.

Nu terug naar Turkije. Zoals eerder vermeld, is er geen verslag van de pelgrims die specifiek kalkoen eten tijdens de herfst van 1621. De enige twee overblijfselen uit de eerste hand van het evenement, een brief van Edward Winslow in december 1621 en een passage in William Bradford's Van Plymouth Plantation, vermeld eenvoudigweg dat ze watervogels (betekenis eend of gans), maisbrood of maïspap en hertenvlees (herten) aten.

Dat gezegd hebbende, wilde kalkoen, hoewel niet vermeld in dat verslag, werd in andere historische rekeningen aangeduid als een vlees dat gewoonlijk wordt gegeten tijdens de jaren van de nederzetting in Plymouth. Het is ook opmerkelijk dat de algemene consensus is dat kalkoenen het beste smaken in de herfst, omdat, als het weer afkoelt en de dagen korter worden, hun hormoonspiegels veranderen en ze van nature spieren en vet krijgen terwijl ze zich in kloven slaan ter voorbereiding op de winter.

Het lijkt ons misschien vreemd om vandaag in het tijdperk van moderne voedselopslagtechnieken en supermarkten met efficiënte en wereldwijde toeleveringsketens te denken, maar historisch gezien speelde een bepaald vlees 'in het seizoen' een grote rol in de periode waarin het het meest werd gegeten. En masse. (Dit is ook grotendeels waarom ham het traditionele vlees in Amerika is voor Pasen.) Zeker, als iemand op elk moment van het jaar honger had en een kalkoen voorbij liep, zou een jager niet gehinderd worden door het feit dat het smaakt beter of is meer vlezig in een andere tijd van het jaar - het zal hoe dan ook het diner zijn. Maar het feit dat kalkoenen zeer overvloedig en vetgemest waren rond de tijd van het jaar dat Thanksgiving jaarlijks in New England werd gevierd, heeft er ongetwijfeld toe bijgedragen dat het uiteindelijk de belangrijkste eiwitschotel voor het evenement was.

En dit feit kan er ook toe hebben geleid dat de Pelgrims het aten tijdens hun evenement in de herfst van 1621, zelfs als er geen specifiek gedocumenteerd bewijs voor is. Dat gezegd hebbende, moet er ook op gewezen worden dat vers wild en rijke watervogels hoger in trek waren en betere lekkernijen beschouwden in 1621 dan wilde kalkoenen, die niet de enorme, ultravlezige variëteit waren die vandaag zo geliefd was - dat gekweekte variëteit veel kostte van selectief fokken om te bewerkstelligen.

Dus, als kalkoen op zijn best meer of minder een bijgerecht was bij Plymouth's Thanksgiving en in het slechtste geval zelfs helemaal niet aanwezig was, hoe werd het dan de belangrijkste proteïne die tijdens de moderne versie van de vakantie werd gegeten?

Om te beginnen, in 1789, verklaarde president George Washington een nationale dag van dank voor 26 november ter ere van onafhankelijkheid en het instellen van een constitutionele regering. De focus van die dag lag vooral op het gebed, maar de president schonk voedsel en bier aan gevangengenomen schuldenaren in New York City.Vanwege de connectie met Plymouth, namen New Englanders deze nationale dag van dank een beetje serieuzer door niet alleen een hele dag gebed te wijden, maar ook door te prikken met een grote maaltijd. Een gebraden kalkoen maakte deel uit van dat in sommige huishoudens, dankzij kalkoenen in het seizoen en zo overvloedig in de regio, zoals eerder vermeld.

Er moet echter worden opgemerkt dat tijdens de eerste decennia van het nieuwe land de exacte dag van dank, indien die er was, vaak aan de staat was (hoewel een paar presidenten sporadisch bepaalde datums bekendmaakten als een "nationale dag van dank") . Een punt van bestaan, een nationale dag van dankzegging, omdat we erover nadenken, was niet echt iets.

Dit brengt ons allemaal naar de jaren 1830 en de opmerkelijke Sarah Josepha Hale - die je vandaag misschien gewoon zou kennen als de auteur van het kinderliedje "Mary Had a Little Lamb." Hale's achtergrond was meer dan een beetje nederig en toen ze opgroeide, terwijl dingen kortstondig ten goede veranderden, toen haar geliefde echtgenoot plotseling stierf, bleef ze achter met vijf kinderen om alleen op te voeden en weinig geld om het te doen. (Ze zou de rest van haar lange leven alleen maar zwart blijven dragen als een teken van eeuwigdurende rouw voor haar man.)

Met dit alles zou je kunnen denken dat ze niet bepaald een goede kandidaat zou zijn om een ​​van de meest invloedrijke vrouwen in de Amerikaanse geschiedenis te worden, maar dat is precies wat er gebeurde dankzij haar hersenen en haar familie, die zelfs onderwijs voor meisjes waardeerde, wat een zeldzaamheid in die tijd.

Omdat ze niet naar school konden, gaven haar ouders haar in het begin een thuisopleiding en werd haar voortgezette opleiding afgehandeld door haar broer Haratio. Ziet u, zonder een eigen college om bij te zijn, zorgde Horatio voor het probleem. Nadat hij lessen bij Dartmouth had bijgewoond, zou hij naar huis komen en zijn zuster leren wat hij die dag had geleerd en, als hij dat eenmaal had gedaan, zouden ze samen studeren. (Toen Haratio uiteindelijk een diploma kreeg van Dartmouth, reikte hij op zijn beurt Sarah een diploma uit van de Horatio Gates Buel College en verklaarde dat ze was afgestudeerd Summa cum laude met een diploma in de kunst.)

In ieder geval heeft Hale na haar man van het overlijden van negen jaar gelijktijdig vijf kinderen opgevoed, hoeden gemaakt om rond te komen als haar baan en 's nachts schreef wat een enorme hit zou worden in de roman Northwood: Life North and South (in Engeland genaamd: Een verhaal uit New England).

Ze leveraged vervolgens haar succes met die roman om de eerste vrouwelijke redacteur van een tijdschrift in de Verenigde Staten te worden, een functie die ze alleen Amerikaanse auteurs promootte, die weinigen in die industrie deden omdat er simpelweg niet genoeg talentvolle Amerikaanse auteurs waren om te vullen de pagina's tegelijkertijd. De meeste van dergelijke publicaties in Amerika hebben werken gekopieerd van Engelse auteurs; Hale koos ervoor om het probleem op een andere manier te omzeilen - ze schreef zelf ongeveer de helft van elke editie van het tijdschrift. (Naast het publiceren van bijna vijftig delen in haar leven buiten het dagboek, met verschillende romans en poëzieboeken.)

Hale's invloed is overal in de Verenigde Staten te zien gedurende de vier decennia of zo dat ze haar positie bekleedde, met een significant effect op hoe vrouwen zich kleedden; wat ze kookten; welke literatuur ze lezen; hoe ze zich moreel gedroegen enzovoort, (soort van de Martha Stewart / Oprah van haar tijd). Naast onderwerpen die bedoeld waren om te worden gelezen door vrouwen, schreef ze ook over een enorm scala aan onderwerpen voor mannen, inclusief willekeurige dingen zoals huisontwerp, waarbij veel van haar architecturale huisplannen in de volksmond worden gebruikt door bouwers in het hele land. Haar promotie van verschillende ontluikende Amerikaanse auteurs zag ook veel van degenen die nog steeds werden herinnerd vandaag uit populariteit wint gedeeltelijk door het tijdschrift waar ze redacteur van was.

Ze promootte ook, controversieel in die tijd, onvermoeibaar het idee dat vrouwen zouden moeten worden opgeleid, uiteindelijk zelfs zouden helpen om het Vassar College te stichten, evenals Seaman's Aid Society, een organisatie die vrouwen helpt om nuttige werkvaardigheden te verwerven, en hen een plaats om te leven en voedsel om te eten terwijl ze proberen zichzelf opnieuw te vestigen (in het begin na het verlies van een echtgenoot).

Toen hij ons terugbracht naar Thanksgiving, beïnvloed door de relatief gebruikelijke traditie van een jaarlijkse dankdag in New England, raakte Hale uiteindelijk verliefd op de dankzegging van de pelgrims in 1621, waarover ze in de bovengenoemde passage van William Bradford had gelezen in Van Plymouth Plantation. Zo richtte ze zich in de jaren 1830 op de Verenigde Staten met een officiële nationale dag van dankzegging, min of meer gebaseerd op de mythologie die was ontstaan ​​rond de dankzegging van Pelgrim uit 1621 (een groot deel van Hale ofwel voortgebracht of bestendigd door bestaande mythen) over het evenement).

Via haar veel gelezen publicatie promootte ze het idee door te schrijven over de noodzaak van collectief gebed, familiebijeenkomsten en een geroosterde kalkoen op elke tafel. Ja, Turkije was een New Englander en stond in de schijnwerpers van veel van haar festivaldiners en ze schreef vaak recepten waarin de vogel te zien was; dus het was voor haar vanzelfsprekend om het idee te promoten dat een goede Thanksgiving altijd een kalkoen moet bevatten als het belangrijkste eiwitgerecht. Ze schreef ook dat zo'n diner aardappelpuree, vulling, cranberrysaus en pompoentaart moest bevatten, naast andere dagelijkse benodigdheden - er is een reden dat ze bekend staat als de "Godmother of Thanksgiving".

Erover schrijven aan haar massieve publiek was één ding - maar ze wilde dat de overheid de vakantie ambtenaar zou maken. Als zodanig stuurde Hale twee decennia lang jaarlijks brieven met het idee van een nationale dag van dankzegging voor elke gouverneur in de VS, evenals voor talloze congresleden en iedereen die de president was in een bepaald jaar. Daarbovenop schreef ze jaarlijkse editorials over het onderwerp, waaronder, zoals opgemerkt, vele mythes over het pelgrimsevenement bestendigen en iedereen vertellen wat er op die dag zou moeten worden gegeten, met voorgestelde recepten om op te starten.

Ze kreeg eindelijk het idee in Abraham Lincoln, die op zoek was naar een excuus voor een vredig, landelijk feest. Haar laatste brief aan Lincoln over het onderwerp werd verzonden op 28 september 1863. Een paar dagen later, op 3 oktober - waarbij de recente militaire overwinningen van de Unie als een excuus werden beschouwd - verklaarde Lincoln dat voor altijd meer de laatste donderdag in november een nationale dag van bedankt in de Verenigde Staten.

Vanaf dat moment, tot het moment waarop het congres de datum van Thanksgiving in 1941 formeel vastlegde in de Amerikaanse wet, zou elke president van de VS, met uitzondering van Roosevelt, de laatste donderdag in november jaarlijks verklaren als nationale feestdag voor het geven van dank. Roosevelt, daarentegen, verklaarde de tweede tot de laatste donderdag in november als Thanksgiving in 1939, 1940 en 1941, om het winkelseizoen te verlengen.

Helaas ging slechts ongeveer de helft van de staten met hem mee; het grootste deel van de rest, behalve Texas, hield vast aan de traditie van de laatste donderdag in november. (Bewijs nogmaals dat alles groter is in Texas, Texanen besloten te nemen beide dagen als een feestdag.) Deze rotzooi vereiste uiteindelijk dat het congres zou ingrijpen en officieel de datum voor Thanksgiving in oktober 1941 zou bepalen om in werking te treden in 1942. In echte congresvorm was de datum die zij vaststelden een compromis, zijnde de vierde donderdag, wat soms de laatste en soms de voorlaatste was.

Bonus feit:

  • * Opmerking: de eerste verwijzing naar de groep die we nu de Pelgrims noemen, wordt niet genoemd tot die van William Bradford Van Plymouth Plantation (geschreven van 1630-1651), waar hij aantekent: "Dus lefte ze goed en pleasante citie, die hier 12 jaar was geweest; maar ze wisten dat het pelgrims waren, en keken niet veel naar deze dingen; maar hun ogen opheffen naar de hemelen, hun liefste mensen, en hun geest tot rust brachten. "De volgende twee gevallen van hen die dit werden genoemd, vonden niet plaats tot 1669 en 1702, beide alleen maar Bradford's woorden parafraserend. Het duurde tot het einde van de 18e eeuw toen de groep in de volksmond de 'Pilgrims of Leyden' zou worden, dankzij één Rev. Chandler Robbins die Bradford's woorden reciteert tijdens een Plymouth Forefathers 'Day-viering. Zelfs toen, pas in 1820, toen Daniel Webster naar de groep verwees, hield de moniker het hele jaar door vast.

Laat Een Reactie Achter